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La NFL elle-même, où la "protestation du genou" a été la plus critiquée, a reconnu qu'il était mal de ne pas écouter. Pour sa part, la ligue de football a supprimé la règle qui obligeait les joueurs à se tenir debout pendant l'hymne. Le président assure qu'il ne verra pas ces sports si leurs membres s'agenouillent.

C'est un geste qui n'a pas été bien accueilli par l'élite du sport aux États-Unis et qui a suscité la colère du président Donald Trump, au point que le président est allé jusqu'à dire que ceux qui s'agenouillent devant le drapeau sont «des fils de putes».

Trois ans se sont écoulés depuis ce commentaire du magnat et les États-Unis voient désormais cette manifestation d'un œil très différent. La mobilisation contre le racisme et les abus policiers qui a éclaté après la mort de George Floyd à Minneapolis a relancé la «protestation du genou».

Plusieurs équipes de ligues de football en Europe ont salué cette manifestation lors du retour à la compétition qui s'est produit ces dernières semaines, après la pause provoquée par la pandémie. Du Borussia Dortmund en Allemagne à Liverpool en Angleterre, ils ont ainsi montré leur rejet du racisme et ont également porté des emblèmes sur leurs chemises comme «Les vies noires comptent» («Les vies noires comptent») ou 'Pas de justice pas de paix' (Sans justice, il n'y a pas de paix).

Cet écho a rapidement atteint les États-Unis, le pays d'origine de cette manifestation en 2016. C'est l'ancien quart-arrière Colin Kaepernick qui a commencé à diriger cette expression dans le préambule des matchs de la NFL. qui consiste à mettre un genou au sol lors de la lecture de l'hymne national.

Colin Kaepernick (au centre), s'agenouille aux côtés d'Eli Harold (à gauche) et d'Eric Reid (à droite) devant l'hymne national des États-Unis lors d'un match de la NFL à Santa Clara, le 2 octobre 2016.
Colin Kaepernick (au centre), s'agenouille aux côtés d'Eli Harold (à gauche) et d'Eric Reid (à droite) devant l'hymne national des États-Unis lors d'un match de la NFL à Santa Clara, le 2 octobre 2016. © John G Mabanglo / EFE / EPA

Un revirement drastique dans le football américain et le «football»

Après avoir répudié ce comportement à l'époque, le 5 juin, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a reconnu dans une vidéo "qu'ils avaient eu tort de ne pas avoir écouté les joueurs plus tôt". Roger a ajouté que maintenant "ils ont encouragé tout le monde à parler et à protester pacifiquement".

Ce message a été bien reçu par certains comme Baker Mayfield, quart-arrière des Cleveland Browns, qui a annoncé ce samedi 14 juin son intention de s'agenouiller devant l'hymne national au retour du championnat.

Bill O’Brien, l’entraîneur des Houston Texans, a également défendu le geste et déclaré que les joueurs «ne sont pas à genoux parce qu’ils sont contre notre drapeau. Ils sont agenouillés parce qu'ils n'ont pas été traités de la même manière dans ce pays depuis plus de 400 ans. »

U. S. Soccer, la United States Soccer Federation, a rejoint la NFL en acceptant la protestation contre le genou et, plus tôt dans la semaine, a renversé une règle créée en 2017 qui obligeait les joueurs à se tenir devant l'hymne.

L'interdiction a été adoptée après que Megan Rapinoe, l'un des capitaines de l'équipe féminine des États-Unis, se soit agenouillé en solidarité avec Colin Kaepernick. Rapinoe est une star dans un pays où le «football» des femmes fait bouger les masses et elle est également une militante qui a publiquement rejeté la politique de Trump.

À cet égard, le président s'est exprimé samedi, qui a affirmé sur Twitter qu'il ne verrait alors ni la NFL ni le football américain.

Différentes positions dans la NBA contre le racisme et des étapes importantes dans les sports blancs blancs »

Lebron James, star des Lakers de Los Angeles et triple champion de la NBA, a été l'une des premières grandes figures publiques à dénoncer la mort de George Floyd. James a clairement exprimé son indignation face au cas de Floyd le lendemain de la mort de Floyd après que l'officier Derek Chauvin a mis son genou contre sa gorge au sol pendant près de neuf minutes.

"Comprenez-vous maintenant?", A écrit le basketteur acclamé dans un post Instagram montrant Floyd maîtrisé par Chauvin, à côté d'une image de Kaepernick agenouillé.

Telle est la gêne chez certains membres de la NBA à propos de l'affaire Floyd que Kyrie Irving des Brooklyn Nets a parlé à 80 de ses coéquipiers vendredi lors d'une conférence téléphonique et leur a dit qu'il ne soutenait pas le retour du championnat. , prévue pour le 30 juillet. Selon ces informations publiées par The Athletic, Irving souhaite que sa solidarité s'exprime avec la mobilisation qui a secoué les États-Unis et le monde depuis la mort de Floyd.

Selon des rapports de la presse américaine, James ne fait pas partie de cette initiative et préfère utiliser le jeu comme plateforme. "Les gens commencent enfin à nous écouter", a-t-il déclaré au New York Times.

Cette vague a également atteint deux «sports blancs» dans le pays: NASCAR et NHL. Le premier a dévoilé mercredi qu'il interdisait d'afficher le drapeau confédéré dans toutes ses carrières. Cet emblème est considéré comme une exaltation du racisme et de l'esclavage et remonte à la guerre civile des États-Unis entre 1861 et 1865.

"La présence du drapeau confédéré lors des événements NASCAR est contraire à notre engagement à fournir un environnement inclusif et accueillant à tous nos fans", a déclaré l'organisation dans un communiqué.

Pendant ce temps, dans la LNH, la ligue de hockey sur glace, plus de 100 joueurs ont fait des déclarations dénonçant les inégalités raciales. C'est une étape quasi historique pour un sport dans lequel 95% des joueurs sont blancs. Une tendance similaire à NASCAR, où il y a peu de présence de pilotes afro-américains.

C'est le nouveau scénario qui est prédit dans le sport, très différent de l'atmosphère qui prévalait lorsque Colin Kaepernick a commencé sa protestation. À tel point que ce joueur n'a plus retrouvé d'équipe après la fin de son contrat en 2017 avec les 49ers de San Francisco.

Maintenant âgé de 32 ans et ayant fait preuve d'une grande performance athlétique au cours de sa carrière, des voix parmi les joueurs et les entraîneurs lui demandent de retourner dans la NFL.

Avec AP et Reuters