Sport

Rebeca Andrade conquiert Tokyo au rythme du funk

Elle n’était pas une favorite, mais a commencé à émerger en tant que concurrente après la retraite de Simone Biles. La Brésilienne Rebeca Andrade a montré à Tokyo un talent que ses blessures avaient gardé dans l’ombre et a marqué l’histoire de son pays, avec la première médaille pour une femme en gymnastique artistique, une médaille d’argent dans l’exercice complet.

Andrade était déjà finaliste de cette épreuve (le compendium des quatre agrès) à Rio 2016, où elle a terminé onzième à 17 ans, mais le premier coup de coeur d’amour de la gymnastique olympique pour la jeune femme née à Guarulhos, en périphérie. de São Paulo, c’était à Tokyo, grâce à sa présentation du sol ou mains libres au classement, ce qu’il a fait au rythme du funk Baile da Favela.

C’était un clin d’œil de Rebeca à une origine qu’elle ne cache pas et dont elle est fière. Née dans un quartier pauvre, avec une mère célibataire qui a élevé sept enfants travaillant comme domestique, cette étreinte de ses racines lui a permis de devenir une favorite du jour au lendemain, aussi parce qu’elle a terminé deuxième du tour de qualification et parce que la première, Simone Biles, décidé de faire un pas surprise sur le côté.

Ce n’était pas la première fois qu’une gymnaste brésilienne captivait en faisant appel à des expressions de la culture populaire pour créer l’ambiance de son exercice au sol. En 2003, l’idole de Rebeca, Daiane Dos Santos, a porté le choro brésilien Brasileirinho de Waldir Azevedo, lors de la Coupe du monde d’Anaheim, et a ainsi remporté sa médaille d’or historique.

Les décisions d’une fille

Pour Rebeca, tout a commencé de la même manière que pour beaucoup de filles. Trop énergique pour que la tante et la soignante puissent contenir ce tourbillon, elle est venue faire du sport pour la première fois pour drainer de l’énergie au gymnase Bonifacio Cardoso. Il a rapidement commencé à être décrit comme « le nouveau Daiane Dos Santos ».

Mais il y avait sept enfants à prendre en charge et bientôt la tâche d’emmener Rebeca à l’entraînement est revenue au frère aîné, qui l’emmenait à vélo « un jour oui et trois jours non », se souvient-elle.

Il atteignit ainsi son premier carrefour. A neuf ans, il a dû prendre la décision, soutenu par sa mère, de se rendre à Curitiba, à 440 km de chez lui, pour pouvoir vivre dans le complexe où il allait s’entraîner.

« Ça n’allait pas évoluer », a rappelé Rebeca, dans une interview accordée à Globo Esporte. «Quand j’ai eu l’opportunité d’aller vivre avec le coordinateur et les entraîneurs, elle (sa mère Rosa) m’a laissé partir. Cela m’a ouvert des portes. Si elle avait empêché sa fille, si jeune, si petite (de partir), je ne serais pas là aujourd’hui ».

Deux ans plus tard, un nouveau déménagement l’emmène à São Paulo, pour s’entraîner avec le Flamengo Regatas Club, et les résultats de ses décisions se font sentir en 2012, lorsqu’à 13 ans, elle remporte le Trophée du Brésil.

Le premier grand succès international est vite arrivé, le triomphe à l’Invitational Nadia Comaneci en Oklahoma, comme l’a rappelé ce jeudi la gymnaste roumaine mythique qui donne son nom à l’épreuve.

Une Rebecca en plein essor n’avait aucune idée du cauchemar qui s’annonçait et qui a consommé six ans de sa vie sportive, jusqu’à ce qu’un coup du sort inattendu la remette une fois de plus sur la voie du succès.

Un champion brisé : la lutte pour le retour

Le premier accident vasculaire cérébral a été une fracture à l’orteil qui l’a forcée à manquer son premier grand engagement, les Jeux olympiques de la jeunesse de Nanjing en 2014.

Un an plus tard, il se déchire pour la première fois le ligament croisé antérieur du genou droit, subit une intervention chirurgicale et rate neuf mois de compétition. Il est revenu en mars 2016 et a réussi à se préparer à temps pour les Jeux de Rio 2016.

Après cela, elle a atteint sept podiums en Coupe du monde, dont un autre arrêt en raison d’une blessure à la cheville droite qui l’a forcée à garder sa jambe immobilisée pendant deux mois.

Mais en octobre 2017, le ligament s’est à nouveau cassé et Rebeca a dû être à nouveau opérée. Le retour a pris presque un an et signifiait manquer le Championnat du monde de Montréal.

De retour dans la compétition, il s’est accroché deux médailles d’or et une d’argent à la Coupe du monde de Cottbus en novembre 2018, mais huit mois plus tard, alors qu’il participait aux sélections de l’équipe du Brésil pour les Jeux panaméricains de Lima 2019, son cauchemar est revenu et le ligament en son genou droit se déchire à nouveau.

L’opération était cette fois plus complexe, car elle impliquait de retirer un morceau de tendon rotulien du genou gauche pour réaliser un greffon pour réparer celui de droite, ainsi qu’une reconstruction du ligament antérolatéral.

La reprise l’a pris de juin 2019 à mars 2020, avec juste le temps de se qualifier pour Tokyo 2020. La retraite est devenue une étape.

« C’est logiquement que l’envie d’arrêter l’entraînement m’a traversé l’esprit », a-t-il reconnu. « Je pensais que je ne pourrais pas rentrer et j’en ai parlé avec ma mère : ‘Je ne veux plus m’entraîner, je veux rentrer à la maison.’ Et elle m’a dit : ‘non, ta mère ne va pas te laisser arrêter sans essayer.’ Si j’avais arrêté alors, regarde tout ce que j’aurais raté. Évolution en tant qu’être humain, pas seulement en tant qu’athlète, que j’aurais perdu ».

Rebeca a réussi à revenir et le déclenchement de la pandémie de Covid-19 lui a donné une année entière pour achever sa convalescence, et profiter de la dernière opportunité qui lui restait, le championnat panaméricain à Rio de Janeiro, pour sceller son billet pour Tokyo, avec une première place dans l’exercice complet.

Rebeca Andrade entre dans l’histoire

Avec son résultat à Tokyo, Rebeca est devenue la première femme brésilienne à monter sur un podium olympique de gymnastique artistique, un exploit même pas accompli par Daiane Dos Santos à son apogée, Athènes 2004, où elle était cinquième.

Daiane elle-même, agissant en tant que commentatrice à la télévision brésilienne, n’a pu s’empêcher de fondre en larmes devant les caméras, célébrant l’exploit sportif, mais aussi la conquête sociale d’Andrade.

« Ils ont dit que nous, les Noirs, ne pouvions pas pratiquer certains sports. Femme noire, brésilienne, de mère célibataire, d’origine modeste, qui a subi de nombreuses blessures, elle est aujourd’hui la deuxième meilleure athlète du monde. C’est très représentatif », a réussi à articuler le vainqueur de neuf médailles d’or en Coupe du monde en larmes.


Rebeca rejoint un panthéon de la gymnastique qui comprend trois médaillés olympiques masculins : Arthur Zanetti (or aux anneaux à Londres 2012 et argent au même engin à Rio 2016) et Diego Hypolito et Arthur Nory, qui ont partagé le podium au sol à Rio, avec une médaille d’argent et un bronze, respectivement.

Elle a deux nouvelles occasions de continuer à écrire l’histoire, puisqu’elle est classée pour les finales de saut et de sol. Jusqu’à présent, un seul Brésilien, le canoéiste Isaquias Queiroz, a réussi à remporter trois médailles dans la même édition des Jeux Olympiques. La question de savoir si cette primauté est menacée sera connue entre dimanche et lundi, lorsque les deux définitions seront contestées.