Economie

Mexique : les tortillas de maïs sont 17,42 % plus chères qu’il y a un an en raison de la guerre en Ukraine

L’inflation sur un an au Mexique de 7,72%, le taux le plus élevé depuis 21 ans, a déclenché le prix des tortillas de maïs, tandis que le gouvernement d’Andrés Manuel López Obrador promeut un « plan anti-inflation » pour contrôler le prix de 24 produits du panier de base, y compris le maïs et les tortillas.

Les tacos sont en danger. La guerre en Ukraine a provoqué une hausse du coût des intrants et une augmentation du prix du maïs, indispensable à la fabrication des tortillas de maïs, un produit consommé par 98 % des Mexicains.

À La Morena, une tortillería traditionnelle du quartier de Pensil Sur, au nord de Mexico, la vendeuse Carmen Hernández s’occupe désormais d’une clientèle bouleversée par cette hausse des prix, un phénomène qu’elle n’avait pas connu pendant les 12 années où elle a travaillé dans cette entreprise.

« Il se met en colère, bien sûr. Les gens croient en fait que cette situation d’élevage de la tortilla est la nôtre, mais en réalité ce n’est pas le cas. C’est la même augmentation du maïs qui fait augmenter le kilo de tortilla », explique Hernández. .

Au Mexique, les prix des tortillas de maïs ont augmenté de 17,42 % par an au cours de la première moitié d’avril, soit plus du double de l’inflation globale de 7,72 %, le taux le plus élevé du Mexique en 21 ans.

« Pendant longtemps, la tortilla a toujours coûté le même prix », mais « depuis quelques années, l’augmentation est disproportionnée », explique Isaac Sánchez, l’administrateur de La Morena.

Sánchez affirme qu’ « il y a eu une augmentation de 20 à 25 % en deux ans. La crise climatique a frappé le maïs parce que la sécheresse a fait qu’il y a moins cher, plus cher, couplée au conflit en Russie et en Ukraine, qui a rendu fou le problème des céréales dans le monde, et on peut dire qu’il a augmenté et qu’il va monter ».

Il y a deux ans, un kilo de tortilla coûtait 15 pesos ou environ 75 cents par dollar, mais maintenant c’est 20 pesos ou environ 1 dollar. Dans les calculs, cela signifie que pour la même somme d’argent, une famille obtient désormais entre 10 et 12 tortillas de moins.

L’usine de tortillas compte 16 employés et produit environ 1 800 kilogrammes de tortillas par jour. Mais ils ne sont pas les seuls, ce sont plus de 110.000 entreprises qui fabriquent des tortillas de maïs et broient du nixtamal, du maïs cuit à l’eau et à la chaux, selon les données de l’Institut national de la statistique et de la géographie, l’Inegi.

Toutes les entreprises font maintenant face à la colère de leurs clients pour des prix abusifs. « Nous avons dû expliquer pourquoi et essayer de leur proposer un produit en fonction de leurs besoins, même si sans aucun doute nous pouvons dire que nous vendons un peu moins parce que les gens consomment aussi moins. Peut-être leur proposer d’autres alternatives, mais au final rien peut remplacer », déclare Sánchez.

un projet incertain

Le président Andrés Manuel López Obrador a récemment annoncé le « plan anti-inflation » de « prix garantis » qui vise à contrôler 24 produits du panier de base, dont le maïs et les tortillas.

Lopez Obrador a demandé aux paysans de « semer du maïs, des haricots, l’essentiel, car ils font face à la famine, à l’inflation avec l’autoconsommation », alors que le Mexique est déjà autosuffisant en maïs blanc de consommation.

« Nous sommes très nerveux dans le secteur industriel car nous ne savons pas quelles mesures vont être prises. Nous avons très peur du contrôle des prix car ce qui nous permet de faire face à la situation d’augmentation des prix, c’est que le prix des tortillas est libre », a déclaré Blanca Mejía, représentante du conseil d’administration de la tortilla mexicaine traditionnelle.

Il y a un an, une tonne de maïs coûtait environ 6 900 pesos mexicains, soit environ 345 dollars, mais après la guerre, la tonne est sur le marché pour 8 900 pesos ou 445 dollars. Pour le secteur, un autre défi est l’augmentation des prix de l’énergie, ainsi que la perte des subventions pour l’extraction des puits d’eau.

Au Mexique, 98% de la population mange des tortillas, cela représente une consommation par habitant de 75 kilogrammes par an, ce qui équivaut à près de 10 tortillas par jour et par Mexicain, selon les chiffres de l’Institut d’écologie, Inecol.

avec EFE