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Les inquiétudes concernant la situation du joueur de tennis Peng Shuai grandissent après un courrier d’authenticité douteuse

La directrice de la Women’s Tennis Association (WTA) a mis en doute l’authenticité d’un e-mail publié par les médias d’État chinois et dans lequel la joueuse de tennis Peng Shuai, qui n’a pas eu de nouvelles depuis deux semaines, aurait dit être « se reposer à la maison » et que l’accusation d’agression sexuelle qu’il avait portée contre un ancien fonctionnaire du gouvernement « n’était pas vraie ».

Les craintes concernant le sort de la star du tennis chinois Peng Shuai grandissent.

Un mail sans date ni signature, partagé par le réseau d’Etat chinois CGTN, et attribué à la joueuse de tennis, commençait par ces mots : « Bonjour à tous, je suis Peng Shuai », avant de continuer à démentir la nouvelle d’elle publiée sur le site de l’Association de tennis féminin (WTA).

« Je ne suis pas absent. La nouvelle de cette déclaration (de la WTA), y compris l’accusation d’agression sexuelle, n’est pas vraie », lit-on dans l’e-mail. « Je viens de me reposer à la maison et je vais bien », ajoute la lettre.

Ces déclarations ont laissé la WTA et le monde du sport en général dans un état de confusion.


« J’ai du mal à croire que Peng Shuai a réellement écrit l’e-mail que nous avons reçu », a déclaré le chef de la WTA, Steve Simon, dans un communiqué.

Le manager a également indiqué qu’il avait tenté à plusieurs reprises de contacter la joueuse de tennis en vain et a exprimé sa « préoccupation croissante » pour sa sécurité.

Une infraction remontant à trois ans

Plus tôt ce mois-ci, Peng avait révélé dans un long article sur les réseaux sociaux qu’un ancien vice-premier ministre du gouvernement l’avait forcée à avoir des relations sexuelles avec lui il y a trois ans malgré son rejet répété.

Le message de l’athlète a été supprimé environ vingt minutes après sa publication depuis son compte officiel sur Weibo, l’une des principales plateformes de médias sociaux chinois, et les médias contrôlés par l’État ont supprimé toute référence à Peng et à l’affaire.

L’officier chinois accusé de viol par Peng est Zhang Gaoli et il a maintenant 75 ans. Il a été vice-Premier ministre de 2012 jusqu’à sa retraite cinq ans plus tard et membre du puissant Comité permanent du Parti communiste au pouvoir.

Quelques jours après la publication de Peng sur les réseaux sociaux, la WTA a fait écho à son allégation d’abus sexuels et a appelé les autorités chinoises à traiter l’affaire avec « le plus grand sérieux ».

« Peng Shuai doit être autorisé à parler librement, sans coercition ni intimidation d’aucune sorte », a déclaré Simon. « Leur plainte pour agression sexuelle doit être respectée, faire l’objet d’une enquête en toute transparence et sans censure. Les voix des femmes doivent être entendues et respectées, pas censurées ou dictées », a-t-il averti.

L’ancien joueur de double de classe mondiale a 35 ans et a remporté des titres à Wimbledon et Roland Garros. Son inculpation est la première contre un éminent responsable du gouvernement depuis que le mouvement #MeToo a brièvement émergé en Chine en 2018.

Les revendications de la WTA ont également été soutenues et diffusées par d’autres joueurs de la guilde comme Naomi Osaka, Chris Evert ou Alizé Cornet.

Dans un message sur Twitter et sous le hashtag #WhereIsPengShuai (« Où est Peng Shuai »), Osaka a écrit: « Je ne sais pas s’ils ont suivi l’actualité ou non, mais récemment, j’ai été informé qu’un autre joueur de tennis avait disparu sous peu après. pour révéler qu’elle a été abusée sexuellement. La censure à tout prix n’est jamais acceptable. « 

Les autorités chinoises n’ont accepté de répondre à aucune question sur l’affaire.

EFE, AFP