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Mars 2020, le vaisseau spatial transportant le rover Perseverance sur la «  planète rouge '' connaît des difficultés techniques, a confirmé la NASA. Selon l'agence spatiale américaine, le vaisseau spatial est entré dans un état connu sous le nom de "mode sans échec" dans lequel il arrête tous les systèmes sauf les systèmes essentiels.

Quelques heures après un décollage réussi de Cap Canaveral, en Floride, la NASA a confirmé que le Mars Rover 2020 à destination de Mars était confronté à des problèmes techniques dans l'espace.

"Les données indiquent que l'engin spatial était entré dans un état connu sous le nom de mode sans échec, probablement parce qu'une partie de l'engin spatial était légèrement plus froide que prévu", a confirmé la NASA.

Lorsqu'un navire entre en mode sans échec, selon la NASA, l'avion arrête tous les systèmes sauf les systèmes essentiels jusqu'à ce qu'il reçoive de nouvelles commandes du contrôle de mission.

«À l'heure actuelle, la mission Mars 2020 termine une évaluation complète de la santé du vaisseau spatial et s'efforce de ramener le vaisseau spatial à une configuration nominale pour son voyage vers Mars», a ajouté la NASA.

Matt Wallace, chef de projet adjoint pour la mission, a déclaré que le fait que la fusée soit entrée en mode sans échec n'était pas trop troublant: "C'est parfaitement bien, le vaisseau spatial est heureux là-bas", a-t-il déclaré.

Mais entrer en "mode sans échec" n'est pas le seul problème que le navire transportant le Perseverance a présenté. Selon les ingénieurs en charge de la mission, l'engin spatial a également connu un retard dans l'établissement de sa liaison de communication avec le Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, où se trouve le contrôle de la mission.

"Mars 2020 a envoyé son premier signal aux contrôleurs au sol à 9h15 (13h15 GMT), mais ce n'est qu'à 11h30 (15h30 GMT) qu'il a établi la télémétrie: des données plus détaillées de vaisseau spatial », a expliqué l'agence spatiale.

À cet égard, Wallace a indiqué que "l'équipe travaille sur cette télémétrie, ils vont vérifier le reste de l'état de santé du vaisseau spatial" et a ajouté que "jusqu'à présent, tout ce que j'ai vu semble bon, nous en saurons donc plus sur un moment".

La mission vise à rechercher des signes de vie sur Mars

Le lancement du Mars Rover 2020 ce jeudi intervient juste une semaine après que d'autres pays tels que la Chine et les Émirats arabes unis aient envoyé des sondes sur cette planète.

Après avoir quitté l'atmosphère terrestre, la fusée a atteint une hauteur de 260 kilomètres et 45 minutes après le lancement a activé les propulseurs du deuxième étage qui ont mis Perseverance, le rover de nouvelle génération, sur la bonne voie pour sa destination, s'éloignant de la Orbite terrestre. Le lancement est intervenu après que la Californie a été secouée par un séisme de magnitude 3,9.

La mission a été lancée pour rechercher des indices sur la vie passée ou présente alors que le vaisseau spatial explore la surface de la planète. Les scientifiques ont expliqué que cette période de l'année était la plus propice au décollage, car c'est lorsque la Terre et Mars sont correctement alignés pour que le voyage soit le moins coûteux possible.

La persévérance survivra-t-elle aux «sept minutes de terreur»?

Pour atteindre Mars, Persévérance doit surmonter un obstacle crucial à sa mission, ce que les ingénieurs de mission appellent les «sept minutes de terreur».

C'est l'étirement lorsque le robot est soumis à une chaleur extrême et à des vitesses maximales lors de sa descente à travers l'atmosphère martienne, déployant un ensemble de parachutes supersoniques avant de démarrer des moteurs de mini-fusées qui devraient aider à un atterrissage en douceur et contrôlé en surface. de la planète.

Alex Mather, 13 ans, a proposé le nom de Persévérance à la NASA. Ici, il pose avec un modèle grandeur nature du rover, le 28 juillet 2020 à Cap Canaveral
Alex Mather, 13 ans, a proposé le nom de Persévérance à la NASA. Ici, il pose avec un modèle grandeur nature du rover, le 28 juillet 2020 à Cap Canaveral Gregg Newton Gregg Newton / AFP

Si tout se passe comme prévu, la mission devra prélever des échantillons du sol de la planète qui seront envoyés sur Terre pour déterminer si le dioxyde de carbone de l'atmosphère peut être converti en oxygène pour une exploration future.

La vie sur Mars, un mystère pour la communauté scientifique

Les scientifiques se demandent depuis longtemps si la «  planète rouge '' a jamais été un endroit beaucoup plus accueillant qu'elle ne l'est aujourd'hui, principalement si elle a jamais accueilli la vie.

Il y a des milliers d'années, Mars avait de l'eau à la surface avant que la planète ne devienne un territoire accidenté et désolé, la recherche d'échantillons est essentielle pour les futures missions.

La dernière Persévérance du rover Mars de la NASA a été lancée jeudi sur une mission d'astrobiologie pour rechercher des signes de la vie microbienne ancienne et faire voler un hélicoptère-drone dans un autre monde pour la première fois. Le décollage a eu lieu à 7 h 50. (11 h 50 GMT) de Cap Canaveral, en Floride, à bord d'une fusée United Launch Alliance Atlas V. Si tout se passe comme prévu, la persévérance frappera la planète rouge le 18 février 2021, ce qui en fera le cinquième véhicule de reconnaissance à compléter le voyage depuis 1997.
La dernière Persévérance du rover Mars de la NASA a été lancée jeudi sur une mission d'astrobiologie pour rechercher des signes de la vie microbienne ancienne et faire voler un hélicoptère-drone dans un autre monde pour la première fois. Le décollage a eu lieu à 7 h 50. (11 h 50 GMT) de Cap Canaveral, en Floride, à bord d'une fusée United Launch Alliance Atlas V. Si tout se passe comme prévu, la persévérance frappera la planète rouge le 18 février 2021, ce qui en fera le cinquième véhicule de reconnaissance à compléter le voyage depuis 1997. © NASA TV, AFP

Depuis que le premier rover, Sojourner, a atterri sur Mars en 1997, la NASA en a envoyé deux autres, Spirit et Opportunity, qui ont exploré la géologie des vastes plaines martiennes et détecté des signes de formations aquatiques passées, entre autres découvertes.

Mais la course à la conquête de cette planète ne s'arrête pas là. Les États-Unis prévoient d'envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030 dans le cadre d'un programme qui prévoit un retour sur la Lune en tant que plate-forme de test pour les missions humaines avant de faire le voyage habité le plus ambitieux vers Mars.

Avec EFE et Reuters