L'un des secteurs les plus durement touchés par la crise actuelle, le tourisme, est confronté au défi d'une réouverture face à la crainte d'une résurgence, mais aussi à l'épuisement engendré par l'enfermement. France24 vous indique quels peuvent être les changements, transitoires ou permanents, que ce secteur présentera après la maîtrise de la pandémie.

Selon l'Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies (OMT), le tourisme en 2020 sera réduit de 60 à 80%, mettant en danger entre 100 et 120 millions d'emplois. Il s'agit du pire résultat depuis 1950 et de la fin d'une croissance soutenue depuis 2009. "Des défis considérables persistent, à commencer par la durée inconnue de la pandémie et les restrictions de voyage, dans un contexte de récession économique mondiale", prévient l'agence. .

Malgré le fait que de nombreuses destinations commencent déjà à s'ouvrir aux touristes, notamment en Europe, l'incertitude est grande. Dans quelle mesure les établissements et opérateurs touristiques sont-ils prêts à garantir la biosécurité? La peur de l'infection ou le désir de voyager seront-ils plus forts? Et dans le cas de ceux qui le souhaitent, auront-ils les ressources suffisantes pour assumer les dépenses?

Une enquête réalisée en Espagne par la Travel Advisors Guild à la mi-mai montre que près de 60% des personnes interrogées étaient prêtes à voyager à court terme (immédiatement, d'août ou octobre) dans tout le pays. Dans le cas des voyages internationaux, il y a beaucoup plus de réticence. L'enquête montre également que l'envie de visiter des destinations balnéaires ou nature prime sur le séjour en ville ou la visite de circuits culturels.

L'un des grands défis du tourisme est de regagner la confiance des voyageurs pour utiliser les transports en commun.
L'un des grands défis du tourisme est de regagner la confiance des voyageurs pour utiliser les transports en commun. / Photo prise le 9 novembre 2018 – REUTERS

Ceux qui vivent du tourisme dans des villes très visitées savent que la pandémie agit contre eux. C'est le cas des commerçants du Grand Bazar en Turquie, où environ 200 000 visiteurs marchent chaque jour devant le coronavirus. Après deux mois et demi de fermeture, la nervosité a été perçue lors de la réouverture de cet endroit, auparavant un arrêt incontournable pour les touristes à Istanbul.

Cette même semaine, Las Vegas, aux États-Unis, a également accueilli à nouveau des touristes. Alors que l'afflux de joueurs dans les casinos était bon, le Freemont Street Experience, un passage commercial habituellement fréquenté par les visiteurs, est resté vide. Un commerçant local a déclaré à USA Today qu'il n'ouvrirait pas son magasin, car il ne pouvait pas se permettre de perdre plus d'argent.

Entre optimisme et peur, le secteur du tourisme cherche à s'adapter à ce que beaucoup appellent "la nouvelle normalité". Nous consultons des experts de l'industrie pour connaître certaines des transformations qui sont déjà envisagées ou mises en œuvre. Certains perdront sûrement leur validité lorsque le vaccin Covid-19 sera disponible, tandis que d'autres, disent-ils, seront là pour rester.

Transport aérien: un réveil incertain

L'une des principales préoccupations, tant pour les touristes que pour les opérateurs, est la biosécurité des moyens de transport massifs, aériens et terrestres. Juan Carlos Martínez Lázaro, professeur à l'IE Business School de Madrid, souligne qu'il y a des gens prêts à voyager en été, mais il considère que les longs voyages seront réduits et que le tourisme de proximité prévaudra. «Le mode de séjour va également changer: moins dans les hôtels et les campings et plus dans les appartements ou les résidences secondaires. Et le propre véhicule sera utilisé plus que des moyens de transport tels que le train, le bus ou l'avion ».

Les restrictions étant levées dans différents pays, les avions se préparent à décoller. Aux États-Unis, Southwest Airlines a indiqué qu'en juin, les réservations avaient de nouveau dépassé les annulations et United Airlines prévoit de reprendre certains vols internationaux en juillet.

En Europe, EasyJet réactivera les vols au Royaume-Uni et en France à la mi-juin; Bien qu'il augmentera les mesures sanitaires, il ne laissera pas la chaise à moitié libre, car cela indique qu'il n'est pas financièrement viable. En Asie, l'équipage de Korean Air porte une combinaison de protection et des lunettes en plus du masque et des gants depuis le 21 avril. En Inde, au cours de la première semaine de réouverture des vols intérieurs, les vols ont atteint 70% de leur capacité, bien au-dessus des 25% attendus.

Espace et désinfection dans les hôtels

Selon les informations recueillies par le Forum économique mondial, les hôtels de différentes parties du monde se préparent à se conformer aux normes de biosécurité. Dans certains cas, ils ont prévu l'agrandissement d'espaces communs et le remplacement de matériaux par d'autres faciles à nettoyer. D'autres ont réduit le nombre de tables dans le restaurant afin qu'il y ait plus d'espace entre les convives.

La chaîne hôtelière Marriott International, par exemple, a formé un conseil d'hygiène pour recevoir des conseils sur les bonnes pratiques de nettoyage et de désinfection. Parmi les mesures à mettre en œuvre figure l'utilisation de sprays électrostatiques avec un désinfectant de qualité hospitalière pour les surfaces.

Comme l'a souligné Ricard Santomà, doyen de la Faculté de tourisme et de gestion hôtelière de l'Université Ramón Llull de Barcelone, l'une des choses qui devra se réinventer est le petit-déjeuner buffet, dans lequel de nombreux clients se réunissent en très peu de temps. L'une des alternatives proposées est le room service pour le petit-déjeuner, ce qui impliquera une augmentation des effectifs et donc un investissement plus important.

Comme l'a dit Darío Flota, directeur du Tourism Promotion Council de Quintana Roo, au Mexique, à El Universal, les clients de l'hôtel devront s'habituer aux changements qui incluent la prise de température, l'utilisation d'applications pour servir le client tout en respectant la distance et l'élimination de certains objets dans les chambres, ainsi que des meubles sur les plages et les piscines, entre autres mesures.

Une politique d'annulation plus flexible

Selon Santomà, l'un des grands défis du secteur est de modifier la politique d'annulation, "car le client en voyage veut être sûr qu'en cas de repousse, de difficulté, il restituera son argent". Selon l'enquête de la Travel Advisors Guild, il s'agit du deuxième facteur le plus important lors du choix d'un hôtel, après la politique de santé et de protection contre Covid-19.

La technologie comme moyen d'éviter le contact

Comme l'explique Santomà, l'automatisation des processus qui devaient auparavant être effectués manuellement peut aider à éviter les contacts entre les personnes, la clé pour réactiver les activités touristiques en toute sécurité. Un des changements qui s'opèrent à cet égard est le menu des restaurants: "la plupart des restaurants ont dû adapter leurs menus à un format numérique et avec des codes QR, et c'est une innovation qui est là pour durer."

Quelque chose de similaire se produit avec la carte de crédit, explique le universitaire. Son utilisation était déjà largement répandue avant le coronavirus, mais les mesures de protection ont encore potentialisé et généralisé son utilisation.

Une opportunité pour sauver des emplois et redonner à la nature

"La durabilité ne devrait plus être une niche touristique, mais devrait être la nouvelle norme dans chaque segment du secteur (…) Il est entre nos mains de transformer le tourisme et que surmonter la pandémie devient un tournant pour la durabilité », a déclaré Zurab Pololikashvili, Secrétaire général de l'OMT.

L'arrivée du Covid-19 a contraint le tourisme prédateur à s'arrêter brutalement. Désormais, des représentants d'organisations internationales, de gouvernements et d'entreprises privées recherchent la réactivation pour amener avec elle un autre type de tourisme. "Nous pensons que l'action pour le climat est un engagement collectif envers la durabilité de l'ensemble du secteur du voyage et de ce monde que nous aimons tant explorer", a déclaré James Thornton, PDG d'Intrepid Travel, à l'OMT.

Pour Sandra Vilardy, professeure à l’Universidad de los Andes et directrice de «Parcs nationaux: comment allons-nous?» En Colombie, la mise en place d’un tourisme plus responsable peut aller de pair avec la préservation de l’emploi dans la crise actuelle. Il considère que, grâce à des alliances public-privé, des accords peuvent être conclus pour migrer temporairement les emplois du secteur touristique vers, par exemple, les «processus de restauration écologique, qui sont un atout fondamental du tourisme. Le tourisme ne rend jamais rien à la nature. "

L'un des défis du tourisme après la pandémie est de parvenir à une renaissance responsable et respectueuse de la nature.
L'un des défis du tourisme après la pandémie est de parvenir à une renaissance responsable et respectueuse de la nature. REUTERS – Enrique Calvo

Dans un pays où les destinations touristiques sont principalement la plage et la nature, les travaux de restauration et de reboisement sont toujours liés à la compensation de la perte de diversité des grandes sociétés minières ou énergétiques ou aux activités de plantation volontaire. Et ce n'est pas suffisant, dit Vilardy.

Avec des niveaux élevés d'informalité du travail et un faible respect des objectifs d'adaptation au changement climatique, la migration temporaire des emplois touristiques peut également être un moyen de transformer ce secteur. En outre, comme l'explique Vilardy, mettre en œuvre des processus dans lesquels les gens reçoivent un paiement pour la formation: "C'est un moment très important pour faire cette transition vers la formalité et générer des capacités pour être de bons hôtes dans le tourisme."

Selon Santomà, il y a actuellement un grand appel à réfléchir sur la façon dont le tourisme a été fait jusqu'à présent: "quelles choses devrions-nous cesser de faire parce qu'elles nuisaient à l'environnement, aux destinations touristiques, aux gens et quelles choses nous voulons promouvoir". Reste à savoir si l'objectif du tourisme responsable se concrétise ou si les voyagistes partent à la recherche de touristes pour rattraper les mois perdus.