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Le directeur de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo limogé

Le comédien et metteur en scène japonais Kentaro Kobayashi a été démis de ses fonctions de directeur des cérémonies d’ouverture et de clôture des Jeux olympiques de Tokyo pour des propos déplacés sur l’Holocauste qu’il a tenus il y a quelques années. Son départ intervient deux jours après que le compositeur a démissionné d’une partie de la musique de la cérémonie pour avoir avoué avoir commis des abus scolaires.

Les Jeux olympiques de Tokyo restent embourbés dans la controverse. Cette fois ce n’est pas le covid-19, mais Kentaro Kobayashi, le directeur des cérémonies qui ajoute un nouveau revers à une foire qui se tient un an après sa date initiale en raison de la pandémie.

Le comédien et metteur en scène a été licencié un jour avant l’investiture après que de vieilles déclarations de lui sur l’Holocauste eurent été révélées, ce qui a suscité la controverse dans le pays. Lors d’une représentation en 1998, Kobayashi a prononcé la phrase « nous allons jouer l’holocauste », ce qui a suscité l’indignation et les protestations de diverses organisations juives.


Dans un communiqué, Kobayashi lui-même s’est excusé pour ce qu’il a décrit comme une émission « extrêmement imprudente ». « Je comprends que j’ai choisi les mauvais mots à ce moment-là et c’est une erreur que je regrette. Je m’excuse auprès de tous ceux qui ont été offensés », a-t-il ajouté.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré que les commentaires étaient « choquants et inacceptables », mais que la cérémonie se poursuivrait comme prévu.

Seiko Hashimoto, lors d'une conférence de presse après une rencontre avec les autorités municipales, le 23 juin 2021 à Tokyo
Seiko Hashimoto, lors d’une conférence de presse après une rencontre avec les autorités municipales, le 23 juin 2021 à Tokyo Piscine Issei Kato / AFP

« Je présente mes plus sincères excuses pour avoir causé des problèmes et des inquiétudes à de nombreuses personnes concernées, ainsi qu’aux habitants de Tokyo et aux Japonais alors que la cérémonie d’ouverture approche à grands pas », a déclaré Seiko Hashimoto, présidente du comité d’organisation.

Hashimoto a déclaré que toutes les personnes impliquées dans l’organisation des Jeux olympiques doivent être « immaculées » et que les organisateurs « discutent maintenant de la manière de gérer la cérémonie d’ouverture » et espèrent « arriver à une conclusion bientôt ».

Autres controverses antérieures

Il y a tout juste deux jours, le compositeur a également démissionné d’une partie de la musique qui sera utilisée lors de la cérémonie d’ouverture. La polémique à cette occasion est intervenue après qu’une ancienne interview a été connue dans laquelle il a admis avoir commis du harcèlement scolaire à l’encontre des personnes handicapées.

Auparavant, l’ancien président du comité d’organisation, Yoshiro Mori, avait également démissionné en raison de propos sexistes et un autre directeur de création pour avoir insinué qu’une actrice célèbre du pays devait être qualifiée de cochon lors de la cérémonie d’ouverture.

Yoshiro Mori annonce sa démission lors d'une réunion de la direction du comité d'organisation des Jeux Olympiques, le 12 février 2021 à Tokyo
Yoshiro Mori annonce sa démission lors d’une réunion de la direction du comité d’organisation des Jeux Olympiques, le 12 février 2021 à Tokyo Piscine Yoshikazu Tsuno / AFP

« C’est quelque chose qui n’aurait jamais dû arriver. Ces incidents ont eu un impact énorme, alors cette fois, nous avons décidé d’avoir une réaction rapide », a déclaré Hashimoto lorsqu’on lui a posé des questions sur toute cette série de départs et de changements soudains.

Pendant ce temps, 15 dirigeants mondiaux ont annoncé leur présence à la cérémonie d’ouverture. La première dame, Jill Biden, représentera les États-Unis. Seuls 950 personnes au total seront présentes à l’événement, étant donné que la capitale japonaise continue d’ajouter des cas de coronavirus. Ce jeudi, il a signalé 1 979 nouvelles infections, le nombre le plus élevé depuis le 15 janvier.

Avec EFE et Reuters

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