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Les franchises ont convenu que cette dernière partie de la saison sera disputée par les équipes déjà classées en play-offs et par celles qui ont les meilleures chances de surmonter la coupe. Il se jouerait entre le 31 juillet et le 12 octobre à l'extérieur d'Orlando.

22 des 30 meilleures franchises de basketball au monde seront au retour de cette ligue qui a été suspendue en mars et est devenue la première compétition en Amérique du Nord à être gelée par le nouveau coronavirus. C'est l'accord qui a été conclu ce jeudi 4 juin lors d'un vote énergique avec 29 propriétaires pour et un contre, selon ESPN.

"L'approbation par le comité du format de retour est une étape nécessaire vers le retour de la saison NBA", a déclaré le commissaire Adam Silver dans un communiqué. Ce schéma était celui qui spéculait depuis des jours et implique de jouer du 31 juillet au 12 octobre au complexe Disney World, à la périphérie d'Orlando, en Floride.

Les 22 qualifiés joueront chacun huit matchs dans la dernière partie de ce qui serait la saison régulière et qui serviront à établir le classement final. Ces franchises ont été choisies en fonction de leur moyenne. Ainsi, les équipes déjà classées en play-offs surmontent la coupure et les équipes qui sont dans une marge de six matchs ou moins à la huitième place (la dernière qui donne accès aux séries éliminatoires) entrent en conflit.

Selon ce règlement, Milwaukee, Lakers, Boston, Toronto, Miami, Indiana, Philadelphie, Clippers, Denver, Utah, Oklahoma, Houston et Dallas sont déjà dans les play-offs, qui entrent virtuellement. Il y a alors trois endroits pour s'installer avec huit équipes qui se battent pour eux.

Tableau des équipes classées au retour de la NBA après l'arrêt provoqué par la pandémie
Tableau des équipes classées au retour de la NBA après l'arrêt provoqué par la pandémie © France 24

Dans la Conférence de l'Est, il y a deux sièges et Brooklyn, Orlando et Washington se battront pour eux tandis que dans la Conférence de l'Ouest, il n'y a qu'une seule place disponible et cinq combinés avec des possibilités: Memphis, Portland, La Nouvelle-Orléans, Sacramento, San Antonio et Phoenix. Selon la NBA, ces 22 sets sont ceux avec la meilleure moyenne.

Un play-off en cas de classement serré

Pour ajouter un autre élément à ce système, si entre les huitième et neuvième classées dans chaque conférence, il y a une différence de quatre matchs ou moins à la fin des huit duels initiaux, ces franchises joueront des éliminatoires particulières.

Ce sera une égalité de deux matchs où l'équipe de neuvième place aura besoin d'une avance de 2-0 pour avancer.

Après cet épisode, les matches de barrage seraient joués dans le format traditionnel à quatre tours pour le meilleur des sept matchs.

Un plan de santé contre Covid-19 reste à déterminer

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré qu'ils travaillaient avec des spécialistes de la santé publique et des infections pour établir un programme de lutte contre la propagation de Covid-19. On sait qu'ils seront testés régulièrement comme ils le font dans la ligue allemande de football.

«Nous espérons terminer la saison de manière sûre et responsable sur la base de protocoles stricts qui sont actuellement conclus avec des experts médicaux et des experts en santé publique, a déclaré SIlver.

Ainsi, les 22 équipes commenceraient à s'entraîner au complexe de Walt Disney à partir du 9 juillet et la ligue resterait sans jouer environ 15% des matchs initialement prévus pour la pause forcée par la pandémie.

Avec ce nouveau calendrier, la prochaine saison commencerait le 1er décembre et le repêchage aurait lieu le 15 octobre. Les nouvelles dates d'une saison qui sera toujours marquée par le coronavirus.

Avec AP