Première modification:

Le président des États-Unis veut que TikTok devienne une application américaine ou il fera disparaître le réseau social chinois du pays. Une stratégie par laquelle il signale à Pékin que Washington a toujours le pouvoir d'imposer ses propres règles du jeu.

Il y a eu un moment Huawei dans le conflit diplomatique et commercial entre la Chine et les États-Unis. Maintenant, il y a un moment TikTok.

La bataille pour l'avenir sur le territoire américain du réseau social d'origine chinoise, très prisé des jeunes, marque une nouvelle étape dans la dégradation des relations entre les deux superpuissances.

Il est vrai que parfois l'histoire semble se répéter.

Lorsque Donald Trump a fait de Huawei l'ennemi public n ° 1 de Washington fin 2018, il l'a justifié en répétant à quel point le géant chinois représentait une menace pour la «sécurité nationale».

Le président américain et son entourage ont utilisé la même rhétorique pour menacer, lundi 4 août, «d'interdire TikTok aux États-Unis» avec une échéance du 15 septembre, à moins que Microsoft – ou une autre «entreprise très américaine» – a réussi à acheter les activités de TikTok aux États-Unis. Pour Peter Navarro, conseiller commercial de Donald Trump, «les maires américains devraient être inquiets de savoir que le Parti communiste chinois sait où sont leurs enfants».

Mais cette comparaison n'est qu'apparente et l'offensive trumpista anti-TokTok constitue une escalade du conflit avec Pékin pour plusieurs raisons.

Non à un géant chinois de l'Internet présent sur la scène internationale

La croisade américaine contre Huawei était en grande partie basée sur des liens présumés entre le conglomérat et l'armée chinoise. Ainsi, il était facile de représenter le géant de l'électronique comme un cheval de Troie permettant aux militaires chinois d'espionner le monde entier.

Rien de similaire à ce qui se passe avec TikTok. Être chinois semble désormais suffisant pour Donald Trump. En effet, le réseau social a gaspillé en vain de multiples efforts pour apparaître le plus américain possible, en nommant notamment un ancien membre de Disney au poste de directeur de TikTok.

Combinaison d'images, créée le 1er août 2020, montrant le logo de l'application de partage de vidéos, Tiktok, et le président américain Donald Trump à la Maison Blanche à Washington, DC, le 30 juillet 2020.
Combinaison d'images, créée le 1er août 2020, montrant le logo de l'application de partage de vidéos, Tiktok, et le président américain Donald Trump à la Maison Blanche à Washington, DC, le 30 juillet 2020. © AFP / Jim Watson, Lionel Bonaventure

Cependant, Washington envoie un message clair à Pékin: les Etats-Unis feront tout leur possible "pour empêcher l'émergence d'un champion chinois de l'internet qui parvient à s'imposer à l'international, quelle que soit la manière dont il est dirigé", déclare le Wall Street Journal. .

L'affaire TikTok "a fini par convaincre Pékin que la seule chose qui compte pour les Etats-Unis est d'empêcher les entreprises chinoises de concurrencer les groupes américains dans l'arène technologique", poursuit le journal américain.

Qui est le patron?

Bien que Donald Trump ait finalement accepté que Microsoft puisse tout garder – c'est-à-dire avec TikTok aux États-Unis – il souhaite recevoir une bonne partie de l'argent de tout cela.

"Un pourcentage substantiel du prix de vente doit être remis au département du Trésor, car c'est nous qui avons rendu cette transaction possible", a déclaré Trump, attirant l'incrédulité et la colère d'une partie des médias.

«C'est du capitalisme gangster», écrit «L'Intellectualiste» sur Twitter, une page d'information libérale, tandis que la page «Axios» considère que la procédure «ressemble étroitement à une extorsion de fonds».

La grande majorité des réactions regrettent l'attitude de Donald Trump, le comparant à un maître chanteur avant Microsoft. Mais cette affirmation, bien qu'inédite par un chef d'État, est aussi un moyen pour le président américain de se souvenir qu'il est le chef.

D'abord, au niveau national: «Il agit en tant que PDG de la société américaine, laissant entendre qu'aucune transaction majeure ne peut être faite sans son consentement et sans avantage pour lui», soutient le New York Times.

Sur la scène internationale, Donald Trump cherche également à humilier Pékin avec cette solution. Non seulement il veut forcer la Chine à renoncer à sa première application Internet qui a vraiment connu un succès international, mais cela laisse également savoir que cela le paiera. «L'une des raisons pour lesquelles il s'est d'abord opposé à l'achat de TikTok par Microsoft, c'est qu'il ne voulait pas que cette transaction enrichisse Pékin», déclare le 'Financial Times'.

Trop de provocation?

Sans surprise, dans ces circonstances, la Chine a très mal pris l'offensive contre TikTok. "Arrêtez de politiser les questions commerciales, arrêtez d'abuser du concept de sécurité nationale et de pratiquer la discrimination (vis-à-vis des entreprises chinoises)", a réagi le ministère chinois du Commerce. La presse officielle a été plus violente, qualifiant Washington de "lâche" pour ce que le "Global Times" décrivait comme un refus de pratiquer une concurrence commerciale honnête avec les entreprises chinoises.

Ana Paula Rumualdo: "Le problème est que le gouvernement chinois utilise ces informations à sa discrétion"

Mais au-delà de l'indignation, le «Global Times» reconnaît que la Chine a, cette fois, peu d'armes pour répondre. La plupart des réseaux sociaux américains – Facebook, Twitter ou encore YouTube – sont déjà interdits en Chine.

Seul Apple manque. Dans les réseaux sociaux chinois, certains internautes ont commencé à appeler les autorités à contraindre la marque au logo pomme à vendre ses activités en Chine. Mais "en regardant le cours de l'action d'Apple aujourd'hui, cela pourrait coûter très cher à Pékin", explique John Gruber, l'un des meilleurs spécialistes américains de la marque.

La Chine devra alors trouver une autre solution, différente de sa stratégie habituelle de répondre «œil pour œil, dent pour dent» avant chaque sanction américaine. Ceci au risque d'aggraver davantage la situation.

Cet article a été adapté de son original en français