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La Colombie rend hommage à un Egan Bernal qui pense au Tour d’Espagne

Le champion du Giro d’Italia est rentré dans son pays après la victoire dans la manche italienne et après avoir vaincu le Covid-19. Bernal ne sera pas aux JO de Tokyo et commencera à préparer le dernier grand tour qu’il lui reste à gagner.

Par le destin, Egan Bernal est né à Bogotá, bien qu’il soit le fils de Zipaquirá, une ville au nord de la capitale colombienne connue pour la cathédrale de sel, une ancienne mine reconvertie en sanctuaire.

Il a lui-même choisi que c’est ici, où son père est venu travailler comme agent de sécurité, que l’hommage aura lieu ce 19 juin après sa conquête du Giro d’Italia. « Je suis très excité d’être ici », a déclaré le coureur de l’équipe Ineos Grenadiers depuis un enclos éclairé en rose, ainsi que le maillot qui l’accrédite en tant que champion.

Contrairement à sa victoire sur le Tour de France 2019, cette fois l’événement avait un public restreint, il s’agissait de remercier ses sponsors et de raconter leur quotidien sur les routes transalpines.

Parmi toutes ces anecdotes, Egan a souligné sa mauvaise journée au Giro. C’était l’étape 19 et le Britannique Simon Yates attaquait dans le dernier col de la journée tandis que le Colombien, habillé en leader, s’abaissait dans la montée.

C’est son partenaire et compatriote, Daniel Felipe Martínez, qui est venu à sa rescousse, donnant le ton à Egan et proclamant une harangue encourageante pour son ami. « Je dois une grande partie de ce Giro à Dani », a-t-il déclaré.

Dans un premier temps, Egan avait prévu de rentrer d’Europe dans son pays natal le 5 juin, mais sa contagion par le Covid-19 et celle de sa compagne María Fernanda Motas ont retardé l’accueil.

Le rêve de gagner les trois grandes épreuves du cyclisme

Bernal a confirmé ce samedi qu’il courrait la Vuelta a España, le dernier grand tour de la saison et le seul qui reste à boucler pour ce cycliste de seulement 24 ans.

« Je ne sais pas si je pourrai être au niveau nécessaire pour gagner un grand tour, mais je serai là. » C’est une confirmation qui intervient dans une semaine au cours de laquelle il a également annoncé qu’il ne sera pas présent aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

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Egan a passé trois semaines sans entraînement et la course sur route dans la capitale japonaise est dans un peu plus d’un mois. Une période qui se serre en plus avec le Tour d’Espagne qui démarre le 14 août.

Un tour d’Espagne avec un duel cinématographique

Avec l’aide d’Egan, le monde du cyclisme s’apprête à le revoir aux côtés du Slovène Tadej Pogacar, 22 ans, champion en titre du Tour de France.

Les deux ont coïncidé lors de l’édition de la course française de l’année dernière au cours de laquelle Bernal a abandonné en raison d’un mal de dos, tandis que Pogacar a été couronné après une victoire épique dans le contre-la-montre de l’avant-dernière étape. Le Slovène sera présent au Tour, qui débute le 26 juin, pour défendre sa couronne.

Contrairement à Bernal, Pogacar prévoit de courir à Tokyo, donc chacun arriverait à La Vuelta à des horaires très différents.

Si ce rendez-vous est tenu, ce serait un face-à-face entre deux coureurs appelés à dominer ce sport pour les prochaines années.

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