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Cristiano Ronaldo revient à Manchester United

Douze ans après son départ pour le Real Madrid, Cristiano Ronaldo revient à Manchester United. Le club britannique a annoncé avoir trouvé un accord avec la Juventus de Turin vendredi pour le transfert du Portugais de 36 ans.

Les transferts d’acteurs du luxe à l’été de ce 2021 continuent de réserver de belles surprises. Après le départ de Lionel Messi du FC Barcelone vers le Paris Saint-Germain début août, l’autre idole du football des quinze dernières années, Cristiano Ronaldo, est également en mouvement.

Le quintuple Ballon d’Or (2008, 2013, 2014, 2016, 2017) revient, douze ans plus tard, à Manchester United, son club de 2003 à 2009.

Dans un communiqué diffusé en fin d’après-midi de ce vendredi 27 août, les Diables rouges ont annoncé un accord avec la Juventus pour le transfert de l’attaquant, « sous réserve d’un accord sur les conditions personnelles, le visa et la visite médicale », a précisé le club.

C’est donc la fin de l’aventure italienne pour les Portugais. Après neuf saisons en Espagne avec le Real Madrid (2009-2018), Cristiano Ronaldo avait rejoint la Serie A et la Juventus. Dans les Bianconeri, il a remporté deux Scudetti, une Coupe d’Italie et une Super Coupe d’Italie et a marqué 101 buts en 134 matchs.

Mais il n’a pas obtenu une grande reconnaissance au niveau européen : en Ligue des champions, les Bianconeri se sont arrêtés une fois en quarts de finale (2019) et deux fois en huitièmes de finale (2020 et 2021). Un échec cuisant pour celui qui est le meilleur buteur de l’histoire de la compétition (135 buts) et qui a fait monter l’orejona à cinq reprises.

Au cours du mois d’août, des rumeurs ont commencé à faire surface au sujet d’un possible départ de l’attaquant. Le joueur a refusé un retour au Real Madrid. Mais lorsque Ronaldo a débuté le premier match de la saison de la Juve à Udinese (2-2) sur le banc des remplaçants le 22 août, le divorce est devenu clair.

Après les menaces de signature de City, Ronaldo revient enfin à United

Jeudi, les médias européens ont enflammé une nouvelle rumeur : Cristiano Ronaldo, pressé de sortir de Turin, serait proche de Manchester City, le club rival de son ancienne équipe, Manchester United. Un transfert qui aurait été vécu comme déchirant pour de nombreux fans des Diables Rouges. Mais tout a changé vendredi.

Tout d’abord, à midi, Massimiliano Allegri, entraîneur de la Juventus, a confirmé le départ de la star. « Il n’a plus l’intention de jouer (à la Juventus). Ronaldo doit être remercié pour ce qu’il a fait, même comme exemple pour les jeunes. Mais nous devons passer à autre chose », a-t-il annoncé.

Dans l’après-midi, divers médias révélaient que Manchester City se retirait de la carrière de Ronaldo, tandis que Manchester United prenait position dans ce dossier. Le reste a suivi très vite. Cristiano Ronaldo, auteur de 118 buts en 292 matchs avec Manchester United, portera à nouveau le maillot rouge.

Avec Sir Alex Ferguson, l’ancien entraîneur emblématique de l’équipe britannique, Cristiano est devenu l’un des meilleurs joueurs de l’histoire. Désormais, il revient à l’une de ses grandes amours et toujours avec un grand défi : ramener Manchester United au sommet, après une forte baisse des résultats après le départ de Ferguson en 2013.

* Cet article a été adapté de son original en français

Texte de Nicolas Bamba