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Marcus Rashford, le footballeur devenu héros de la lutte contre la pauvreté

Il brille sur le terrain de la Ligue des champions, mais c'est surtout en dehors des terrains de jeu que l'attaquant de Manchester United a évoqué ces derniers mois. Grâce à une campagne ultra populaire pour mettre fin à la pauvreté alimentaire chez les enfants, la jeune femme de 23 ans est devenue une véritable icône de la lutte contre les inégalités au Royaume-Uni.

Il n'a pas fini de récolter les honneurs. Après avoir été nommé membre de l'Ordre de l'Empire britannique par la reine Elizabeth II le 9 octobre, Marcus Rashford recevra un prix spécial de la BBC le 20 décembre, dans le cadre de la cérémonie de reconnaissance de l'athlète de l'année. En revanche, le jeune attaquant de Manchester United fait partie de la «liste noire» qui célèbre les influenceurs positifs de la communauté afro-américaine dans le football au Royaume-Uni.

Il convient de préciser que ces derniers mois, la popularité de la célébrité des Red Devils a largement dépassé le cadre sportif. Un équilibre et une maturité étonnants pendant ses 23 ans, Marcus Rashford a suscité l'admiration à travers le pays pour sa campagne contre la pauvreté alimentaire chez les enfants.

Au Royaume-Uni, les enfants les plus pauvres reçoivent des repas gratuits pendant leur période scolaire mais pas pendant les vacances. Cependant, avec la crise du Covid-19, la situation déjà dramatique des familles à faible revenu s'est aggravée.

"Repas gratuits" en Ligue des champions

Marcus Rashford était également un enfant qui recevait des «repas gratuits». Le jeune homme, qui a grandi dans le quartier populaire de Wythenshawe, au nord de Manchester, a expliqué lors d'une interview qu'il avait été éduqué par une mère célibataire, grâce à ces repas gratuits.

Au cours des derniers mois, grâce à cette campagne partagée massivement sur les réseaux sociaux, l'attaquant de Manchester et de l'équipe nationale a réussi à attirer des municipalités, des anonymes et des personnalités du monde du football comme Mesut Özil, le milieu de terrain d'Arsenal, ou encore l'ancien entraîneur Sir Alex Ferguson, qui a couvert le n ° 10 avec des éloges.

Marcus a ouvert les yeux de tout le monde en Grande-Bretagne

«Vous devriez me donner quelques conseils, car ce qu'il fait à 23 ans est fantastique pour un jeune garçon. Je n'ai pas besoin de donner des conseils à Marcus car je pense qu'il y a de l'humilité dans la façon dont il vit sa vie », s'enthousiasme l'ancien entraîneur emblématique des Reds dans les colonnes du« Times ». «Marcus a ouvert les yeux de tout le monde en Grande-Bretagne. Le travail qu'il fait est fantastique et nous sommes tous très fiers de lui pour cela. "

Marcus Rashford 2 – Boris Johnson 0

En effet, le jeune homme peut se vanter d'être l'un des rares athlètes au monde capables d'influencer directement des publics responsables.

L'histoire commence en juin 2020. Le joueur a demandé dans une lettre ouverte aux députés de prolonger les «repas gratuits» pendant les vacances d'été. Au Royaume-Uni, 1,3 million d'enfants reçoivent ces repas, soit 15% des étudiants. Boris Johnson l'a rejeté dans un premier temps, mais avant la désapprobation d'une partie de la population, le Premier ministre a été contraint de changer d'avis en moins de 48 heures.

Jeu terminé? Non, car un mois plus tard, une nouvelle confrontation opposait Marcus Rashford et le gouvernement conservateur.

Le 15 octobre, l'attaquant de Manchester a présenté une pétition au Parlement britannique adressée au 10 Downing Street, pour "mettre fin à la pauvreté des enfants: aucun enfant ne devrait avoir faim".

Cependant, le gouvernement a de nouveau ignoré cet appel à la solidarité. Le 21 octobre, une proposition travailliste visant à prolonger les «repas gratuits» jusqu'à Pâques 2021 a été rejetée par les conservateurs à la Chambre des communes.

Marcus Rashford a de nouveau attaqué. Transmise via son compte Twitter, la pétition du footballeur a recueilli un million de signatures. Souvent accusé d'insensibilité dans la presse, hué par une partie de l'opinion publique, Boris Johnson a dû céder à nouveau. Marcus 2, Boris 0.

Le premier ministre conservateur a lui-même appelé le footballeur pour lui annoncer la bonne nouvelle, c'est-à-dire la libération de 400 millions de livres destinées à l'essentiel de l'aide alimentaire.

De son côté, Marcus Rashford a annoncé la victoire de manière modeste. Dans une interview accordée à la "BBC", le jeune homme a simplement expliqué "avoir remercié le Premier ministre au nom des familles".

L'épidémie de pauvreté alimentaire

Avec cette campagne, Marcus Rashford a une fois de plus mis en lumière la dure réalité des banques alimentaires, qui suscite parfois les critiques d'une partie de la droite britannique, opposée à ce qu'il qualifie de bien-être.

«La campagne menée par Marcus Rashford a eu un fabuleux impact médiatique, et de sa propre expérience il a fait évoluer les mentalités», explique à France 24 Sabine Goodwin, de l'Independant Food Aid Network (IFAN), un réseau de plusieurs centaines des banques alimentaires du Royaume-Uni. "Cependant, il n'y a eu que des solutions à court terme."

Selon l'IFAN, pour mettre fin à la pauvreté alimentaire des enfants, il est nécessaire de mettre fin à la pauvreté en général.

Depuis une dizaine d'années, les associations confirment la même chose: de plus en plus de Britanniques doivent prendre la décision de faire une demande d'aide alimentaire. Et avec la crise de Covid-19, certains membres de la petite classe moyenne – artistes, commerçants, pigistes – ont augmenté les rangs des bénéficiaires.

Le contrat «zéro heure», source de précarité

«Si vous voulez voir disparaître la pauvreté alimentaire au Royaume-Uni, et en particulier chez les enfants, vous devez revoir notre système d'assurance-chômage. Par exemple, les nouveaux bénéficiaires doivent attendre cinq semaines pour un premier paiement. Beaucoup de gens ne peuvent pas attendre aussi longtemps », déclare Sabine Goodwin.

Selon un rapport du Child Pauvreté Action Group, au Royaume-Uni, 4,2 millions d'enfants vivent en dessous du seuil de pauvreté, soit 30% des jeunes Britanniques. 72% des enfants qui grandissent dans un foyer pauvre ont au moins un des deux parents à l'emploi.

C'est pour cette raison que l'IFAN et d'autres organisations de lutte contre la pauvreté réclament une réforme de la protection sociale et l'interdiction des contrats «zéro heure», contrats en vertu desquels l'entreprise n'est pas tenue de mentionner les heures ou la durée du contrat. emploi. Symbole d'une extrême flexibilité, ces contrats ont connu une augmentation considérable au cours de la dernière décennie.

Pendant ce temps, Marcus Rashford reste engagé envers les enfants grâce au lancement prochain d'un club de lecture et d'une collection de livres pour promouvoir l'alphabétisation. Cette fois, sa nouvelle initiative a reçu le plein soutien du pouvoir exécutif.

Cet article a été adapté de son original en français

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