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Maradona, une star mondiale qui a marqué le football pour toujours

Diego Armando Maradona, un garçon d'un quartier pauvre de Buenos Aires devenu l'un des meilleurs footballeurs de tous les temps, est décédé ce mercredi à l'âge de 60 ans. Cet homme contradictoire et arbitraire, provocateur et ingénieux, ami fidèle et ennemi redoutable, a coulé et renaît mille fois pour transcender l'univers du bal.

Buenos Aires (AFP)

Né le 30 octobre 1960, il vécut son enfance à Villa Fiorito, un quartier très pauvre à la périphérie de la capitale argentine où il commença à se démarquer par ses merveilles avec le ballon.

Près de deux décennies plus tard, il s'est imposé comme une star du football universel, quand avec le ruban de capitaine de l'équipe argentine, il a soulevé la Coupe du monde au Mexique-1986. C'est là qu'il a inscrit ses buts les plus célèbres: la controversée «main de Dieu» et le meilleur de l'histoire de la Coupe du monde, tous deux contre l'Angleterre en quart de finale (2-1).

En Argentine, Maradona a suscité dévotion et passions au point de créer l'Église maradonienne, qui le considère comme son dieu.

«J'aimerais voir Diego pour toujours, dribbler (dribbler) toute l'éternité», a chanté le groupe de rock Ratones Paranoicos, dans l'une des dizaines de chansons qui ont inspiré les Diez.

Avec la veste albiceleste, il pleura de colère lorsqu'il reçut la médaille de la deuxième place de la Coupe du monde 1990 en Italie. Il a disputé deux autres coupes du monde: l'Espagne-1982 et les États-Unis-1994, quand il a prononcé sa phrase «ils m'ont coupé les jambes», après lui avoir donné un contrôle antidopage positif pour l'éphédrine, au milieu d'une renaissance du football. Cela lui a coûté une suspension de 15 mois, la seconde de sa vie.

Plus tard, en tant qu'entraîneur, il a voulu transmettre sa mystique à l'Albiceleste. Il a dirigé l'équipe nationale entre 2008 et 2010 jusqu'à la Coupe du monde en Afrique du Sud, avec Lionel Messi sur le terrain, mais sa chance a été scellée par une dure défaite 4-0 contre l'Allemagne en quarts de finale.

"Le ballon ne se salit pas"

Maradona a disputé 676 matchs et marqué 345 buts en 21 ans de carrière, entre l'équipe nationale et les clubs.

Il fait ses premiers pas avec les «Onions», la carrière des joueurs Argentinos Juniors, avec lesquels il fait ses débuts en Première Division à l'âge de 15 ans, le 20 octobre 1976. Il se rend à Boca Juniors (1981-1982), où il remporte un titre ligue. Transféré au FC Barcelone (1982-1984), il poursuit ensuite sa carrière à Naples en Italie (1984-1991), dont il est une idole absolue. Mais le 17 mars 1991, sa dépendance à la cocaïne lui a coûté sa première suspension de 15 mois.

Diego Maradona se prépare à donner un coup de pied sous la pression de Gary Stevens lors de la victoire 2-1 de l'Argentine contre l'Angleterre en quart de finale de la Coupe du monde 1986.
Diego Maradona se prépare à donner un coup de pied sous la pression de Gary Stevens lors de la victoire 2-1 de l'Argentine contre l'Angleterre en quart de finale de la Coupe du monde 1986. © AFP

Le retour était à Séville de l'Espagne (1992-1993) et de là le retour en Argentine avec un bref passage chez Newell's Old Boys en 1993. Puis la Coupe du monde 1994 et la deuxième sanction viendraient, jusqu'au retour à sa bien-aimée Boca, où Il a finalement raccroché les bottes le 25 octobre 1997, cinq jours avant son 37e anniversaire.

Dans un adieu mémorable en 2001, dans une «Bombonera» pleine de fans, Maradona a fait allusion à ses addictions: «J'avais tort et j'ai payé, mais le ballon n'est pas taché.

Maradona était plus que ce joueur «avec le gant blanc sur le pied, sur le côté du cœur», comme l'a décrit le rockeur Andrés Calamaro.

Indomptable, il a affronté la puissance du football mondial, défié l'establishment, embrassé les dirigeants de la gauche latino-américaine, entretenu une amitié avec Fidel Castro, tatoué Che Guevara, invité des cheikhs arabes, et est l'idole des figures légendaires du sport universel.

Phénix

"Il était impossible pour ce garçon (Diego) de bien finir. A 18 ans, il ne pouvait pas marcher en Afrique. Un avion s'est arrêté parce qu'il y avait plein de monde sur la piste. 1981, quand il n'y avait pas d'Internet, de téléphone portable, rien. Il dépasse toute barrière de l'humain, le normal. Et je pense que ça paie les conséquences de tout ça », a rappelé cette année l'ancien joueur Hugo Perotti, coéquipier de Maradona dans l'équipe de jeunes, le plus âgé et champion de Boca en 1981.

Diego Maradona lors de la Coupe du monde en Russie, le 30 juin 2018 à Kazan.
Diego Maradona lors de la Coupe du monde en Russie, le 30 juin 2018 à Kazan. SAEED KHAN AFP / Archives

En 2000, il a eu une crise cardiaque due à une surdose dans la station balnéaire uruguayenne de Punta del Este. Un long traitement viendrait avec des allers-retours à La Havane, loin des caméras. Avec 100 kilos de poids, une autre crise cardiaque et respiratoire l'a surpris en 2004 à Buenos Aires et l'a mis au bord de la mort.

Il a récupéré. Il a subi une opération au ventre pour perdre 50 kilos jusqu'à son retour un an plus tard en tant qu'animateur de télévision à succès. En 2007, des excès de consommation d'alcool ont forcé deux hospitalisations pour hépatite toxique. Il a été emmené dans un hôpital psychiatrique. Il est ressorti.

Aux champs, il revient en tant que DT, rôle qu'il avait déjà tenté, sans succès, dans Mandiyú (1994) et Racing (1995). Après avoir dirigé l'équipe nationale, il a été aux commandes d'Al Wasl (2011-2012) des Emirats Arabes Unis, puis d'Al Fujairah (2017-2018) et a suivi le Mexique dans les Dorados de Sinaloa (2018).

Opéré aux genoux et à la canne, il a assumé en 2019 dans son pays la direction d'une Gymnastique et Escrime abattue La Plata.

Ses enfants, une autre montagne russe

Avec l'assurance d'avoir été ses «filles uniques» pendant 25 ans, Dalma et Giannina étaient le fil de terre de Maradona, mais aussi ses critiques les plus dures. Née en 1987 et 1988, sa mère, Claudia Villafañe, était la petite amie adolescente de «Pelusa». Après 24 ans, ils ont divorcé et en 2020, ils sont toujours en litige difficile.

Le dernier enfant à arriver était Diego Fernando, qu'il avait eu en 2013 avec son ex-petite amie Verónica Ojeda.

Mais Maradona ajoutait des descendants. En 2014, il a reconnu Jana, née en 1996 et fille de Valeria Sabalain, et en 2016, après 29 ans de rejet du lien, il a admis Diego Junior, né sept mois avant Dalma et fils de l'Italienne Cristina Sinagra, parmi sa progéniture.

En 2019, son avocat Matías Morla a affirmé qu'il avait trois autres enfants à Cuba, toujours non reconnus. "Il y en aurait trois manquants pour l'équipe de 11, vous pouvez", a plaisanté Giannina épicée sur Instagram.

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