Sport

Maradona, jalon du football argentin et "main de Dieu"

Il a attiré l'attention pour sa petite taille et la capacité qu'il avait sur ses pieds. Il a marqué l'un des meilleurs buts de la Coupe du monde de 1986 au Mexique et a élargi la rivalité entre le nord et le sud de l'Italie quand il a joué pour Naples. C'était la vie de Diego Armando Maradona, symbole du football mondial.

Diego Armando Maradona Franco est né à Villa Fiorito, l'une des zones les plus vulnérables du sud de la province de Buenos Aires. Fils de Dalma Salvadora «Tota» Franco et du maçon Diego Maradona, qui ont eu du mal à subvenir aux besoins de leur famille de huit enfants en pleine difficulté.

Son approche avec le ballon était au milieu de l'enfance, lorsque son cousin Beto Zárate lui a offert son premier bal le jour de son troisième anniversaire. Six ans plus tard, il entrait dans un processus formel de pratique du football en rejoignant l'équipe «Los Cebollitas», une équipe de jeunes du club Argentinos Juniors.

C'est précisément là qu'il a fait ses débuts professionnels en première division. Maradona avait 15 ans, 10 jours après son 16e anniversaire, et il est entré en tant que remplaçant de Rubén Aníbal Giacobetti lors de la défaite des Argentinos Juniors contre Talleres.

Une étoile montante, sortie de la Coupe du monde 1978

Deux ans après ses débuts professionnels, l'Argentine accueillera l'événement de football le plus important, la Coupe du monde. Avant cette date, Maradona émergeait déjà en tant que joueur exceptionnel et entre les saisons 1976 et 1977, il avait marqué 21 buts en 60 matchs.

Avec ces statistiques, ajoutées à sa capacité à gérer le ballon et à déséquilibrer ses rivaux, Diego figurait parmi les présélectionnés pour faire partie de l'équipe nationale argentine qui jouerait la Coupe du monde. Cependant, bien qu'il ait disputé quelques matchs amicaux avec l'équipe nationale, l'entraîneur César Luis Menotti a laissé «Pelusa» 12 jours avant le début de la foire.

«J'avais l'image la plus forte dont je me souvienne: c'était Maradona, assise à côté d'un arbre qui pleurait de manière incontrôlable. Je lui ai dit l'évidence. «Connaissez-vous les Coupes du monde auxquelles vous allez jouer?», Et ce genre de choses que l'on dit pour réconforter un garçon. Mais il me répondait en criant: «Comment puis-je le dire à mon père? Il a dit qu'il ne pardonnerait jamais à Menotti », a déclaré le journaliste Carlos Ares, ancien membre du magazine« El Gráfico ».

L'Argentine, dans cette Coupe du Monde, a remporté le championnat du monde avec Mario Alberto Kempes comme personnage. Malgré sa rancune sportive, Diego Armando était une figure de la Coupe du monde de la jeunesse au Japon en 1979, où son pays a remporté la victoire en battant l'Union soviétique lors du match final.

Dans ce tournoi, Maradona a marqué six buts, deux de moins que son coéquipier Ramón Ángel Díaz, et a également réussi à remporter le Ballon d'Or.

Étoile consacrée en Argentine et figure absolue de l'équipe nationale

Après la Coupe du monde des jeunes, Maradona avait déjà des numéros étoiles dans le football professionnel dans son pays. Après une saison avec 43 buts en 1980 avec Argentinos Juniors, il est allé à Boca Juniors -un des plus populaires en Argentine-, où il a marqué 28 buts en 40 matchs.

Cette performance lui a valu d'être appelé dans l'équipe senior, mais les résultats n'ont pas été comme prévu. L'Argentine, avec Maradona incluse, a été laissée de côté dans la première phase de la Copa América de 1979. Le bleu ciel ne pouvait pas non plus se transcender lors de la Coupe du monde organisée en Espagne en 1982.

Mais tout allait changer avec l'arrivée d'une nouvelle génération en équipe nationale. L'équipe, qui a fait ses débuts en Copa América de 1983 et ne comportait pas de Maradona, serait exclue des demi-finales à la différence de buts contre le Brésil. Cependant, avec Diego déjà incorporé, il brillerait à la fois dans les tours de qualification et lors de la Coupe du monde de Mexico 1986 elle-même.

Mexique 86, la consolidation d'une idole

L'Argentine a commencé sa route vers la Coupe du monde en battant le Venezuela, à San Cristóbal, 3-2, avec deux scores de Maradona. Au final, il finirait premier de son groupe (qui comprenait également la Colombie et le Pérou) avec quatre victoires, un nul et une défaite.

Déjà en Coupe du monde, l'Argentine a commencé par battre la Corée du Sud 3-1. Lors de son deuxième match, Maradona (qui était déjà une figure à Naples en Italie) a marqué le but d'égalité contre «azzurra», qui venait d'être champion en Espagne en 1982. Le céleste clôturait son action par une victoire contre la Bulgarie.

Dossier: Maradona s'entraîne avec l'équipe d'Argentine à la Coupe du Monde 1986 au Mexique.
Dossier: Maradona s'entraîne avec l'équipe d'Argentine à la Coupe du Monde 1986 au Mexique. © Jorge Durán / AFP

En huitièmes de finale, l'Argentine éliminerait l'Uruguay pour se retrouver en quart de finale contre la représentation de l'Angleterre. Un jeu qui a été encadré avec une certaine tension étant donné que les blessures de la guerre des Malouines étaient ouvertes.

Maradona a pris le jeu pour lui-même. Son premier but est considéré comme un joyau de la Coupe du monde. Il a pris le ballon près du milieu du terrain pour éliminer les rivaux anglais un par un, jusqu'à ce qu'il prenne le ballon dans les filets.

Ensuite, avec le match à égalité à un but, le score le plus controversé des Coupes du monde viendrait. Diego avait livré une passe à Jorge Valdano qui avait été bloqué par un défenseur anglais, Steve Hodge.

Hodge, dans son empressement à dégager, a renvoyé le ballon par voie aérienne, là où se trouvait Maradona. Diego a intelligemment devancé le gardien anglais et a envoyé le ballon dans le filet avec sa main, qui a été définie comme «  la main de Dieu ''

En demi-finale, l'Argentine a battu la Belgique, puis battu l'Allemagne de l'Ouest 3-2 en finale pour s'imposer pour la deuxième fois du tournoi.

Maradona en Italie et sa vie complexe hors du terrain

Après son passage pas si attendu par Barcelone en Espagne, Diego est allé jouer en Italie avec Napoli, un club où il a joué un total de 188 matchs entre 1984 et 1991, dans lesquels il a marqué 81 buts.

Lors de sa tournée en Italie, Maradona a réussi à donner au club deux championnats (1986-87 et 1989-90) ainsi qu'une Coupe UEFA lors de la campagne 1988-89.

Cependant, déjà à la fin de sa vie de footballeur en Italie, Diego était impliqué dans une affaire de possession de drogue. C'était en mai 1991, lorsque le joueur était escorté par des policiers, une nouvelle qui tomba comme une averse dans la société argentine.

Maradona et sa vie complexe hors des courts

"Dès un peu avant six heures de l'après-midi, les radios ont déplacé leurs unités mobiles à proximité du lieu et ont commencé à transmettre les événements comme s'il s'agissait d'un match, y compris des erreurs dans l'identification des protagonistes de certaines pièces" , prononça un rapport de l'époque.

Cette action complète une suspension qu'il avait reçue par la commission de discipline de la Ligue italienne de football pour avoir consommé de la cocaïne avant le match Naples – Bari disputé en mars 1991. La suspension durera jusqu'en juin 1992.

Personne n'a remplacé Diego Maradona au cœur des fans de Naples.
Personne n'a remplacé Diego Maradona au cœur des fans de Naples. Carlo Hermann AFP / Dossier

Après être resté en dehors du football pendant 14 mois, et deux ans avec l'équipe nationale, Maradona reviendrait jouer à Séville pour la saison 1992-1993 et ​​l'année dernière avec Newell's, de son pays. Il est également retourné dans l'équipe nationale argentine pour disputer la Coupe du monde 1994 aux États-Unis.

Au cours de cette Coupe du monde, Maradona retomberait à nouveau dans la drogue. Un examen après le match contre la Grèce a jeté des substances interdites dans son corps, marquant la fin de sa carrière de footballeur.

Au fil des ans, Diego continuerait d'être affecté par les excès. Selon ses médecins, l'ancien joueur était loin de se droguer mais, après avoir été opéré d'un hématome sous-dural au cerveau, il a présenté un état de sevrage.

Maradona est décédé le 25 novembre 2020, quatre ans après la mort de Fidel Castro, chef de la révolution cubaine de 1959 et qui était proche de Maradona, bien plus lors de son séjour à Cuba pour soigner sa maladie.

En Argentine, sur le plan sportif, Maradona est considérée comme un dieu au point qu'il existe une «église maradonienne». Pour d'autres, il était le meilleur joueur du 20e siècle, malgré ses excès et ses polémiques hors du terrain.

Avec EFE

gestioninclusive@gmail.com