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L'Organisation mondiale du commerce a donné au bloc européen le droit d'imposer des droits de douane sur les produits américains d'une valeur de 4 milliards de dollars par an, en représailles aux subventions qu'il a accordées au constructeur d'avions Boeing.

La guerre commerciale entre les États-Unis et l'Union européenne remonte à 2004 et porte ses propres noms: Airbus et Boeing, les deux plus grands avionneurs. 16 ans plus tard, la candidature est plus actuelle que jamais.

La bataille la plus récente a vu Bruxelles comme le vainqueur, qui a maintenant le feu vert pour imposer des droits de douane sur les importations annuelles de 4 milliards de dollars de marchandises américaines.

L'Organisation mondiale du commerce cherche ainsi à compenser les subventions indues accordées par la Maison Blanche en faveur de Boeing, suscitant ainsi une lutte transatlantique à trois semaines des élections présidentielles.

La décision rendue le mardi 13 octobre 2020 fait suite à une décision de l'OMC il y a un an qui a conduit Washington à imposer des droits de douane sur les produits de l'Union européenne d'une valeur de 7,5 milliards de dollars par an, cette fois pour les aides d'État. reçu par Airbus.

Ensemble, les deux cas représentent le plus grand différend commercial d'entreprise au monde.

Des avions à l'huile d'olive: c'est ainsi que se déroule le différend tarifaire

Dans des milliers de pages de décisions rendues par l'Organisation mondiale du commerce, 16 ans de va-et-vient se situent dans une bataille juridique qui a commencé avec les avions et comprend déjà de nombreux autres produits.

En 2004, Washington et Bruxelles se sont accusés mutuellement d'aider leurs producteurs aéronautiques Boeing et Airbus, respectivement, plus qu'ils ne le devraient, portant atteinte aux intérêts de leurs homologues.

Depuis lors, l'OMC a ouvert deux affaires distinctes et a conclu que toutes deux violaient les règles: l'Union européenne pour les subventions qu'elle a accordées à Airbus et les États-Unis pour les allégements fiscaux dont Boeing bénéficiait.

Mais ce n'est qu'en 2019 que les États-Unis ont commencé leur offensive tarifaire: ils ont taxé les importations d'avions Airbus de fabrication européenne et ont imposé d'autres tarifs sur des produits allant du fromage aux olives en passant par les spiritueux. Et il a continué à augmenter les impôts et à en ajouter quelques autres.

J'espère que ça va?

Le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, a déclaré qu'il n'y avait pas de base légale pour que le bloc de pays impose des droits de douane car l'exonération fiscale contestée a été supprimée.

Mais avec les portes ouvertes pour répondre aux États-Unis dans le meilleur style «tit-for-tat», l'Europe n'a montré aucune intention de décréter des tarifs, mais plutôt de négocier avec son homologue pour mettre fin à la guerre de près de deux décennies.

La Commission européenne, soutenue par Airbus, a signé qu'elle cesserait d'imposer des tarifs si Washington retirait les tarifs existants.

France 24 avec Reuters, EFE et AP