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Luis Díaz, les origines du Colombien qui brigue la Ligue des champions avec Liverpool

Son irruption a révolutionné l’attaque de Liverpool. L’attaquant colombien s’est adapté à l’équipe britannique en un temps record et est devenu titulaire. C’est le reflet de sa carrière fulgurante, marquée par le fait de briller partout où il passe. Ses premiers dribbles ont été donnés dans une ville dont il est désormais la star.

Luis Díaz a montré depuis qu’il était enfant une impulsion à anticiper ce que son âge le marquait. À l’âge de cinq ans, il demande à son père, entraîneur expérimenté, de l’emmener jouer avec des garçons deux fois plus âgés.

Luis Manuel, son père, a fini par céder à l’insistance de son petit et a commencé à entraîner Luis à Barrancas, sa ville natale. C’est une municipalité minière du département de La Guajira, la région la plus pauvre de Colombie.

« Je rêvais d’aller à Barcelone, à l’Atlético, etc », raconte Luis Manuel. Sa mère Cilenis préfère mettre en avant d’autres valeurs de sa progéniture : « C’est un enfant élevé avec beaucoup de respect, avec beaucoup de discipline. La discipline c’est ce qui est important. »


Luis Manuel est le père de Luis Díaz et son premier entraîneur.  Dès son plus jeune âge, Luis lui a demandé de l'emmener jouer avec des enfants deux fois plus âgés.  Barrancas, Colombie, 20 mai 2022.
Luis Manuel est le père de Luis Díaz et son premier entraîneur. Dès son plus jeune âge, Luis lui a demandé de l’emmener jouer avec des enfants deux fois plus âgés. Barrancas, Colombie, 20 mai 2022. ©Lionel Poussery / France 24

Main dans la main avec ce désir du ballon et les valeurs de sa maison, Luis Díaz a commencé à se montrer au niveau régional et le monde a commencé à le connaître en 2015, à l’âge de 18 ans, dans la Copa América Indígena a joué au Chili. L’attaquant actuel des « Rouges » a participé en tant que joueur de football guajiro, bien qu’il ne soit pas Wayúu, le peuple indigène qui domine la région.

Bien qu’il ait réalisé de belles performances, sa carrière n’a pas trouvé de cap fixe. Lui et son père se sont ensuite rendus à un appel pour les catégories inférieures de Junior de Barranquilla, une équipe colombienne historique qui cherchait des talents.

« Quand on a du talent, l’âge n’a pas d’importance »

Diaz est venu à ces essais à l’âge de 18 ans et a immédiatement attiré l’attention des entraîneurs. « L’ensemble du ‘pool’ de techniciens se rend compte qu’il y a là un mec maigre qui est très doué », se souvient Melquisedec Navarro, stratège dans l’équipe des jeunes du club de Barranquilla.

Le club est resté avec Luis, qui a rejoint l’équipe Barranquilla FC U-20 en 2016, la filiale Junior. Un an plus tard, il faisait déjà partie de l’équipe première de l’équipe ‘Tiburón’. « Il a toujours montré des conditions. Il était résistant, fort et très bon en un contre un », raconte Fernel Díaz, un entraîneur qui l’avait sous ses ordres dans l’équipe des jeunes de l’équipe. « Quand on a du talent, l’âge n’a pas d’importance », lance Fernel pour argumenter la réussite d’un joueur arrivé sur le tard dans une démarche de formation des jeunes.


L'arrivée de Luis Díaz à Liverpool a déclenché une folie dans sa ville natale.  Barrancas, Colombie, 20 mai 2022.
L’arrivée de Luis Díaz à Liverpool a déclenché une folie dans sa ville natale. Barrancas, Colombie, 20 mai 2022. ©Lionel Poussery / France 24

Avec le Junior, il a remporté deux ligues en Colombie et a fait le saut à Porto, depuis le Portugal. Encore une fois, son adaptation a été aussi rapide que ses dribbles. Il a remporté deux ligues, une Coupe et une Super Coupe sur le territoire portugais, étant le buteur le plus remarquable.

C’est ainsi que l’appel de Liverpool est venu dans ce marché d’hiver. Sur le sol britannique, Díaz s’est exhibé dès le début comme s’il avait été formé en Premier League et non à Barrancas. Cette adaptation qu’il a montrée dans tous ses clubs est expliquée par Arturo Reyes.

Cet entraîneur, qui dirige aujourd’hui le Barranquilla FC, a aidé l’attaquant à faire le saut dans l’équipe première junior et l’a appelé pour la première fois avec l’équipe nationale colombienne alors qu’il était entraîneur. «  » Lucho « ne dépend pas des rivaux, il ne dépend pas de l’espace sur le terrain où il se trouve. Il peut jouer sur l’aile, à l’intérieur… Il dépend de sa condition technique (…) Cela l’aide adapter. »

A 25 ans, Luis Díaz disputera sa première finale de Ligue des Champions avec Liverpool. Une étape de plus dans une carrière qui s’annonce encore longue à l’avenir et avec de la place pour continuer à anticiper le monde du football.