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records battus, séries coupées et candidats endettés

La concurrence du Vieux Continent a atteint son équateur après des semaines d’émotions et de parité, où aucun des pays arrivés en favoris n’a revendiqué sa condition ; la Belgique, l’Italie et les Pays-Bas, les seuls à remporter des victoires complètes et à battre leurs propres records ; Cristiano Ronaldo était dans la même veine, agrandissant sa légende en Europe en tant que star de la Coupe.

La douzaine de jours du Championnat d’Europe, qui a commencé son parcours le 11 juin aux Jeux olympiques de Rome, a laissé un sillage d’émotions, de matchs vibrants, de statistiques défaites et la promesse d’une compétitivité à la hausse pour la seconde moitié du tournoi. Avec les places pleines pour les huitièmes de finale, il est encore attendu que les équipes qui -dans le précédent- étaient candidates, revalident les attentes.

Cependant, l’actualité collective la plus marquante a été la réapparition de l’Italie sur la grande scène du continent. L’équipe dirigée par Roberto Mancini a battu les pronostics et a été la grande vedette de la phase de groupes.

Avec un score idéal et surpassant clairement ses adversaires du football généré aux pieds de Manuel Locatelli et les buts de Ciro Immobile, il a battu le record maximum de matchs sans perdre dans la vaste histoire de l’Azzurra en atteignant 30 matchs sans défaite et dépassant le marque obtenue entre 1935 et 1939, lorsque le technicien était Vittorio Pozzo. Les onze victoires consécutives expliquent le grand moment que vivent les Italiens.


Cristiano Ronaldo, la grande star de l’Eurocup

Au niveau individuel, qui a pris toutes les lumières dans cette quinzaine était Cristiano Ronaldo, traînant un Portugal timide à travers le « Groupe de la mort« . La star portugaise est devenue le footballeur avec le plus d’apparitions en Euro en jouant cinq éditions différentes ; il a également été le meilleur tireur européen de l’histoire dans les tournois internationaux (Eurocup et Coupes du monde) avec 20 buts, laissant en chemin les Allemands Miroslav Klose (19) et Gerd Müller (18). Avec son doublé en France, il a également atteint la marque de l’Iranien Ali Daei en tant que buteur de l’équipe nationale, atteignant 109 cris.


Les Portugais devaient concourir dans le groupe le plus attractif avec le grand favori – la France – et l’Allemagne toujours compétitive. Aucun d’eux ne pouvait se démarquer à la hauteur attendue dans une zone très plane. Le trident formé par Kilyan Mbappé, Karim Benzema et Antoine Griezmann n’a pas provoqué l’effet escompté ; tandis que les séances de clôture du cycle Joachim Löw naviguent dans la grisaille qui a caractérisé les derniers mois de Die Mannschaft.

Malgré eux, c’est la Hongrie qui est devenue la surprise du tournoi, qui a joué à égalité contre le Portugal jusqu’aux dernières minutes, a volé le nul aux Gaulois et a failli écarter les Teutons lors de la journée décisive.

La Belgique et les Pays-Bas, sur le podium du premier tour brisant des séquences négatives

Roberto Martínez a réalisé quelque chose sans précédent dans l’histoire de la Belgique à l’Euro : remporter tous les matchs de la phase de groupes. Avec Romelu Lukaku comme vaisseau amiral étant donné la faible participation de personnalités comme Kevin de Bruyne et Eden Hazard, les Red Devils s’annoncent comme l’un des animateurs de la phase à élimination directe.

Du côté de l’Orange, sa démarche a été écrasante en zone C, malgré les regards méfiants qui se sont portés sur Frank de Boer. Dans cette édition, ils ont pu terminer avec douze ans sans pouvoir accéder aux 16 meilleurs d’Europe.

Avec Memphis Depay et Georginio Wijnaldum comme meilleurs joueurs, ils comptent dans leurs rangs l’un des hommes de la révélation : l’ailier Denzel Dumfries. Le joueur du PSV Eindhoven s’est émerveillé de ses présentations marquant des buts et étant un évêque sur l’aile droite au point d’entrer dans le radar de puissances comme l’Inter ou le Bayern Munich.

L’Angleterre et l’Espagne, des circonstances différentes, mais les mêmes dettes depuis le match

Les Britanniques sont, après la France, l’équipe avec les meilleurs patronymes. Nourri par les derniers finalistes de l’UEFA Champions League et les membres de la ligue la plus compétitive au monde, ceux dirigés par Gareth Southgate ont été déçus de ne pas être à la hauteur de la tâche.

Avec de minces victoires contre la Croatie et la République tchèque et un nul décevant contre l’Écosse, les Anglais font face à un test décisif en huitièmes de finale lorsqu’ils affrontent l’Allemagne.

Côté espagnol, le changement de génération a montré qu’il n’est pas encore moulé et son manque d’efficacité a fait patienter jusqu’au dernier jour. Cependant, la lourde défaite de la Slovaquie a été une bouffée d’air pour les garçons de Luis Enrique qui devront piétiner les grands événements.

Les autres classés, le Danemark, la Croatie et le Pays de Galles se sont accroupis pour faire grève

L’un des moments les plus transcendants et dramatiques de cet Euro a été l’arrêt cardiaque subi par Christian Eriksen lorsque le Danemark a fait ses débuts contre la Finlande, un match qui a repris quelques heures plus tard et s’est soldé par une défaite pour l’équipe de Kasper Hjulmand. Cependant, au même rythme que sa silhouette se remettait de ses problèmes de santé, l’équipe s’est levée et a réussi à entrer dans la phase finale avec une belle victoire 4-1 sur la Russie.

Avec une humeur vertigineuse et une masse salariale de niveau, il est l’un des candidats à la surprise après être entré dans cette étape du tournoi après 16 ans d’absence. Dans la même catégorie figurent la Croatie et le Pays de Galles, commandés sur le terrain respectivement par Luka Modric et Gareth Bale. Le vice-champion du monde a surmonté un mauvais début et a fini deuxième du groupe D ; Même situation pour les Britanniques en A.

La Cendrillon de l’Euro, c’est l’Autriche qui, pour la première fois de son histoire, pour sa troisième participation, s’est qualifiée pour les huitièmes de finale ; Un autre qui a atteint ce point de manière inédite est l’Ukraine, quoique d’une manière différente : étant un pays indépendant, elle n’a jamais pu franchir le seuil des groupes ; la dernière fois, c’était en 1988, alors qu’elle faisait partie de l’Union soviétique.

À son tour, la Suède a également rompu une séquence négative remontant à 2004 sans pouvoir entrer dans le huitième de l’euro ; La Suisse et la République tchèque sont les deux derniers membres du top 16, après être entrés dans le top tiers après de discrètes performances d’éclat.

Russie, Turquie et Pologne, les déceptions

Après avoir fait partie des huit meilleurs de leur Coupe du monde, la Russie avait relevé la barre pour cet Euro. Cependant, ils n’ont pas montré le bon jeu ni la solidité de 2018 et ont terminé comme les pires du groupe B. La Turquie, avec une liste intéressante, non seulement a été exclue tôt, mais n’a même pas pu marquer de points. Les deux nations ont passé douze ans sans passer la première partie de ce concours ; Les quatre buts de Robert Lewandowski n’ont pas suffi à la Pologne pour se qualifier pour les huitièmes de finale malgré ses limites dues aux défaites d’Arkadiuz Milik et de Krzysztof Piątek.

L’Écosse, qui est réapparue sur la scène continentale après 24 ans d’ostracisme, a eu du mal à concourir dans la zone C et n’a été ex-aequo que pour Derby contre l’Angleterre. La Macédoine du Nord, qui a donné la note avec le départ à la retraite de sa figure Goran Pandev, n’a pas pris une seule unité à sa première incursion dans ce type de scénario ; un autre débutant était la Finlande qui a frappé les huitièmes de finale, mais la différence de buts ne leur a pas permis d’être parmi les meilleurs tiers comme ce fut le cas pour la Slovaquie.