La France

Le Tour et la confirmation de son changement générationnel

La victoire de Jonas Vingaard dans le Tour de France après un combat d’anthologie avec Tadej Pogacar a révélé une tendance observée ces dernières années dans la manche française, la nouvelle génération de cyclistes d’élite a complètement évincé la plupart des vétérans.

Le Tour de France est la course cycliste par excellence, où les meilleurs au monde se battent pour porter du jaune, un lieu qui peut changer à jamais la carrière d’un coureur avec une seule étape, et où l’expérience était autrefois un facteur fondamental et le poids lors du contrôle du course.

Cependant, au cours des quatre dernières années, les vainqueurs du Tour ont eu 25 ans ou moins, Jonas Vingaard étant le plus âgé de cette liste, ce qui contraste avec les huit précédents, qui avaient toujours plus de 29 ans.

En 2022, la victoire s’était disputée entre Tadej Pogacar, 23 ans, et Vingaard, 25 ans, même si le podium était complété par le Gallois Geraint Thomas (36 ans). C’est la deuxième année que le Danois et le Slovène disputent le Tour, confirmant que le maillot jaune est déjà entre les mains de la nouvelle génération de cyclistes.

Bien qu’il n’ait pas été facile d’inverser la tendance, le premier à briser cette barrière a été le Colombien Egan Bernal, qui s’est imposé en 2019 avec seulement une minute et onze secondes sur son coéquipier Geraint Thomas, qui était le champion en titre, et est devenu le plus jeune du Sud. Vainqueur américain et troisième de tous les temps (bien qu’il ait ensuite été dépassé par Pogacar), à 22 ans.

En 2020, la grande émergence de Pogacar a bouleversé le monde du cyclisme. Un garçon de 21 ans a volé le Tour à trois étapes de la fin du favori, Primoz Roglic, et est devenu le deuxième plus jeune vainqueur de toute l’histoire du Tour, devancé seulement par Henri Cornet, vainqueur en 1904 alors qu’il avait 19 ans. années.

Le cycliste slovène lui-même est à nouveau entré dans l’histoire en 2021, étant le plus jeune coureur à avoir remporté deux fois la manche française, et à monter sur ce qui était le plus jeune podium des cinquante dernières années avec Vingaard et l’Équatorien Richard Carapaz, avec un dessinateur d’âge moyen. de 24,6 ans.

En effet, seuls cinq coureurs de 30 ans ou plus sont montés sur le podium ces quatre dernières années : Geraint Thomas à deux reprises (deuxième en 2019 et troisième en 2022), Richie Porte (troisième en 2020), Steven Kruisjwijk (troisième en 2019) et Primoz Roglic (deuxième en 2020).

La manière dont ces derniers Tours ont été remportés est également très différente de ce qui avait été vu dans la dernière décennie, où au lieu d’une mêlée, la course a été remportée par une équipe très dominatrice.

Dans cette période, les deux courses les plus rapides du Tour de France ont également eu lieu dans ses 109 éditions. 2022 a été l’année au cours de laquelle le nombre moyen de kilomètres par heure le plus élevé a été parcouru, 42,1, au-dessus de celui de 2021, qui a enregistré une marque de 41,1 km/h.

Ce changement générationnel se comprend aussi à travers la professionnalisation des courses dans les catégories inférieures. Tant dans le cas d’Egan Bernal (2017) que de Tadej Pogacar (2018), la situation est qu’ils ont été champions du Tour del Porvenir deux ans avant de conquérir la grande manche française.

Depuis que Cadel Evans a remporté le Tour en 2011 en tant que troisième coureur le plus âgé à le faire (à 34 ans et 160 jours), une décennie de triomphes pour les coureurs expérimentés et chevronnés a commencé qui a duré jusqu’en 2019.

À partir de là, le plus jeune coureur à gagner était Vincenzo Nibali à 29 ans. Cette période a coïncidé avec une domination du cyclisme britannique, qui a remporté six Tours, quatre par Chris Froome (2013, 2015, 2016 et 2017), le premier à 28 ans, un par Bradley Wiggins (2012), à 32 ans, et un autre par Geraint Thomas (2018), également avec 32.