Ecologie

La violente tempête Eunice frappe le Royaume-Uni et met l’Europe en alerte

Londres (AFP) – Le London Eye, immense grande roue emblématique de Londres, a été fermé vendredi 18 février et de nombreux vols et trains annulés en raison de la tempête Eunice, qui a frappé le Royaume-Uni et l’Irlande avec une grande violence et mis le nord du continent européen en alerte.

Le sud de l’Angleterre a enregistré des vents record allant jusqu’à 195 km/h, a rapporté l’office météorologique britannique, tandis que sur la côte anglaise la tempête a soulevé de violentes vagues et les rues de Londres étaient presque désertes.

« J’exhorte tous les Londoniens à rester chez eux, à ne prendre aucun risque et à ne voyager qu’en cas d’absolue nécessité », a déclaré le maire Sadiq Khan, avertissant que « des vents extrêmement forts dans la capitale pourraient provoquer la chute de débris et endommager les bâtiments », mettant la vie de ceux à l’extérieur en danger.

Dominant la ville depuis la rive sud de la Tamise, où les rafales soufflaient fortement, le London Eye, la plus haute grande roue d’Europe et la troisième plus grande du monde à 135 mètres de haut, est resté fermé pour « la sécurité des visiteurs ».

Le service météorologique britannique avait mis le sud-ouest de l’Angleterre et le sud du Pays de Galles en alerte rouge – le niveau le plus élevé – la veille, mais vendredi matin, il a émis une rare deuxième alerte haute, cette fois pour le sud-est du pays, qui, pour la première fois depuis que ce système a commencé à être utilisé en 2011, inclut Londres.

De nombreux vols ont été annulés dans les aéroports du pays et les compagnies ferroviaires ont demandé aux passagers de « ne pas voyager ». Plus de 70 000 foyers étaient privés d’électricité en Angleterre et quelque 80 000 en Irlande voisine.

Les autorités ont mis en garde contre le risque d’inondations graves et d’un « risque particulièrement élevé » d’accidents sur les autoroutes et de nombreuses écoles sont restées fermées en attendant une réunion de crise du gouvernement britannique dans l’après-midi.

« Nous devons tous suivre les conseils et prendre des précautions pour rester en sécurité », a tweeté le Premier ministre Boris Johnson, tandis que le secrétaire d’État à la Sécurité Damian Hinds a appelé la population à « rester en sécurité », soulignant que l’armée était prête à faire face aux effets. d’Eunice, l’une des tempêtes les plus violentes depuis trois décennies.

L’Europe du Nord en alerte

Après avoir frappé le Royaume-Uni, la tempête devrait se déplacer vers Danemarkoù il a été décidé que les trains circuleraient à une vitesse plus faible par précaution et le pont de Storebaelt, l’un des plus longs au monde, doit être fermé presque certainement une grande partie de la nuit, a prévenu son opérateur.


Vagues au port de Porthcawl au Pays de Galles, lors de l'arrivée de la tempête Eunice le 18 février 2022
Vagues au port de Porthcawl au Pays de Galles, lors de l’arrivée de la tempête Eunice le 18 février 2022 Geoff CaddickAFP

Dans La FranceVendredi matin, la tempête provoquait déjà des vagues de quatre mètres en Bretagne, selon Météo France, qui a mis cinq départements en alerte orange avec des rafales de vent allant jusqu’à 110km/h dans le nord-ouest, pouvant dépasser 140km/h localement sur la côte dans l’après-midi.

L’opérateur ferroviaire français SNCF a également annoncé des interruptions de ses lignes régionales.

Dans Pays Bas, le service météo a lancé vendredi une alerte rouge et des centaines de vols ont été annulés, selon les médias locaux. Les trains devaient rester à l’arrêt dans l’après-midi.

Dans Belgique, les autorités ont conseillé aux citoyens de limiter au maximum leurs déplacements. Le trafic ferroviaire est également interrompu et de nombreuses écoles ont écourté leur journée.

Et en AllemagneLes trains ont été suspendus dans le nord, notamment à Brême et à Hambourg pour la deuxième journée consécutive, selon la Deutsche Bahn.

Eunice frappe le nord de l’Europe après que le continent a déjà été frappé par de violentes tempêtes ces derniers jours, comme Dudley qui a tué jeudi cinq personnes en Pologne et en Allemagne.

Si le changement climatique augmente et multiplie généralement les événements extrêmes, son impact est moins net dans le cas des vents violents et des tempêtes (hors cyclones tropicaux), dont le nombre varie fortement d’une année sur l’autre.

Le dernier rapport des experts climat de l’ONU (GIEC) publié en août estime, avec un degré de certitude très faible, qu’il pourrait y avoir une augmentation des tempêtes dans l’hémisphère nord depuis les années 1980.

Il estime également que les précipitations liées aux tempêtes devraient augmenter, mais l’intensité des tempêtes, y compris la vitesse du vent, restera à peu près la même.