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Depuis son arrivée au pouvoir il y a un peu plus de huit mois, le président uruguayen Luis Lacalle Pou a promu des réformes visant à rendre l'investissement et la résidence fiscale plus attractifs, tandis qu'en Argentine, la crise économique a poussé les entreprises et les citoyens à sortir.

L'Uruguay, qui a été un bastion de stabilité pendant des décennies, a vu une pandémie devenir encore plus attrayante pour des centaines d'Argentins qui migrent, fatigués des troubles politiques et économiques dans leur pays.

Avec des contrôles de change de plus en plus stricts et un nouveau projet en cours pour introduire une contribution extraordinaire des plus riches, l'Argentine cherche à couvrir un déficit budgétaire profond, aggravé par la crise sanitaire.

Les chiffres détaillés de la migration ne sont pas disponibles, mais au moins 2000 Argentins, un niveau plus élevé que d'habitude, ont demandé la résidence fiscale en Uruguay ces derniers mois, a déclaré à Reuters le sénateur uruguayen Jorge Gandini du Parti national au pouvoir. .

La tendance représente un défi pour l'Argentine. D'une part, il a désespérément besoin de lever des fonds, mais il veut aussi éviter une «fuite des cerveaux» et des entrepreneurs hors du pays – exactement le genre de personnes dont il a besoin pour aider à alimenter une renaissance économique.

Mais l'Uruguay, sous le nouveau président de Luis Lacalle Pou, a cherché à attirer ces mêmes personnes. Le plus petit voisin de l'Argentine, avec une population de seulement 3,5 millions d'habitants, a l'un des plus hauts niveaux de produit intérieur brut par habitant de la région.

Une bataille de voisins opposés

La première chose que le dirigeant de centre-droit uruguayen a fait à son arrivée au pouvoir a été de promettre des avantages fiscaux pour attirer les investissements, une idée que son homologue de gauche, Alberto Fernández, connaissait à peine, lui a permis de la remettre en question et de raviver le fantôme de l'Uruguay en tant que paradis fiscal.

L'ancienne «Suisse d'Amérique» a cessé de figurer en mars 2019 sur la liste «grise» des paradis fiscaux que l'Union européenne dresse et qui comprend des cas réversibles avec application de modifications législatives.

Au fil des mois, le nouveau gouvernement uruguayen a assoupli les exigences en matière de résidence, réduisant le montant des investissements nécessaires dans l'immobilier de 1,6 million de dollars à un peu plus de 328 000 dollars. En outre, il offre un «congé fiscal» de 10 ans aux étrangers.

Du côté argentin, Martín Caranta, fiscaliste et associé chez Lisicki Litvin à Buenos Aires, a déclaré à Reuters que les mesures visant à augmenter les impôts dans ce pays avaient créé une pression accrue sur la classe moyenne. "Beaucoup de gens en ont eu marre de cette pression et ont décidé d'aller ailleurs", a-t-il déclaré.

Taxe sur les grandes fortunes: un projet qui génère des amours et des haines

L'une de ces mesures est l'impôt sur la fortune, qui vient d'être approuvé à la Chambre des députés et attend maintenant son tour au Sénat, puis passe à l'approbation présidentielle, une procédure relativement facile, compte tenu de son origine officielle.

Le débat de plus de 20 heures, qui s'est terminé mercredi matin, a été partagé entre la position officielle, qui dit qu'il s'agit d'une contribution ponctuelle sur les plus gros atouts pour faire face à la pandémie, et la position de l'opposition.

«En fait, c'est une taxe confiscatoire qui est déjà réglementée dans d'autres taxes. C'est inconstitutionnel », a déclaré à France 24 le député de l'opposition Álvaro de Lamadrid, de l'Unión Cívica Radical, qui fait partie de la coalition d'opposition Juntos por el Cambio.

De son côté, Esteban Castro, leader du Syndicat des travailleurs de l'économie populaire, a affirmé que «ce que nous demandons, c'est une contribution d'unité, comme l'unité que les travailleurs et les pauvres ont exprimée. Ce n’est que cela et ce n’est qu’une seule fois, et nous faisons tous un effort ».

Cette contribution extraordinaire toucherait des personnes et non des entreprises qui ont une richesse déclarée de plus de 200 millions de pesos (près de 2,5 millions de dollars), une mesure qui, selon les calculs, toucherait environ 9 000 citoyens.

Le gouvernement d'Alberto Fernández estime collecter environ 300 milliards de pesos (environ 3 750 millions de dollars au taux de change officiel), qui serviraient à << soutenir la voie de la reprise économique >> du pays, plongé dans une profonde récession depuis 2018 et avec 40, 9% de la population sous le seuil de pauvreté.

Avec Reuters et EFE