L'optimisme modéré généré par la signature de la première phase du traité a disparu au milieu de la pandémie. La tension politique croissante entre les deux puissances menace désormais un accord qui fixait initialement des objectifs irréalistes.

En janvier 2020, la Chine et les États-Unis ont signé la première phase d'un accord qui a suspendu une guerre commerciale de près de deux ans. De nombreuses questions sont restées en suspens et les droits de douane de plus de 360 ​​milliards de dollars américains que le gouvernement américain avait imposés sur les produits chinois ont été maintenus.

Cependant, ce premier pacte a réduit l'incertitude entourant la relation entre les deux puissances. Le président Donald Trump n'a épargné aucun éloge en parlant de l'accord. "L'une des meilleures affaires jamais conclues", a-t-il déclaré sur son compte Twitter. Les marchés ont respiré et on a envisagé la possibilité que les deux pays poursuivent les négociations vers une deuxième phase qui mettrait vraiment fin à la guerre.

La phase 1 de l'accord commercial est entrée en vigueur un mois après sa signature le 14 février. À ce moment-là, des mesures de confinement avaient déjà commencé en Chine et, par conséquent, la paralysie économique de la deuxième économie du monde. À la fin de ce mois, le premier cas de Covid-19 aux États-Unis serait officiellement confirmé. Avec l'arrivée du virus, les attaques du président Trump contre la Chine ont repris, ne se concentrant plus sur ses pratiques commerciales, mais sur sa gestion de la maladie.

Au fil des mois, le nombre de cas, de décès et de chômage a augmenté, tout comme les attaques de Trump contre la Chine. Le 24 mai, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a accusé les États-Unis d'avoir amené les relations entre les deux pays vers "une nouvelle guerre froide". Quatre jours plus tard, le Parlement chinois a adopté la loi sur la sécurité pour Hong Kong, un coup fatal aux manifestations qui ont commencé l'année dernière.

L'approbation de cette loi a accru la tension. Mike Pompeo, secrétaire d'État américain. Etats-Unis a annoncé que le Département d'Etat ne reconnaissait plus l'autonomie de Hong Kong vis-à-vis de la Chine, ce qui ouvre la porte au commerce sur ce territoire pour être soumis au même traitement que le géant asiatique.

Les marchés ont écouté nerveusement la déclaration de Trump le vendredi 29 mai, craignant qu'elle n'annonce la rupture de la phase 1 de l'accord. Bien qu'il ait déclaré que les États-Unis commenceraient à démanteler les privilèges de Hong Kong, le président n'a pas évoqué l'accord commercial avec la Chine.

Selon des sources consultées par Reuters, après ces déclarations, le gouvernement chinois a demandé à certaines sociétés d'État de suspendre les achats de porc et de soja américains. L'une des sources a déclaré que les achats de coton et de maïs sont également suspendus, dans l'attente de la prochaine décision de la Maison Blanche.

Les achats effectués par la Chine aux États-Unis jusqu'en mars montrent que l'objectif est loin d'être atteint

L'objectif principal de la phase 1 de l'accord commercial entre la Chine et les États-Unis est une augmentation des importations de produits américains de la Chine de 200 milliards de dollars américains sur une période de deux ans. Le pacte couvre les produits agricoles, l'énergie et les produits manufacturés. Pour calculer cette augmentation, les chiffres du commerce entre les deux pays pour 2017 sont pris comme point de départ.

Comme expliqué dans l'outil de suivi du Peterson Institute for International Economics (PIIE), pour établir les objectifs à atteindre chaque année (2020 et 2021), les deux statistiques d'importation de la Chine doivent être prises en compte comme ceux des exportations américaines. En utilisant les données des deux sources, le PIIE montre les achats effectués par la Chine de 2020 à mars et calcule le niveau de conformité à ce jour en fonction de l'objectif annuel.

Selon le PIIE, au premier trimestre de l'année, les importations de produits couverts par les États-Unis par la Chine se sont élevées à 19,8 milliards de dollars, "par rapport à un objectif au prorata pour l'année à ce jour de 43,2 milliards de dollars", tandis que "les exportations américaines vers Les produits couverts par la Chine (en vertu du traité) se sont élevés à 14,4 milliards de dollars, contre un objectif annuel de 35,7 milliards de dollars. " Cela signifie que les achats de la Chine n'ont atteint que 40% (selon les données statistiques américaines) ou 46% (selon les statistiques chinoises) des objectifs depuis le début de l'année.

Le tracker montre également comment les achats se déroulent par type de produit. Pour les produits agricoles, le niveau de conformité aux objectifs annuels se situe entre 37% (exportations américaines) et 56% (importations chinoises); pour les produits manufacturés, il se situe entre 52% et 53% et pour les produits énergétiques entre 7% et 1%.

Les objectifs de la phase 1 partent de l'échange commercial de 2017 et ignorent la chute suivante

"La Chine doit simplement acheter un certain montant sur une période de deux ans, donc dire qu’ils accusent du retard pour le moment n’est pas techniquement correct", Mary E. Lovely, membre senior du PIIE et professeur d’économie à Université de Syracuse, New York. Cependant, ce qui peut être dit, selon l'économiste, c'est que la Chine est loin derrière en ce qui pourrait être considéré comme une trajectoire régulière vers les objectifs de l'accord.

"Ce qui est observé, c'est qu'une tâche déjà difficile est rendue plus difficile par la crise de Covid-19, qui a d'abord effondré la demande chinoise de marchandises, puis effondré l'offre des États-Unis, en même temps qu'elle a entravé logistique au niveau mondial », explique Lovely.

Pour Enrique Dussel Peters, coordinateur du Réseau universitaire latino-américain et caribéen sur la Chine et professeur à l'Université autonome du Mexique, il est nécessaire de considérer l'effet de la guerre commerciale sur les échanges entre la Chine et les États-Unis ces dernières années.

Comme il l'a dit à ce média, déjà avec les informations sur le commerce de 2019 et anticipant l'impact que Covid-19 pourrait avoir, les engagements de la Chine sont presque impossibles à respecter "car ils découlent du plus haut niveau d'achats chinois de produits américains dans le 2017, étant donné qu'en 2018 et 2019, ils avaient déjà chuté de manière très significative ».

"Depuis mai 2020, il est absolument impossible pour la Chine de respecter ses engagements. Il m'a semblé que même quand il a été signé, c'était difficile, mais maintenant c'est totalement impossible », explique Dussel Peters. Sur la base de statistiques américaines, il prévient que de 16,34% en 2017, les échanges entre les deux pays sont tombés à 13,49% en 2019 puis à 11,80% au premier trimestre 2020.

Arme politique ou impasse? Options de Donald Trump concernant l'accord

Comme le souligne Lovely, les achats par la Chine, qui ont été la grande réussite de Trump, sont incertains. De plus en plus, compte tenu de la pause que le gouvernement chinois a ordonnée après les déclarations des États-Unis sur Hong Kong. "Quel est le calcul politique maintenant? Il semble que le président et Joe Biden vont jouer lequel peut être plus rude avec la Chine, avec des stratégies très différentes, mais dans ce monde, l'accord de Trump avec la Chine peut être un frein au lieu d'être un atout politique, car fait ressembler à celui qui a fait la paix », explique l'économiste.

Au milieu du ralentissement économique résultant de la pandémie et avec un taux de chômage sans précédent depuis la Grande Dépression, toute décision de Donald Trump pourrait affecter son séjour à la Maison Blanche. Pour Lovely, "punir" la Chine par le commerce signifie emprunter une voie dangereuse. Non seulement dangereux mais inefficace, car la suppression des avantages douaniers à Hong Kong aurait un effet imperceptible sur ce territoire, et donc en Chine.

Le 15 janvier 2020, le président américain Donald Trump et le vice-Premier ministre chinois Liu He ont signé la phase 1 de l'accord commercial, une trêve après près de deux ans de guerre tarifaire.
Le 15 janvier 2020, le président américain Donald Trump et le vice-Premier ministre chinois Liu He ont signé la phase 1 de l'accord commercial, une trêve après près de deux ans de guerre tarifaire. © Kevin Lamarque / Photo d'archive, Reuters

Trump pourrait imposer davantage de tarifs sur les produits chinois ou augmenter ceux existants, mais il risque de répercuter ces coûts sur les entreprises et les consommateurs américains, à un moment où il est urgent de relancer l'économie. En outre, il devrait être préparé pour les actions que la Chine devrait prendre en représailles.

Pour Dussel Peters, si les États-Unis décident d'annuler unilatéralement la phase 1 de l'accord, "ce serait faire une grande faveur à la Chine". Il estime que l'accord reste une arme politique que Donald Trump utilisera pendant la campagne présidentielle pour faire "voir raison" à la Chine. Mais il souligne également que la pression croissante sur la Chine pour atteindre ces "engagements délirants", peut conduire à "l'indisposition totale" de ce pays pour les respecter.

Fin mai, le Premier ministre chinois Li Keqiang a déclaré que la coopération entre la Chine et les États-Unis intéressait non seulement les deux pays, mais aussi le monde. "Par conséquent, le monde est préoccupé lorsque ces problèmes surviennent." Le retour à une guerre commerciale totale entre la Chine et les États-Unis ajouterait de l'incertitude à l'économie mondiale, qui connaît la pire récession de ces 90 dernières années.

Avec Reuters