Sport

La mort de la cycliste Olivia Podmore, nouvelle alerte rouge sur la santé mentale dans le sport

La Fédération néo-zélandaise de cyclisme a annoncé qu’elle examinerait la question de la santé mentale des athlètes après avoir appris le décès de la cycliste Olivia Podmore à l’âge de 24 ans. Son cas élargit le débat sur la santé mentale des athlètes, un enjeu qui a eu des répercussions lors des JO de Tokyo après le cas de Simone Biles.

Podmore, qui représentait la Nouvelle-Zélande à Rio 2016, a été retrouvée morte à son domicile le 9 août dans des circonstances qui n’ont pas été confirmées et font l’objet d’une enquête par les forces de l’ordre.

Selon l’agence de presse Reuters, un porte-parole de la police néo-zélandaise a déclaré que l’entité policière avait été témoin d’une mort subite dans une propriété située à Waikato, au nord de la Nouvelle-Zélande, vers 4h00 du matin lundi.


Selon le journal espagnol « El País », l’athlète a passé le week-end avec son partenaire, le champion olympique d’aviron Eddy Murray, et un autre ami à Queenstown.

« Quiconque l’avait vue au cours des 72 dernières heures ne pouvait pas penser que cela arriverait », a déclaré Murray aux médias espagnols.

Préoccupation pour la santé mentale de l’athlète

Cependant, une personne proche de l’athlète, citée par Reuters, s’est déclarée préoccupée par la santé mentale de Podmore alors que les responsables sportifs notaient que le cycliste avait contacté les services d’assistance aux athlètes.

Sur les réseaux sociaux, la cycliste, qui en plus de représenter le pays à Rio 2016 a participé aux Jeux du Commonwealth 2018 – mais ne faisait pas partie de l’équipe néo-zélandaise qui a participé aux Jeux de Tokyo récemment terminés – a exprimé les difficultés qu’elle traversait.

« Le sport est un exutoire incroyable pour beaucoup de gens. Un combat très enrichissant. Le sentiment de gagner ne peut être comparé à aucun autre (…) Mais le sentiment de perdre, de ne pas être choisi ou qualifié, de se blesser, de ne pas répondre aux attentes de la société, comme d’avoir une maison, se marier, avoir des enfants parce que tu as essayé de tout donner pour ton sport, ces sentiments sont aussi différents », a exprimé l’athlète dans ses réseaux.

La santé mentale, un enjeu de plus en plus visible dans le monde du sport

L’affaire Podmore élargit le débat sur la santé mentale des athlètes, une question qui a eu des répercussions lors des JO de Tokyo suite au cas de Simone Biles, qui a décidé de se retirer temporairement de la compétition en raison de problèmes mentaux. Un tabou dont la joueuse de tennis japonaise Naomi Osaka s’est également fait l’écho lors du tournoi de tennis de Roland Garros.

« On parle beaucoup de la santé mentale des sportifs (…) Simone Biles et Naomi Osaka l’ont mise à l’honneur après leurs propres difficultés personnelles. Le combat d’Olivia était le même et maintenant nous avons une statistique de plus », a ajouté Murray après la mort d’Olivia.

La mort de Podmore a attiré les critiques de la Fédération néo-zélandaise de cyclisme. En ce sens, le cycliste Eddie Dawkins a directement tenu Cycling New Zealand et High Performance Sport New Zealand (HPSNZ) responsables de la promotion des sports de haut niveau dans le pays et de la promotion de ses athlètes à travers le monde. Dawkins dénonce que la mort de l’athlète était évitable.

« C’est une putain de honte, c’est terrible que cela se soit produit. Mes condoléances à sa famille et à ses amis. Mais j’espère que, si quelque chose de positif sort de quelque chose comme ça, les athlètes commenceront à se défendre », a déclaré l’ancien cycliste dans des déclarations citées par ‘El País’.

Des représentants de la fédération néo-zélandaise de cyclisme se sont défendus contre les signes indiquant que chaque athlète a un accompagnement tout au long de sa carrière. « Nous ne pouvons pas dire si nous avons commis des erreurs avant d’avoir examiné cette affaire. Chaque athlète a de nombreux supporters tout au long de sa carrière et Olivia n’était pas différente », a déclaré Raelene Castle, porte-parole de l’organisme sportif néo-zélandais.

Castle a également indiqué qu’il était attristé par la mort de Podmore, qu’il a décrit comme « une personne très heureuse et extravertie, qui a illuminé la pièce », mais n’a pas caché son inquiétude face aux accusations de certains athlètes.

« Nous comprenons les frustrations et je les comprends. Je veux m’assurer que nous en tirons des leçons (…) Soutenir les athlètes dans nos plans n’est pas parfait. L’héritage d’Olivia doit être que nous apportons des améliorations, peut-être que nous n’avons pas été diligents dans l’examen des programmes de formation. d’aide », a-t-il déclaré dans ses déclarations.

Dans la même veine, Jacques Landry, directeur exécutif de Cycling New Zealand, a fait ses commentaires, qui a souligné qu’en plus de passer en revue les éventuelles erreurs qui ont été commises, ils travailleront sur le bien-être des athlètes.

« En ce moment, pour nous, il s’agit de se concentrer sur le bien-être des gens qui sont ici et de devoir faire face à cette perte (…) Il y aura un temps pour nous de revoir et si et voir où nous aurions fait des faux pas ou lorsque nous n’avons pas agi correctement », a déclaré Landry.

Le Comité olympique néo-zélandais promet plus de soutien émotionnel aux athlètes

La nouvelle de la mort de Podmore a coïncidé avec le retour d’une partie de la délégation qui a participé à Tokyo. À ce sujet, le Comité olympique néo-zélandais a indiqué qu’il apporterait un soutien aux athlètes de retour dans le pays.

« Nous soutenons le bien-être des membres de votre équipe et de l’équipe dans son ensemble à leur retour de Tokyo », a déclaré le comité dans un communiqué.

Le cas des athlètes aux prises avec des problèmes de santé mentale est plus pertinent depuis que la gymnaste américaine, Simone Biles, s’est retirée de certains exercices au motif qu’elle était mentalement inapte à les exécuter sans nuire à son équipe.

Auparavant, lors du tournoi de tennis de Roland Garros, la Japonaise Naomi Osaka a quitté le tournoi, sous la menace d’une amende, pour mettre de l’ordre dans sa santé mentale et a révélé une série de pressions auxquelles sont soumis les sportifs de haut niveau. A l’époque, le jeune Osaka de 23 ans avait reçu l’aval de plusieurs de ses confrères.

Avec Reuters et les médias locaux