Jonas Vingegaard mène l'équipe Visma à la recherche de son troisième Tour de France consécutif

Équipe Visma | Lease a Bike sera présent à la 111ème édition du Tour de France, qui débute à Florence (Italie) le samedi 29 juin, avec le champion en titre Jonas Vingegaard à la tête d'une équipe puissante, dont fait partie le Belge Wout van Aert, qui entend aider le cycliste danois à remporter son troisième Tour consécutif, après ses victoires en 2022 et 2023.

« Le Danois Jonas Vingegaard, double vainqueur du Tour, s'est suffisamment remis de sa chute à Itzulia (retour au Pays Basque) pour lutter pour un bon résultat », a indiqué l'équipe néerlandaise dans un communiqué.

Selon l'équipe, Vingegaard a « travaillé dur » au cours des deux derniers mois pour se remettre en forme à temps. « Je suis excité de commencer le Tour. Les derniers mois n'ont pas toujours été faciles, mais je remercie ma famille et l'équipe pour leur soutien inconditionnel. Je suis très excité de savoir comment je vais, je me sens bien et très motivé », dit Vingegaard.

Le Danois a remporté O Gran Camiño et le Tirreno-Adriatico début 2024 mais à Itzulia, lors de la quatrième étape, il a été l'un des impliqués et blessés dans une vilaine chute qui, pour Vingegaard, lui a laissé une fracture de la clavicule (de le qui a été opéré en Euskadi), en plus de plusieurs côtes cassées, d'une contusion pulmonaire et d'un pneumothorax. Début mai, il a commencé à s'entraîner mais n'a encore participé à aucune course.

De son côté, le directeur sportif de l'équipe, Merijn Zeeman, s'est dit « très fier » des efforts du Danois, double champion du Tour, et de l'équipe technique. « Il revient d'une grave blessure. Ces dernières semaines, il a montré à quel point il est un champion, tant mentalement que physiquement. Bien sûr, nous ne savons toujours pas jusqu'où il peut aller. Nous sommes prudents car il n'a pas été capable de courir et sa préparation n'a pas été, au minimum, idéale », a-t-il noté.

Le nonuple vainqueur d'étape Wout van Aert rejoindra Vingegaard sur le Tour 2024, qui se remettait également d'une grave blessure après sa chute à Dwars door Vlaanderen. Van Aert a déjà couru le Tour de Norvège et s'est entraîné ces dernières semaines en altitude avec Vingegaard à Tignes.

« J'ai vraiment envie de faire le Tour de France. Bien sûr, ce n'était pas le plan initial, mais après mon évolution ces dernières semaines, j'en avais vraiment envie et l'équipe était d'accord. Notre objectif principal est bien sûr d'être au en tête du classement avec Jonas, je veux y contribuer avec une excellente équipe », a reconnu le Belge.

L'équipe est complétée par Jorgenson, Kuss, Laporte, Benoot, Kelderman et Tratnik. « Matteo Jorgenson est déjà devenu l'un des coureurs les plus forts de l'équipe cette année, avec ses victoires à Paris-Nice et Dwars door Vlaanderen et sa deuxième place dans le Dauphiné. Sepp Kuss a montré l'année dernière qu'il était un grand grimpeur, un joueur national et un leader à part entière avec une victoire sur la Vuelta a España », a souligné Merijn Zeeman.

« Le champion d'Europe Christophe Laporte a connu un printemps malheureux en raison de blessures et de maladies, mais a retrouvé la forme ces deux derniers mois. Il sera un maillon important de l'équipe. Tiesj Benoot a réalisé un excellent printemps, avec notamment un podium sur l'Amstel Gold Race. , et a conservé ces bons sentiments lors de la dernière période d'entraînement. Wilco Kelderman a raté le Giro d'Italia en raison d'une fracture de la clavicule, mais il est maintenant rétabli et sera un coureur important dans les étapes de montagne. Jan Tratnik a déjà remporté l'Omloop het. Nieuwsblad cette année, il a été fort sur le Giro et, avec son expérience et ses qualités, il jouera un rôle important dans le peloton du Tour », a-t-il ajouté.

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