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Dans le meilleur des cas, l'activité touristique en Amérique latine et dans les Caraïbes aurait reculé de 43,8% cette année, en raison de la pandémie de Covid-19, selon la Banque interaméricaine de développement. Le tourisme représente un quart du PIB de 12 pays de la région.

Bien que les flux touristiques dans la région se soient contractés jusqu'à 4% pendant la crise financière mondiale de 2008, la pandémie pourrait avoir un effet négatif compris entre 40% et 70% cette année, selon un rapport de la Banque interaméricaine de développement.

Le tourisme représente au moins un quart du produit intérieur brut (PIB) de 12 pays et, selon l'indice de dépendance créé par la BID pour mesurer la dépendance des pays de ce secteur, les destinations les plus touchées seront les Caraïbes. Sans surprise, 14 des 15 pays les plus dépendants se trouvent dans cette région.

Selon la BID, Aruba – avec un indice de dépendance touristique de 84,7 – est l'économie la plus dépendante du tourisme au monde. Avec un emploi sur trois lié au tourisme, l'île "pourrait connaître une interruption de plus de 20 pour cent de sa main-d'œuvre".

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La moitié des touristes, au mieux

La BID envisage trois scénarios pour la région pour cette année: le plus positif prévoit une baisse de 43,8% par rapport à l'année précédente, un intermédiaire signifierait une baisse de 56,3% et le plus pessimiste prédit un blocus total et une diminution 68,8% de l'activité.

"Les gouvernements vont devoir aller au-delà des outils politiques traditionnels pour protéger leurs économies et leurs citoyens", a averti la BID dans son rapport.

Parmi les grandes économies, le pays le plus touché serait le Mexique, dont l'effondrement du tourisme pourrait lui faire perdre près de cinq points de pourcentage de son PIB et augmenter le chômage dans la même proportion.

Selon l'organisation multilatérale, entre 2014 et 2018, le tourisme a représenté en moyenne 16% de la production économique et de l'emploi au Mexique et près de 10% en Uruguay, en Argentine et au Chili. Au Brésil, ce chiffre atteint 8%.

France 24 avec EFE