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Vingegaard s’impose au sommet du Hautacam et est proche de remporter le Tour de France

Le Danois Jonas Vingaard a donné une démonstration de force en remportant la dernière étape de haute montagne, la 18e du circuit. Le maillot jaune a franchi la ligne d’arrivée 64 secondes avant Tadej Pogacar et a étiré l’écart à 3:26 minutes. De plus, le sociétaire de Jumbo-Visma a été un exemple de loyauté sportive en attendant son adversaire après sa chute sur la pente des Spandelles. Participation très remarquable de Wout van Aert et Daniel Martínez, dans l’échappée du début jusqu’aux derniers kilomètres.

L’étape montagneuse des Pyrénées qui s’est déroulée ce jeudi 21 juillet a réglé des différends quasi insurmontables en faveur de Jonas Vingaard, après avoir remporté la 18e étape du Tour de France (143,5 kilomètres) et conforté son leadership au classement général sur Tadej. Pogacar par 3:26 minutes.

Parti de Lourdes et terminant au sommet mythique du Hautacam, le Danois a donné une leçon de force en résistant aux attaques du Slovène et, à quatre kilomètres de l’arrivée, en attaquant pour le laisser sur la route.

Après presque quatre heures de pédalage, le maillot jaune a été implacable et a passé tout près de remporter la compétition, considérant que les conditions de plat vendredi, le contre-la-montre samedi et le circuit urbain vers Paris ne sont pas de bon augure pour Pogacar pour surmonter le désavantage.

La référence des Emirats Arabes Unis a attaqué jusqu’à cinq fois en descendant de Spandelles, mais n’a pas pu provoquer l’usure nécessaire pour laisser Vingaard sur la route, qui a également fait un travail remarquable de la part de ses domestiques, en particulier Sepp Kuss.

L’une des images les plus emblématiques de cette édition du Tour de France s’est déroulée à Spandelles, lorsque Pogacar n’a pas pu freiner à temps dans un virage en descente et que la roue avant de son vélo a dérapé sur le sable, le faisant chuter.

Alors que le maillot blanc était réapprovisionné, Vingaard a ralenti pour l’attendre dans un geste de loyauté compétitive. Quelques minutes plus tard, lorsque le Slovène a demandé l’aide de la voiture de son équipe, le Danois n’a pas non plus accéléré.

À peine un kilomètre plus tôt, le natif de Hillerslev avait également l’agilité nécessaire pour éviter sa propre glissade dans la descente abrupte. Une manœuvre rapide l’a soutenu à un moment critique de la course.

Sous l’œil attentif du président français Emmanuel Macron, qui l’accompagnait depuis l’un des véhicules de l’organisation, Vingaard a parcouru en solitaire le dernier 1 000 mètres triomphal, pour remporter sa deuxième étape et porter un coup presque définitif dans la lutte pour la consécration de la plus importante événement cycliste au monde.

Le maillot jaune a décrit cette journée comme « un chef-d’œuvre de l’équipe ». « Ce n’est qu’avec l’accélération de Van Aert que nous avons pu lâcher Pogacar. Là, j’ai senti que je pouvais gagner l’étape », a-t-il expliqué. Cependant, il a déclaré qu’il devait « rester concentré » et qu’il ne pensait pas que le travail était fait.

De son côté, Pogacar a terminé sans reproches pour sa performance. « Il n’y a pas de plus belle façon de perdre que la façon dont je l’ai fait », a-t-il catalogué. « J’ai tout donné et je quitterai la course sans pouvoir me reprocher quoi que ce soit », a-t-il ajouté.

De plus, il a fait l’éloge de Vingaard en disant qu' »il était plus fort dans la dernière ascension » et qu’il était un juste vainqueur jeudi. « Il a fait un travail parfait sur ce Tour, je lui tire mon chapeau », a-t-il conclu.

Concernant la chute, le coureur danois a reconnu avoir attendu le Slovène « par respect » ; « Pogi » a également admis qu’il avait une haute estime pour son rival et qu’il s’apprêtait à interrompre ses conquêtes sur le sol gaulois.

Wout Van Aert, le partenaire de rêve

Le Belge était encore une fois le cycliste le plus remarquable de la journée. Propriétaire absolu du maillot vert (il l’a assuré s’il arrive à Paris), il a concouru pour celui de la montagne et aujourd’hui il a réalisé une performance monumentale au sommet des Pyrénées.

« C’était fou, l’un des jours les plus incroyables de ma carrière », a déclaré l’homme sur le Jumbo-Visma, qui a décollé du kilomètre zéro et a joué un rôle transcendantal sur la dernière étape pour donner le rythme intense qu’il a décollé. Tadej Pogacar.

« Je suis fier de tout ce que l’équipe a fait, et personnellement fier d’avoir pu y contribuer », a-t-il souligné. Vingegaard, le plus grand bénéficiaire de ses efforts, ne tarit pas d’éloges et le mentionna comme « l’un des meilleurs au monde dans tous les domaines ».

Pendant ce temps, le chef d’équipe Grischa Niermann a répondu aux critiques sur l’ambition de Jumbo de soumissionner pour les maillots jaune et vert. « Si vous avez un coureur comme Wout van Aert, vous ne pouvez pas lui dire de venir sur le Tour juste pour rouler pour l’homme du classement général et n’avoir aucune ambition personnelle », a-t-il déclaré.

« Quand vous voyez Van Aert tous les jours avec le maillot vert et à quel point il est un bon coéquipier, c’est tout simplement incroyable. Il n’y a pas d’autre gars comme lui. »

Martínez éblouit, Quintana baisse les attentes

Daniel Martínez était un autre des hommes les plus performants de la 18e étape du Tour de France. Le soachuno a fait partie de l’échappée jusqu’aux derniers kilomètres jusqu’à l’arrivée de Vingaard, Pogacar et l’effort de Van Aert.

Le membre Ineos Grenadiers a fini par collaborer avec Geraint Thomas, qui cherchait à s’affirmer à la troisième place du classement général. Martínez a terminé septième, à un peu plus de trois minutes de Vingegaard. Au général, il s’est hissé à la 29e position.

De son côté, Nairo Quintana a connu un jeudi difficile en haute montagne. Malgré la belle performance, il a laissé plus de temps à Thomas et sa lutte pour la dernière place du podium est devenue complexe. L’homme d’Arkea est désormais cinquième à 5h35 » du Britannique.

Deux minutes et demie de retard sur le Français David Gaudu -quatrième- et dans la sixième étape le Sud-Africain Louis Meintjes menace, qu’il devance de seulement huit secondes.

Abandonnant son rêve d’être troisième, Nairo a assuré qu’il défendrait la cinquième place, qu’il considère comme « un bon Tour ». « J’ai tout donné, quand tu donnes tout, tu dois tout faire », a-t-il insisté. « Cela donne confiance. Nous allons emmener l’équipe sur le World Tour, nous avons bien fait grandir l’équipe », a-t-il souligné.

Cependant, Quintana a également été sanctionné d’une dizaine de secondes supplémentaires pour une manœuvre dans la montée au col d’Aubisque où il voulait prendre une bouteille d’eau à une moto de l’organisation, mais cela a été considéré comme un geste antisportif de vouloir se propulser. grâce au véhicule.