Van den Broek offre à Bardet la victoire d'étape et le premier maillot jaune du Tour de France

Le cycliste français Romain Bardet (Team dsm-firmenich PostNL) a remporté ce samedi l'étape 1 du Tour de France masculin, 206 kilomètres au départ de Florence et se terminant à Rimini, sur un parcours exigeant de moyenne montagne qui a passé au crible des noms importants, comme celui-là. du Britannique Mark Cavendish (Astana Qazaqstan), mais qui a connu un beau dénouement grâce au don du Néerlandais Frank van den Broek.

La chaleur sur les terres italiennes annonçait une journée trop compliquée pour être la première de cette « Grande Boucle ». Cela n'augurait rien de bon non plus lorsque le Tchèque Jan Hirt (Soudal-Quick Step) est entré en collision avec le sac à dos d'un spectateur à la sortie de Florence, est tombé au sol et s'est cassé trois dents.

Dans ce contexte étrange, les Norvégiens Rasmus Tiller et Odd Christian Eiking, tous deux d'Uno-X Mobility, se sont détachés du peloton à la recherche de sept coureurs devant. Pas en vain, Matej Mohoric (Bahrain Victorious), Valentin Madouas (Groupama-FDJ), Ion Izagirre (Cofidis), Clément Champoussin (Arkéa-B&B Hotels), Frank Van den Broek (dsm-firmenich PostNL), Sandy Dujardin et Matteo Vercher (TotalEnergies) avait sauté au km 17 dans le but d'organiser la fuite.

Le Lidl-Trek puis l'Uno-X roulaient alors en tête du peloton, dans lequel se trouvait le gros changement de vélo du Danois Jonas Vingegaard (Visma-Lease a Bike). Vainqueur des deux derniers Tours de France, sa performance pour cette édition 2024 est inconnue en raison du pneumothorax qui, le 4 avril, l'a fait chuter à plusieurs reprises lors de la descente d'un col d'Itzulia.

Trois mois plus tard, Vingegaard et les autres 'gallitos' étaient au km 49,7 avec le Col de Valico Tre Faggi (2ème cat.), au rythme de 12,5 kilomètres à 5,1% de pente moyenne pour devenir le premier port de ce Tour. La demande a vite fait des ravages et la victime la plus illustre fut Cavendish, tombé à plus de 160 kilomètres de la ligne d'arrivée.

Le Britannique était accompagné de trois coéquipiers d'Astana Qazaqstan, dont l'Italien Michele Gazzoli, qui a abandonné et est ainsi devenu le deuxième débutant de ce siècle à abandonner la 1ère étape de la Grande Boucle. Avant lui, c'était arrivé au Français Hervé Duclos-Lassalle, qui en 2008 s'était cassé le poignet suite à une chute.

Faisant preuve de prudence, l'UAE Team Emirates a commencé à pousser en tête du peloton, dont le désavantage par rapport aux évadés a atteint 4:40. Le Belge Jasper Philipsen (Alpecin-Deceuninck) a occupé le devant de la scène dans chaque sprint valable pour le classement de la montagne, dans cette succession de montées et de descentes qui augmentaient la difficulté.

Visma-Lease a Bike s'est placé en tête du peloton tandis que l'UAE Team Emirates a perdu un homme grégaire, l'Allemand Nils Politt. Parmi les échappés, l'Espagnol Ion Izagirre se battait pour le leadership du maillot de montagne. Mais sans aucun doute, le nom de famille le plus répété au cours de la journée était Cavendish, car il abandonnait progressivement de plus en plus de temps.

A 54,3 kilomètres de l'arrivée, l'Équatorien Richard Carapaz (EF Education-EasyPost) a lui aussi dû changer de vélo en raison d'un présumé problème mécanique, juste avant de passer devant la forteresse Rocca di Maiolo, dans la commune de Maioletto. Et c'est à ce moment-là que le vétéran Bardet attaqua, dans un de ses derniers galops.

Prévoyant sa retraite à la fin de cette saison cycliste, le Français cherchait le favori, là où avoir son coéquipier Van den Broek était intéressant. En effet, l'élan du Néerlandais laissait ses rivaux sur la route tandis que la distance entre son groupe et le peloton diminuait, jusqu'à atteindre une minute et demie dans la Côte de San Leo (2ème cat.).

Une attaque de l'Irlandais Ben Healy sur la Côte de Montemaggio (3e cat.) a réveillé le nid de frelons au km 167,1 de l'étape. À cela s'ajoute le fait que son équipe, EF Education-EasyPost, a pris la responsabilité de filmer de plus en plus puissamment et dans le but de traquer les principaux acteurs de l'évasion ; Et peu à peu, ils furent victimes de Van den Broek.

Malgré une course-poursuite de 15 kilomètres, le Néerlandais a survécu au peloton et a laissé son coéquipier du dsm-firmenich PostNL franchir la ligne d'arrivée en tant que premier maillot jaune, après un temps de 5:07:22 et seulement cinq secondes d'avance sur les hommes en théorie. . plus forts, comme le Slovène Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) ou l'Espagnol Pello Bilbao (Bahrain-Victorious).

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