La franchise de Washington de l'American Football League a annoncé qu'elle cesserait d'utiliser l'expression "Redskins" dans sa dénomination car c'est une expression offensante pour les Amérindiens. La pression des sponsors a tordu le bras des gérants, qui vont également modifier l'emblème.

La lutte contre le racisme dans les sports américains a atteint l'identité de l'une des équipes les plus emblématiques de l'American Football League (NFL). La franchise de Washington a annoncé qu'elle abandonnerait le nom de "Redskins", longtemps critiqué pour ses connotations offensives envers les Amérindiens. L'expression, qui en espagnol se traduit par «Redskins», est considérée comme une insulte raciste.

Dans un communiqué, l'institution a indiqué qu'elle modifierait non seulement son nom, mais aussi son emblème et son image historique, qui comptait jusqu'à présent la tête d'un indigène avec des plumes sur la tête.

"Nous travaillons en étroite collaboration pour développer un nouveau nom et une nouvelle approche de conception qui améliorent la position de notre franchise de tradition fière et riche et inspirent nos sponsors, fans et communauté pour les 100 prochaines années", a déclaré l'entité.

Le propriétaire Dan Snyder et l'entraîneur Ron Rivera seront chargés de développer le nouveau nom et la nouvelle image, une tâche pour laquelle aucun calendrier clair n'a été fixé.

Snyder, qui a acquis l'organisation en 1999, a catégoriquement rejeté tout changement de nom ces dernières années, malgré la résistance qu'il a suscitée. Cependant, il a adouci sa position face à la pression de divers sponsors, tels que FedEx, Pepsi, Nike et Bank of America, qui menaçaient de mettre fin aux relations avec l'équipe si elle ne changeait pas de nom.

FedEx a dirigé l'initiative plus tôt ce mois-ci, et ce n'est pas un fait mineur, car le PDG de la société de messagerie, Frederick Smith, détient une partie des actions de l'équipe. De même, la société détient les droits de nom dans le stade de la franchise, situé à Landover, Maryland.

Le mouvement social contre le racisme et les inégalités raciales qui a émergé après la mort de l'Afro-américain George Floyd en garde à vue à Minneapolis avait déjà déclenché un changement de franchise. En juin, la statue du fondateur de l'équipe, George Preston Marshall, a été retirée du RFK Stadium, l'ancien domicile de l'équipe à Washington, car c'était un hommage à un homme qui s'était opposé à l'intégration raciale de la NFL et avait refusé lors d'un décennie pour signer les joueurs afro-descendants, jusqu'à ce qu'il devienne obligatoire en 1962.

Un changement que les Amérindiens célèbrent et interroge Trump

Réticent à la vague révisionniste déclenchée par le mouvement anti-racisme, le président Donald Trump a critiqué la semaine dernière que les Washington Redskins de la NFL et les Indiens de Cleveland de la MLB ont admis un possible changement de nom.

Ce lundi 13 juillet, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a assuré qu'elle n'avait pas parlé avec le président de la modification confirmée du nom de la franchise de Washington, mais a réitéré que, la semaine dernière, Trump était parti Bien sûr, les noms de ces équipes traduisaient «force» et non «faiblesse».

En outre, le porte-parole a rappelé que le président "estime que la communauté amérindienne serait très en colère à ce sujet et qu'il dispose de sondages pour le confirmer", citant un sondage publié par le Washington Post en 2016, qui montrait que 90% des Amérindiens Les Américains n'étaient pas offensés par le nom de «Redskins». Cette consultation a ensuite été discréditée par des experts.

Pour sa part, le Congrès national des Indiens d'Amérique (NCAI) a publié une déclaration pour féliciter l'équipe de Washington "pour avoir éliminé une marque qui manque de respect, dégradait et stéréotypait tous les peuples autochtones", tout en appelant à que "toutes les autres équipes sportives et marques d'entreprise suppriment toutes les caricatures des Amérindiens qu'elles utilisent comme animaux de compagnie".

Les organisations liées aux Amérindiens font campagne pour le changement dans différentes organisations sportives américaines qui ont des noms à connotation négative pour leurs traditions.

Atlanta Braves, une autre équipe de la NFL, a déclaré qu'elle ne prévoyait pas de changer son nom, bien qu'elle examine le chant du «tomahawk chop», qui a été considéré comme offensant. Les Blackhawks de Chicago et les chefs de Kansas City sont d'autres franchises de la ligue de football qui ont subi des pressions publiques sur leurs noms, mais n'ont pas encore commencé à les changer.

La nouvelle image, l'occasion de relancer une franchise baissée?

L'équipe maintenant connue sous le nom de Washington Redskins a été fondée en 1932 sous le nom de Boston Braves. L’année suivante, ils ont incorporé la dénomination connue en espagnol sous le nom de «Pieles Rojas» et en 1937, ils ont déménagé à Washington.

La franchise est l'une des plus importantes de la NFL et a remporté trois Super Bowl en 1982, 1987 et 1991, mais aujourd'hui, elle semble loin des années de gloire. Au cours des 21 dernières années, il n'a ajouté que cinq classements en séries éliminatoires et n'a pas remporté les séries éliminatoires depuis 2005.

Le changement de nom augmenterait les chances pour l'équipe de quitter son stade du Maryland et de revenir jouer à Washington D.C., où se trouve son ancien stade RFK. Le maire du district de Columbia, Muriel Bowser, avait déclaré que le nom "Redskins" était un "obstacle" au retour de la franchise dans la capitale, mais pas le seul. Cependant, il a admis que "l'équipe de football de Washington devrait jouer à Washington".

Un employé passe devant des chandails de Washington Redskins à vendre dans un magasin de sport en Virginie, États-Unis, le 24 juin 2020.
Un employé passe devant des chandails de Washington Redskins à vendre dans un magasin de sport en Virginie, États-Unis, le 24 juin 2020. © Kevin Lamarque / Reuters

Bien que le changement de nom entraînera des pertes immédiates sur les marchandises marquées de l'ancien nom, la nouvelle identité pourrait signifier une relance de l'équipe et attirer un nouveau contrat pour le nom du stade et d'autres parrainages, selon Marty Conway, professeur agrégé de marketing et Entreprise sportive de l'Université de Georgetown.

"Je pense qu'il y a une opportunité immédiate que nous voyons chaque jour, qui est de repositionner la franchise, pas à pas, loin des racines de son passé et en cohérence avec le changement d'heure et le climat social", a-t-il déclaré.

Avec AP, Reuters et EFE