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La Banque centrale du Brésil a annoncé qu'elle émettrait 450 millions de billets de plus grande circulation, les citoyens exigeant plus d'argent et augmentant la thésaurisation pendant la pandémie de coronavirus.

"S'il était difficile de revenir avec une facture de 100 reais, imaginez maintenant avec un 200". Cristina, une vendeuse informelle de hot-dogs à Sao Paulo, ne se soucie plus seulement de savoir comment récupérer ses revenus, affectée par la crise des coronavirus. Votre nouvelle préoccupation est l'argent liquide.

Jusqu'à présent, le billet de banque avec la valeur nominale la plus élevée au Brésil était le 100 reais (environ 18,5 dollars), mais la Banque centrale a émis le nouveau billet de 200 real (environ 37 dollars) et en mettra 450 millions d'exemplaires en circulation.

"Les gens paient cinq reais (environ un dollar) pour un hot-dog, mais ils remettent une facture de 200 reais", a déclaré Cristina, l'une des 34,6 millions de travailleurs informels du pays sud-américain.

Mais la Banque centrale défend sa décision. Roberto Campos Neto, son président, a déclaré que «le lancement d'un nouveau billet est une réponse aux changements provoqués par la pandémie actuelle de Covid-19. Ce moment unique que nous traversons nous a apporté plusieurs défis. L’un d’eux a été l’augmentation de la demande d’argent liquide par la société brésilienne ».

Mais la demande de liquidités n'est pas la seule conséquence de la pandémie. Il en va de même pour la thésaurisation. "En période d'incertitude, il est naturel que les gens recherchent la garantie d'une réserve de trésorerie", a déclaré le président de l'émetteur.

La demande a été soulevée par les quelque 60 millions de Brésiliens qui ont ensuite reçu une subvention du gouvernement pour les aider pendant la pandémie et qui, faute de comptes bancaires, retirent de l'argent directement des banques.

Le premier nouveau billet en 18 ans

Le billet de 200 réels est le septième de la famille et le premier à être émis au cours des 18 dernières années. Le billet précédent, pour 20 reais, a été émis en 2002, et un an avant les 2 reais. En 2001, le billet réel a également été retiré du marché.

Le nouveau billet, dont l'émission était analysée depuis 2010, est illustré d'une image du loup à crinière ou loup rouge (wolf-guará en portugais), l'un des animaux les plus emblématiques du pays mais qui est également endémique de l'Argentine, du Paraguay, de la Bolivie et Pérou.

Le "loup-guará" était le troisième animal inscrit sur la liste des espèces de faune typiques préférées des Brésiliens lors d'une enquête menée par la Banque centrale en 2000. Le premier de la liste, la tortue de mer, illustre le projet de loi à 2 réels , et le second, le tamarin lion d'or (mico leao dourado), celui de 20 reales.

Avec Reuters et EFE