Ecologie

Txai Surui, le nouveau visage de la défense amazonienne

Nacida en el corazón de la selva amazónica, la joven activista medioambiental Txai Surui, de 24 años, salió de su pequeña aldea en el estado de Rondonia (Brasil) para defender la causa de los indígenas en Glasgow y advertir de la deforestación que tiene lugar dans votre pays. Portrait d’un nouveau visage de la lutte pour le climat.

La succession du célèbre chef indigène Raoni semble être entre de très bonnes mains. Le nouveau visage de la défense des terres amazoniennes s’appelle Txai SuruiIl n’a que 24 ans, mais ses paroles sonnent aussi fortes que celles du grand chef du peuple Kayapó à son apogée.

Invitée à s’exprimer lors de la cérémonie d’ouverture de la COP26, le 31 octobre, la jeune étudiante en droit n’a pas modéré ses propos devant les chefs d’État devant elle.

« Aujourd’hui, le climat se réchauffe, les animaux disparaissent, les rivières meurent et nos plantes ne fleurissent plus comme avant. » Et il a continué d’affirmer avec plus de force, toujours en anglais : « La Terre parle. Elle nous dit que nous n’avons plus le temps. Les peuples autochtones sont en première ligne de l’urgence climatique, et nous devons être au centre de la décisions prises ici. (…) Ce n’est pas en 2030 ou 2050, c’est maintenant ! », a-t-il condamné, vêtu d’un ornement de plumes indigènes, d’un poncho traditionnel et de colliers de perles colorées. « Arrêtons de faire des promesses fausses et irresponsables ; arrêtons de polluer avec des mots creux et luttons pour un présent et un avenir vivables. Que notre utopie soit un avenir sur Terre », a-t-il conclu en se souvenant de Greta Thunberg.


Depuis sa déclaration retentissante sur l’urgence de la situation en Amazonie, les médias ont remarqué la jeune femme, qui n’a cessé de donner des interviews. Les ministres des pays riches ont demandé à la rencontrer ; il a même reçu des appels du Vatican. Mais dans les couloirs du siège de la COP26, la jeune femme connue sous le nom de « Walela » a fait simple. Le sourire aux lèvres – qu’on peut voir lorsqu’il enlève son masque pour des interviews télévisées – et toujours vêtu de l’habit traditionnel de son peuple, son visage est serein. Un visage que les Brésiliens connaissent bien.

Procès contre l’État brésilien

Il faut dire que la jeune militante a piétiné cette année. En avril, elle et cinq autres jeunes ont déposé une plainte contre l’État brésilien devant le tribunal de Sao Paulo pour ne pas avoir atteint ses objectifs climatiques. Concrètement, l’objectif est d’annuler une loi entrée en vigueur en décembre et qui permet au Brésil d’émettre plus de gaz à effet de serre que promis d’ici 2030. Txai Surui mène l’initiative et a le soutien de huit anciens ministres de l’Environnement brésiliens.

Sur son compte Instagram il n’y a pas, ou très peu, de photos faisant des grimaces, il y a plutôt des selfies pris lors de manifestations écologistes, des photos de slogans écologistes et des banderoles contre les dirigeants. Au Brésil, Txai Surui est l’un des fondateurs du mouvement écologiste Fridays for Future.

Elle organise de nombreuses mobilisations contre la déforestation et l’exploitation minière sur ses terres indigènes, ou contre la pollution des rivières. Son nom est régulièrement cité dans la presse.

Txai Surui, de son vrai nom Walelasoetxeige Paiter Bandeira Surui, n’est pas tombé dans l’activisme environnemental par hasard. Il est issu d’une famille qui se bat pour les droits du peuple Surui dans l’État brésilien de Rondonia, au cœur de l’Amazonie brésilienne. Son père, Almir Narayamoga, chef de tribu depuis l’âge de 17 ans, lui a passé le flambeau. Figure de proue de la lutte contre les bûcherons illégaux, le chef a dû fuir Rondonia avec la mère de Txai après d’insistantes menaces de mort.

Une lutte familiale

Et comme son père, la jeune femme se fait intimider par ceux qui voient ses intérêts menacés. « Je reçois des messages racistes et haineux, parce qu’ils (les autorités brésiliennes) n’aiment pas que je sois venu parler de ce qui se passe au Brésil. Je n’ai pas peur car la réalité des peuples autochtones au Brésil est beaucoup plus dangereuse que la messages sur Internet ».

Txai Surui a manifesté à Glasgow avec d

Txai Surui a manifesté à Glasgow avec d’autres « guerriers indigènes », comme le dit l’activiste. © Capture d’écran du compte Instagram @txaisurui

Le discours de la militante a été pris si au sérieux que le président brésilien Jair Bolsonaro, qui avait rejeté l’invitation à la COP26, s’est prononcé contre son discours. « Ils se plaignent que je ne sois pas allé à Glasgow. Ils ont fait venir une femme indigène pour remplacer le chef Raoni pour attaquer le Brésil. Quelqu’un a-t-il vu un Allemand attaquer l’énergie fossile de l’Allemagne ? Est-ce que quelqu’un les a vus attaquer la France parce que leur législation environnementale ne ressemble en rien à la nôtre ? Personne ne critique son propre pays. Quelqu’un a-t-il vu un Américain critiquer les incendies en Californie ? », a déclaré le président.

Menaces et avenir

La jeune Walela sait qu’à son retour au Brésil elle devra être protégée, comme elle l’a expliqué sans donner plus de détails. « L’État dans lequel je vis est l’un des bastions de Jair Bolsonaro et les défenseurs des droits de l’homme et de l’environnement y sont en danger. »

Lors de son discours inaugural à la COP26, il n’a pas oublié d’évoquer le souvenir d’un militant récemment décédé. « J’ai perdu un ami à cause de ce combat, nous avons déjà perdu de nombreux dirigeants indigènes à cause de ce combat », a-t-il déploré. Un rapport récent de l’Indigenous Missionary Council estime que 182 autochtones ont été tués en 2020, un chiffre 61% de plus qu’en 2019.

C’est dans ce contexte, loin de l’attention médiatique qu’a produite la COP26, que Txai devra poursuivre ses études de droit à l’université brésilienne de Porto Velho, dans l’état de Rondonia. Il est sur le point d’obtenir son diplôme. Suivant? L’impétueuse militante envisage de se marier et aimerait retourner dans son village natal, Lapetanha. Avec votre titre en main, vous pouvez utiliser la loi comme une arme pour maîtriser les puissants.

Le procès contre l’État brésilien est peut-être le premier d’une longue série. Quant au retour aux prochaines COP, le jeune Brésilien ne veut pas revenir. Il a apprécié son voyage à Glasgow, mais ne s’attend pas à revenir. « J’espère que je n’aurai pas à y retourner. J’espère que bientôt les gens se rassembleront ici (à la COP) pour parler des belles choses qu’ils ont accomplies, de la justice climatique », a-t-il déclaré à l’AFP. Justement, « il fait très froid », a conclu la militante.

Cet article a été adapté de son original en français