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Le Grand Chelem français a débuté quatre mois après ses dates traditionnelles et la météo d'automne a été la note qui a marqué l'ouverture du tournoi. La Biélorusse Victoria Azarenka s'est plainte des conditions de ses débuts.

La nouvelle normalité ne convient pas à Roland Garros. Le premier Grand Chelem organisé en Europe depuis le début de la pandémie a débuté à Paris ce dimanche 27 septembre, avec le froid comme protagoniste.

Et nous ne parlons pas seulement du peu plus de 10 degrés qui ont été enregistrés ce matin, mais des stands vides d'un événement qui déplace généralement les foules.

Roland Garros débute généralement à la fin du mois de mai, mais les circonstances de la crise sanitaire ont contraint l'organisation à déplacer le rendez-vous en septembre. En outre, le gouvernement a réduit la fréquentation à 1 000 personnes par jour (joueurs et membres du personnel compris) au milieu d'un nombre record de contagion quotidienne de Covid-19.

Environ neuf personnes ont assisté au dernier point du match entre la Biélorusse Victoria Azarenka et Danta Kovinic du Monténégro sur le court Suzanne Lenglen. "C'est ridicule, il fait trop froid", a déclaré Azarenka à l'arbitre de chaise. L'ancien numéro un mondial lui a reproché de ne pas pouvoir bien saisir la raquette en raison des basses températures.

La Monténégrine Danka Kovinic et la Biélorusse Victoria Azarenka se lancent sur le terrain lors de leur match d'ouverture à Roland Garros. Paris, France, 27 septembre 2020.
La Monténégrine Danka Kovinic et la Biélorusse Victoria Azarenka se lancent sur le terrain lors de leur match d'ouverture à Roland Garros. Paris, France, 27 septembre 2020. © Christian Hartmann / Reuters

Surprises au milieu d'un tournoi atypique

Le duel d'Azarenka et Kovinic a été suspendu pendant plus d'une demi-heure, alors que seuls trois matchs avaient été disputés. À son retour, Azarenka a fini par gagner 6-1 et 6-2, laissant comme carte postale la photo des deux joueurs de tennis en grands manteaux sur le court.

Mais la grosse surprise du jour était sur le court central, le Philippe Chatrier, qui curieusement cette année ouvre un toit escamotable. Là, l'Italien de 19 ans Jannik Sinner a éliminé le Belge David Goffin, 11e tête de série du championnat.

Résultat de 7-5, 6-0 et 6-3 pour Sinner, champion du tournoi NextGen l'an dernier.

L'Italien Jannik Sinner pose après sa victoire contre le Belge David Goffin. Paris, France, 27 septembre 2020.
L'Italien Jannik Sinner pose après sa victoire contre le Belge David Goffin. Paris, France, 27 septembre 2020. © Christian Hartmann / Reuters

L'américaine Cori Gauff a trois ans de moins que Sinner, qui a laissé la Britannique Johanna Konta, neuvième classée, sur la route. «Coco» a gagné avec un double 6-3 à ses débuts dans le tableau principal de ce rendez-vous.

Un autre qui a réussi le tour était le Suisse Stan Wawrinka, après avoir éliminé le Britannique Andy Murray en trois sets consécutifs dans l'un des duels les plus marquants de la journée.

Plein de victoires pour les Argentins

Ce dimanche, il a souri aux Argentins, à commencer par Diego Schwartzman, qui a fait ses meilleurs débuts dans le concours. Peque a battu le Serbe Miomir Kecmanovic 6-0, 6-1, 6-3.

Plus difficile fut la rencontre fratricide de Juan Ignacio Londero contre Federico Delbonis. Londero a passé près de cinq heures pour gagner 6-4, 7-6, 2-6, 1-6 et 14-12.

Federico Coria a complété la journée en battant le Taiwanais Jason Jung 7-5, 7-5 et 7-6 ainsi que Nadia Podoroska, qui est sortie triomphante de son duel contre le Belge Greet Minnen.

Avec Reuters et EFE