Auteur d'une énième manifestation dimanche sur les pentes du Grand Colombier, l'équipe néerlandaise Jumbo-Visma et son leader Primoz Roglic écrasent le Tour de France 2020. Conçu pour vaincre les favoris d'Ineos, le triomphe de l'équipe jaune n'est pas étonnant mais suscite toujours la surprise dans le peloton.

Lorsque le Tour de France a atteint l'ascension finale de l'étape 15, dimanche 13 septembre, le peloton avait déjà passé le filtre et était réduit à une petite trentaine d'individus. Parmi eux, une formation toujours surreprésentée: le Jumbo-Visma du maillot jaune Primoz Roglic qui avait encore cinq coéquipiers pour le soutenir, tandis que les autres formations se contentaient d'essayer de survivre à la première étape alpine exigeante.

Cette démonstration n'est pas la première du jaune et du noir sur le Tour mais c'est la représentation même de leur écrasante supériorité.

Dans deux semaines, son équilibre ferait déjà verdir de jalousie la plupart des équipes: un maillot jaune solidement ancré sur les épaules de Primoz Roglic pendant sept jours, trois victoires d'étape (une pour le leader et deux pour le prodige Wout Van Aert), trois podiums et une dixième place au classement général un peu plus secondaire pour Tom Dumoulin. Surtout, le vorace Jumbo-Visma semble écraser la course de tout son poids, ne laissant que les miettes à ses adversaires.

Un «cyclisme total»

Dans un entretien avec «L'Équipe», Richard Plugge, le manager de l'équipe depuis 2015, a développé sa vision du cyclisme depuis début septembre. Avec le Jumbo-Visma, il espère instaurer le «cyclisme total», en référence au «football total» conçu dans les années 1970 par l'Ajax Amsterdam et l'équipe nationale néerlandaise sous l'impulsion de Johan Cruyff.

«Il est possible d'être en avance tout le temps. L'équipe nationale néerlandaise a joué collectivement et tout le monde était à son plus haut niveau, c'est ce que nous voulons faire », explique-t-il.

Depuis 2019, l'équipe s'est consacrée à l'analyse de centaines d'heures de séquences vidéo pour comprendre la suprématie d'Ineos Grenadiers, dont les coureurs ont pris sept des huit derniers Tours de France.

Le Jumbo-Visma a voulu procéder, alignant un triumvirat de leaders capables de passer l'épreuve: Primoz Roglic, Steven Kruiijswik (3e l'an dernier) et Tom Dumoulin (vainqueur du Giro 2017). Mais la blessure du deuxième l'a contraint à revoir ses plans et à tout miser sur le Slovène, tout comme la forme relativement basse de Dumoulin, qui est devenu une équipe quatre étoiles pour Roglic sur les dernières pentes de la montagne.

Des bénéfices collectifs hors du commun et marginaux

Le reste de l'équipage néerlandais est tout aussi impressionnant: Amund Jansen, un solide wheeler pour protéger l'équipe à niveau; Tony Martin, capitaine de route capable d'imposer le respect à l'ensemble du peloton, comme lors de la première étape lorsqu'il a demandé une neutralisation tacite de la course en raison des conditions météorologiques chaotiques; Robert Gesink, ancien espoir du cyclisme néerlandais; George Benett, qui dans plusieurs autres formations aspirerait à la position de leader; Wout Van Aert, le prodige belge qui a brillé lors des classiques du mois d'août, et enfin Sepp Kuss, le jeune américain, garde du corps de Roglic dans les montagnes.

Comme les Ineos, le Jumbo-Visma est aussi adepte des «gains marginaux», ces petits détails au niveau de la nutrition, de la récupération ou encore de la mécanique qui ne semblent pas affecter la course mais qui, appliqués les uns après les autres, permettent une différence en performance.

«Nous essayons d'être aussi professionnels que possible dans tous les domaines et d'obtenir l'implication maximale de tous les membres de l'équipe», explique Richard Plugge. «Nous devons progresser dans le savoir-faire et l'expérience. Ineos est en avance à cet égard. Ils savent comment gagner un grand Tour. Nous n'avons pas encore gagné le Tour de France. C'est une étape à franchir et elle est élevée. Toutes les petites erreurs sont payées… ».

Le peloton serre les dents

Une étape importante à franchir mais qui semble plus que jamais à la portée du Jumbo-Visma moins d'une semaine après l'issue du Tour.

Mais dans un sport dont l'histoire est marquée par des scandales de dopage, une telle supériorité frémit. Surtout quand on voit un simple puncheur comme Wout Van Aert, aussi talentueux soit-il, capable de vaincre les meilleurs grimpeurs du Grand Colombier. Et que dans le même temps l'un des favoris d'Ineos, Egan Bernal, vainqueur l'an dernier, soit vu terminer l'étape du Puy Mary penché sur son vélo alors que, selon lui, ses chiffres sont au moins aussi excellents que l'an dernier. passé.

«Nous rêvons tous de connaître son secret», commente amèrement un coureur qui préfère garder l'anonymat dans «Libération». «Il faut s'attendre à ce qu'ils se relâchent dans la troisième semaine (du Tour de France). Normalement, ils devraient se desserrer. Normalement… », soupire un autre.

«Nous avons une politique antidopage très stricte. Je pense que tout le monde l'a appris du passé », corrige Richard Plugge. Un passé qui peut être difficile à porter. Le Jumbo-Visma est l'héritier de la scandaleuse Rabobank, l'équipe néerlandaise au sein de laquelle le dopage a été institutionnalisé entre 1996 et 2012. Et les rumeurs rappellent que le verrouillage a porté atteinte à la stratégie antidopage de l'Union Cycliste Internationale.

L'équipe a refusé – comme la moitié des équipes du World Tour (10 sur 19) – de rejoindre le Mouvement pour un cyclisme crédible (MPCC), qui œuvre pour un cyclisme «propre» qui respecte pleinement l'éthique de l'UCI. . Le maillot jaune slovène lui-même, Primoz Roglic, est entouré d'un climat de suspicion. Cet ancien sauteur à ski n'a jamais été directement mentionné dans un cas mais le grand dieu slovène du cyclisme Milan Erzen, son ancien manager chez Adria-Mobil, a été mentionné dans l'opération Aderlass, une vaste enquête sur un réseau de dopage.

Interrogé par des journalistes sur la crédibilité de sa victoire, le dirigeant slovène ne s'est pas dérangé, conservant même le même visage imperturbable qu'il affiche lors des pires pourcentages en montagne. «Je n'ai rien à cacher et en ce qui me concerne, vous pouvez me faire confiance», a-t-il déclaré, garantissant «que nous n'avons pas à nous soucier de leur crédibilité» avant de rappeler la sévérité des contrôles.

"Nous avons subi de nombreux contrôles", a expliqué le Slovène. «Aujourd'hui à 6 heures du matin (avant la 15e étape), ils m'ont donné un contrôle total. Ils m'en ont fait un autre après l'arrivée de l'étape. Pour ma part, tout est très bien ».

Cet article a été adapté de son original en français