Sport

Le Guatemala a un « rêveur » comme finaliste mondial à Eugene

Luis Grijalva représente le Guatemala par conviction. Il vit aux États-Unis depuis l’âge de deux ans. Il parle peu l’espagnol, mais son désir de devenir le meilleur coureur du pays où il est né l’a amené à surmonter les barrières de l’immigration. Il est aujourd’hui finaliste mondial, avec les meilleurs records de son pays sur 5000 mètres. Paradoxalement, il n’a jamais mis les pieds sur une piste d’Amérique centrale.

L’histoire de Luis Grijalva peut être celle de n’importe quel jeune immigrant latino-américain venu des États-Unis. La seule différence est qu’il sait courir de longues distances et qu’il est aujourd’hui en finale du 5000 mètres aux Championnats du monde à Eugene, Oregon.

Luis a 22 ans et est né à Guatemala City. Cependant, la majeure partie de sa vie a été passée en Californie et en Arizona. Ses parents l’ont amené aux États-Unis alors qu’il était bébé. Depuis lors, il vit et se développe dans ce pays, où il a réussi à entrer à l’Université du Nord de l’Arizona. De là, il a montré au Guatemala et au monde que pour courir pour son pays, il n’avait besoin que d’une piste d’athlétisme.

Lorsque le visa de travail des parents de Luis a expiré, ils ont décidé de rester aux États-Unis, générant ainsi un statut illégal pour le jeune homme, qui a toujours été intéressé par la course à pied. Depuis lors, Luis Grijalva fait partie du programme DACA (Action différée pour les arrivées d’enfants), un programme du gouvernement des États-Unis qui offre une protection temporaire aux enfants qui sont entrés involontairement dans le pays. Aujourd’hui plus de 800 000 jeunes participent à ce programme. Parmi eux, le finaliste mondial d’Oregon 2022.

« Mes parents m’ont amené ici quand j’étais très jeune. Mon enfance était comme celle de n’importe quel enfant. Pourtant, j’ai toujours aimé le sport. A l’école, partout où je voulais courir. En Californie, il fait beau, je pouvais donc courir pratiquement toute l’année à l’extérieur. C’est pourquoi j’aimais tant pratiquer ce sport. »

« Guatemala, je t’aime » était le message que Luis a envoyé dans un espagnol parfait, une fois qu’il a franchi la ligne d’arrivée du classement du 5000 m des Championnats du monde d’athlétisme. Son temps était de 13: 14,04 minutes et il a servi à entrer dans la grande finale, en tant que l’un des 15 meilleurs coureurs au monde. Le parcours n’a pas été facile pour lui, mais cette fois, il est reconnaissant que les championnats du monde se déroulent pour la première fois aux États-Unis.


Athlétisme - Championnats du monde d'athlétisme - 5000 mètres hommes - Heats - Hayward Field, Eugene, Oregon, États-Unis - 21 juillet 2022 Jacob Krop, du Kenya, remporte la chaleur devant Jakob Ingebrigtsen, de Norvège, et troisième, Luis Grijalva, du Guatemala.
Athlétisme – Championnats du monde d’athlétisme – 5000 mètres hommes – Heats – Hayward Field, Eugene, Oregon, États-Unis – 21 juillet 2022 Jacob Krop, du Kenya, remporte la chaleur devant Jakob Ingebrigtsen, de Norvège, et troisième, Luis Grijalva, du Guatemala. © REUTERS-LUCY NICHOLSON

« Heureusement, je n’ai pas eu à quitter le pays parce que la Coupe du monde est là, sinon je n’aurais probablement pas pu y aller. Pour moi, le plus important est que le Guatemala compte parmi les 15 meilleurs coureurs de fond au monde. Représenter mon pays est une fierté, je suis ici pour faire du mieux que je peux.

L’une des conditions des soi-disant «rêveurs» est que lorsqu’ils quittent le territoire des États-Unis, ils ne peuvent pas y revenir. DACA ne fournit pas de voie accélérée pour obtenir la résidence permanente ou la citoyenneté. Les bénéficiaires du DACA peuvent demander une autorisation de voyage par le biais d’une libération conditionnelle anticipée, un document qui permet aux «rêveurs» de voyager à l’étranger à des fins professionnelles, éducatives ou humanitaires.

« Pour demander ce permis, il faut toujours deux ou trois mois de nombreux papiers. Je dois toujours montrer que je vais concourir et que je le fais au plus haut niveau. Pour les JO de Tokyo j’ai failli rater mon voyage, mais grâce à mon avocat nous avons pu partir deux jours avant le début de ma compétition. J’ai toujours peur de ne pas pouvoir assister aux événements, mais je ne perds pas espoir que les choses changeront un jour. Je veux juste courir. »

Hayward Field d’Eugene rappelle de bons souvenirs à Grijalva. C’est dans ce même stade qu’il le verra dimanche finaliste mondial, où il s’est qualifié pour les Jeux olympiques. Là, il a affiché un temps de 13: 13,14 minutes le 11 juin 2020, lors des championnats nationaux extérieurs de la NCAA. Depuis lors, il est l’un des meilleurs du classement mondial et le plus important coureur de fond guatémaltèque, sans avoir touché une piste dans sa ville natale.