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Les températures élevées enregistrées en Sibérie au cours du premier semestre 2020 auraient été "presque impossibles" sans l'influence de l'être humain. En fait, le changement climatique a rendu les vagues de chaleur dans l'Arctique russe 600 fois plus susceptibles de durer. Telles sont certaines des conclusions d'une étude récemment publiée par des scientifiques de France, du Royaume-Uni, des Pays-Bas, de Russie, de Suisse et d'Allemagne.

Le 20 juin, le thermomètre de la ville russe de Verkhoyansk, en Sibérie, a établi un record de 38 degrés Celsius et la température moyenne de toute la région sibérienne était de cinq degrés au-dessus de la normale au cours des six premiers mois de 2020. Ces données ils sont d'accord avec les prévisions de température mondiale récemment faites par l'Organisation météorologique mondiale dans lesquelles elle prévient que cette année l'Arctique aura réchauffé plus du double de la moyenne mondiale. En fait, selon des scientifiques de l'Observatoire géophysique de Voeikov, l'Arctique russe se réchauffe d'environ 0,69 ° C tous les dix ans alors qu'en moyenne, la température de la Terre augmente d'environ 0,18 ° C tous les 10 ans.

Vue aérienne des incendies dans la région russe de Krasnoïarsk le 10 juillet 2020.
Vue aérienne des incendies dans la région russe de Krasnoïarsk le 10 juillet 2020. © Service de protection des forêts aériennes via Reuters

Cette chaleur a conduit à des incendies de forêt qui durent depuis des semaines et qui jusqu'à la fin juin ont dévasté plus de deux millions d'hectares dans la région. L'incendie a émis 56 millions de tonnes de CO2 dans l'atmosphère en juin seulement, une quantité qui dépasse ce que des pays comme la Suisse émettent en une année entière.

En plus des incendies, le déversement en mai de 20 000 tonnes de carburant dans deux rivières près de la ville de Norilsk est en partie lié aux températures élevées. Le réservoir où le diesel était stocké, qui était également en mauvais état d'entretien, a cédé quand une partie de la base de pergélisol sur laquelle il était construit a fondu. Un désastre environnemental qui pourrait prendre jusqu'à une décennie pour se résorber.

Les niveaux de méthane dans l'atmosphère continuent d'augmenter en raison du bétail, de la mauvaise gestion des déchets et de l'utilisation de combustibles fossiles

La fonte de l'Arctique comporte également un autre danger, car la glace est l'une des plus grandes réserves de méthane de la planète, qui est l'un des gaz à effet de serre les plus puissants. En fait, il emprisonne la chaleur dans l'atmosphère 28 fois plus que le dioxyde de carbone ou le CO2 et est responsable de près d'un quart du réchauffement climatique. Selon le dernier budget mondial du méthane publié par le Global Carbon Project, les niveaux de méthane d'origine humaine augmentent à nouveau après une période de stabilisation au début des années 2000 et ont atteint un niveau record.

60% des émissions totales proviennent de l'activité humaine et parmi celles-ci, 56% proviennent du secteur de l'agriculture et de l'élevage et de la gestion des déchets et environ 40% proviennent de l'extraction et de l'utilisation de combustibles fossiles.

60% des émissions totales proviennent de l'activité humaine. Parmi ceux-ci, 56% du secteur agro-élevage et 41% de l'utilisation de combustibles fossiles.
60% des émissions totales proviennent de l'activité humaine. Parmi ceux-ci, 56% du secteur agro-élevage et 41% de l'utilisation de combustibles fossiles. © France 24

Entre 2007 et 2017 – dernière année pour laquelle des données sont disponibles – les émissions de méthane ont augmenté de 9%, en particulier sous les tropiques, qui sont responsables de 64% de cette augmentation, principalement en raison d'une augmentation de la demande de viande. La seule région au monde dans laquelle ces émissions semblent avoir diminué est l'Europe, une diminution attribuée aux meilleures pratiques en matière d'agriculture et de gestion des déchets.

Le méthane a une durée de vie d'environ neuf ans dans l'atmosphère, bien plus courte que celle du dioxyde de carbone qui peut durer des siècles, de sorte que sa réduction aiderait à voir un impact positif plus rapide sur nos efforts pour atteindre les objectifs de l'Accord de 2015 Paris pour freiner le réchauffement climatique.

Il ne reste qu'une vingtaine de vaches marines dans le monde

La Journée internationale de la Vaquita est célébrée le 18 juillet, le plus petit mammifère marin du monde, qui est également le plus menacé. On estime qu'il ne reste qu'environ 22 spécimens, que l'on ne trouve que dans les eaux mexicaines de la mer de Cortez, dans la partie nord du golfe de Californie.

Ces cétacés ont été fortement impactés par la pêche illégale d'une autre espèce, également menacée: le totoaba. Un poisson auquel on attribue des propriétés médicinales, principalement en Chine. Les vaches de mer sont souvent prises dans les filets et se noient car elles ne peuvent pas remonter à la surface pour respirer. Bien que le Mexique ait interdit l'utilisation de ce qu'on appelle les filets maillants ou les filets maillants en 2017, ils sont toujours utilisés dans le commerce illégal de totoaba.

En octobre de l'année dernière, trois jeunes sont nés, ce qui a fait naître l'espoir de leur survie, mais en cette journée internationale de la vaquita, des appels ont de nouveau été lancés au Mexique, à la Chine et aux États-Unis en tant que pays intermédiaire, à faire plus de leur part pour empêcher la vaquita d'être un animal de plus sur la liste des espèces éteintes.