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La Britannique Emma Raducanu remporte l’US Open et est la première championne du Grand Chelem depuis les qualifications

À 18 ans, la joueuse de tennis a battu la Canadienne Leylah Fernández en finale de l’US Open, devenant ainsi la première championne du Grand Chelem à partir de la phase précédente.

New-York (AFP)

Raducanu a battu Fernandez, 19 ans, 6-4 6-3 en une heure et 51 minutes sur le court central de Flushing Meadows.

Numéro 150 au classement mondial, Raducanu est aussi la plus jeune gagnante du Grand Chelem depuis Maria Sharapova en 2004 et la première à remporter l’US Open sans renoncer à un set depuis Serena Williams en 2014.

Le triomphe de Raducanu, qu’il a célébré en fondant en larmes sur la piste, a mis fin au parcours mémorable de Leylah Fernández à New York, à peine deux mois plus jeune.

De numéro 73 sur la WTA, la fille et élève d’un ancien footballeur équatorien a réussi à éliminer trois des cinq premières du classement : Aryna Sabalenka, Naomi Osaka et Elina Svitolina.

Talentueux, audacieux et multiculturels, Raducanu et Fernández ont disputé la finale la plus jeune à New York depuis 1999, jour anniversaire des attentats du 11 septembre 2001, alors qu’aucun d’eux n’était né.

Tous deux sont nés au Canada, bien que Raducanu ait grandi à Londres dès l’âge de deux ans. De jeunes prodiges ont concouru pour leur premier titre du Grand Chelem.

La Britannique, de père roumain et de mère chinoise, s’est imposée avec solvabilité dans le premier set et, sauvant une dernière réaction de Fernández, a également réglé le duel en s’appuyant sur son service.

Son triomphe culmine dans un US Open épique au cours duquel Raducanu a remporté 20 sets et n’en a perdu aucun en 10 matchs (trois qualifications) pour devenir la plus jeune vainqueur du Grand Chelem depuis Sharapova à Wimbledon en 2004.

Emma Raducanu du Royaume-Uni réagit après avoir marqué un point contre Leylah Fernández du Canada lors de la finale individuelle féminine du championnat de tennis Open des États-Unis le samedi 11 septembre 2021, à New York.
Emma Raducanu du Royaume-Uni réagit après avoir marqué un point contre Leylah Fernández du Canada lors de la finale individuelle féminine du championnat de tennis Open des États-Unis le samedi 11 septembre 2021, à New York. © Seth Wenig / AP

Après s’être fait connaître au passé de Wimbledon, Raducanu a explosé dans son deuxième Grand Chelem pour devenir la première Britannique à remporter un gros trophée depuis qu’il a été remporté en 1977 par Virginia Wade, qui a assisté à sa victoire depuis les tribunes.

Raducanu recevra un prix de 2,5 millions de dollars pour le titre et Fernández un autre 1,25 million pour le finaliste.

Domaine mental

Avec un tennis sans fissures apparentes, Raducanu a mis le jeu de son côté dès l’entame de la finale.

La Britannique a brisé le service de sa rivale pour avancer 2-0 dans un match acharné de plus de 10 minutes, au cours duquel elle a dû se battre jusqu’à ce qu’elle brise à la cinquième tentative.

Faisant preuve d’une certaine précipitation, l’audacieuse Fernández n’a pas encore montré l’instinct décisif avec lequel elle a viré deux anciennes numéro 1 mondiales (Osaka et Angelique Kerber) mais a trouvé une faille pour rendre immédiatement la faillite à Raducanu.

L’ensemble est resté égal avec Raducanu dominant ses jeux du service et une fiabilité extrême dans le jeu défensif.

De l’autre côté du filet, Fernández a compensé sa faible puissance de feu par du dynamisme et une variété de coups venimeux.

Raducanu a empoché le premier set après 58 minutes et a célébré en demandant le soutien des tribunes, qui cette fois soutenaient davantage le Canadien.

Flushing Meadows a de nouveau vibré lorsque Fernandez a refait surface, sauvant trois balles de break dans le deuxième match et brisant le service de Raducanu dans le troisième.

Mais Raducanu, mentalement inattaquable, s’est donné beaucoup de mal au retour et a repris du service.

Coincé au service, Fernández a regardé Raducanu accélérer vers le but et a profité de deux balles de match à 5-2.

Fernández a sauvé la situation sans perdre son sourire éternel et, marchant sur le fil, a affiché son meilleur tennis de toute la finale.

Au milieu d’un environnement électrique sur le terrain, Raducanu a subi une coupure au genou gauche alors qu’il tentait de renvoyer un ballon et, avec une balle de break pour Fernández, le jeu a dû être arrêté pendant quelques minutes pour recevoir des soins médicaux.

Le Canadien a protesté avec colère contre la pause et, à son retour sur le terrain, a perdu une deuxième occasion de pause et Raducanu a terminé le match avec un puissant « as ».

Avec ce triomphe, Raducanu sautera à la 24e place du classement WTA et Fernández à la 27e, la meilleure de sa carrière.