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L'avocat Eric Dupond-Moretti a été nommé ce lundi 6 juillet par le nouveau Premier ministre, Jean Castex, "Garde des Sceaux" ou "Gardien des Sceaux", expression qu'il appelle le ministre français de la Justice. L'arrivée au gouvernement de cet illustre avocat, redouté par les tribunaux, est une des surprises du nouveau gouvernement. Dupond-Moretti succédera à Nicole Belloubet.

Avocat pénaliste et figure médiatique dans les salles d'audience, Eric Dupond-Moretti vient de devenir ministre de la Justice à 59 ans pour remplacer Nicole Belloubet.

Connu pour sa franchise mais aussi pour sa virulence envers les magistrats, l'illustre avocat est surnommé «  l'accusateur '', il a été nommé lundi «  gardien des sceaux '', l'une des nominations surprise de ce nouveau gouvernement.

Son nom est apparu dans de nombreux processus importants ces dernières années. Il était l'avocat de Patrick Balkany, un maire français symbole de corruption, et de Jérôme Cahuzac, l'ancien ministre des Finances de Hollande condamné en 2016 pour fraude fiscale.

L'avocat français Eric Dupond-Moretti s'adresse aux avocats manifestant contre la réforme des retraites prévue par le gouvernement français devant le tribunal de Nice dans le sud-est de la France le 2 mars 2020.
L'avocat français Eric Dupond-Moretti s'adresse aux avocats manifestant contre la réforme des retraites prévue par le gouvernement français devant le tribunal de Nice dans le sud-est de la France le 2 mars 2020. © AFP / Valery Hache

En 2020, Dupond-Moretti a rejoint l'équipe de défense internationale de Julian Assange. En 2017, c'était la défense du frère de Mohamed Merah, l'auteur de l'attentat de Toulouse en 2012, qui a fait sept morts.

"C'est l'épreuve la plus difficile de ma carrière. Je suis entré dans la bouche du loup et ils m'ont insulté. On a dit que j'étais la honte de la profession, ils ont menacé mes enfants." Mais c'était "un honneur pour moi" de le défendre, a-t-il dit.

Il a également expliqué qu'il n'était pas là pour la morale mais pour la loi et a déclaré qu'il aurait pu défendre «Hitler» s'il lui avait été demandé de le faire, mais «tant qu'il ne justifiait pas l'idéologie nazie».

Connu pour son ouverture et son agressivité

Éric Dupond-Moretti a commencé sa carrière dans la commune de Douai, dans le nord de la France, en 1984. Plus de 30 ans de carrière et 120 acquittements, ce qui lui a valu le surnom d '«Absolutor». Il réussit à acquitter Roselyne Godard, boulanger d'Outreau, Jacques Viguier, universitaire accusé du meurtre de sa femme, et Jean Castela, accusé d'avoir ordonné le meurtre du préfet Erignac.

Dans la salle d'audience, il est connu pour avoir frappé durement ses adversaires. Il a utilisé sa présence physique intimidante pour faire pression sur certains témoins lors des accusations. En période de tension extrême, rien ni personne ne semble pouvoir l'arrêter pour défendre son client.

La nomination de cet illustre avocat, qui a pris des positions très dures contre les magistrats, est une surprise. Jusqu'à présent, il avait toujours été classé comme un homme de gauche et aurait soutenu Martine Aubry, l'ancienne première secrétaire du Parti socialiste français, au moins en privé dans les primaires de 2011.

De bonnes nouvelles pour les avocats, mais les magistrats sont agités

"Cette nomination est un geste d'apaisement envers les avocats", a déclaré Christiane Féral-Schuhl, présidente du Conseil national des barreaux, qui représente les 70 000 juristes français, dans des déclarations à l'AFP. "Les avocats attendent des actes politiques forts, un ministre qui les soutient, qui sait ce que c'est que d'être avocat. Éric Dupond-Moretti incarne cela."

"Depuis Robert Badinter, aucun avocat n'a été nommé" gardien des sceaux "", a déclaré Estellia Araez, présidente du Barreau de la France (SAF). "Il est de bon augure qu'un collègue qui a toujours défendu les libertés, l'oralité, la place de l'avocat dans le procès, et qui a participé à la lutte contre la réforme des retraites, soit nommé" gardien des sceaux "", a-t-il ajouté. Araez.

En revanche, Lucille Rouet, secrétaire nationale du Syndicat des magistrats (SM), s'est déclarée "paralysée par cette nouvelle".

"On s'interroge un peu sur ses dernières déclarations sur le parquet national (PNF) et sur certains magistrats", a indiqué le magistrat, qui espère que Dupond-Moretti "est disposé à réconcilier les acteurs judiciaires", avocats et magistrats.

La nomination de cette personnalité forte intervient lorsque Eric Dupont-Moretti a récemment déposé une plainte après des révélations sur l'écoute électronique secrète du PNF, ce qui l'a incité à dénoncer le pouvoir des juges et à appeler à des états généraux de la justice.

"Méthodes d'espionnage!": Fin juin, l'avocat s'est laissé aller comme ça, avec son tempérament habituel contre le PNF, qui a passé en revue ses factures de téléphone, dites "fadettes", et celles de plusieurs autres avocats, dans une tentative pour identifier une "taupe" en cas de "mise sur écoute".

Cet article a été adapté de son original en français.