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Dimanche 30 août 2020, l'exonération des droits de douane sur l'importation d'éthanol américain a expiré au Brésil, sans que le gouvernement de Jair Bolsonaro ait renouvelé l'accord. Dans le même temps, les États-Unis restreignent leurs achats d'acier brésilien.

Si la relation entre les présidents des États-Unis et du Brésil se caractérise par quelque chose, c'est par leur proximité idéologique. Il suffit d'avoir entendu, lors de leur dernière réunion, Donald Trump saluer le travail «fantastique» de son homologue Jair Bolsonaro, en référence à sa gestion politique de la pandémie de coronavirus. Mais, comme dans toute relation, les aspérités ne manquent pas. Et cette fois, ils sont bon marché.

Dimanche dernier, l'accord qui permettait aux producteurs d'éthanol américains d'exporter vers le Brésil jusqu'à 750 millions de litres par an (198 millions de gallons) a expiré sans le tarif de 20 pour cent établi.

Dans des déclarations aux agences Reuters et AFP, recueillies par les médias locaux, les responsables du gouvernement brésilien ont révélé que l'avantage n'avait pas été renouvelé, ce qui pourrait être considéré comme une défaite pour les producteurs de maïs américains et une victoire pour les producteurs de sucre brésiliens.

"Nous apprécions beaucoup les États-Unis, un pays avec lequel nous partageons des valeurs et des idéaux, mais les intérêts américains ne peuvent pas primer sur les Brésiliens", avaient écrit 39 membres du Congrès de 13 partis, pour la plupart de droite et de centre-droit. une lettre envoyée à Bolsonaro dans le passé.

Pour leur part, 20 législateurs américains avaient exhorté l'administration Trump, dans une autre lettre récemment envoyée au représentant au commerce Robert Lighthizer, à faire pression sur le Brésil pour qu'il maintienne l'exemption.

"Le traitement inégal de l'éthanol américain par le Brésil crée des tensions économiques dans l'ensemble de l'industrie, en particulier pendant une année où Covid-19 ravage la demande de carburant dans notre pays", ont-ils soutenu dans une lettre datée du 20 août.

Œil pour œil: tarifs sur l'acier brésilien en échange de taxes sur l'éthanol

Le Brésil était le plus grand marché d'exportation d'éthanol aux États-Unis l'année dernière, avec des achats atteignant 493 millions de dollars.

L'éthanol est un élément clé du commerce entre ces deux pays, tout comme l'acier, sur lequel les États-Unis viennent d'imposer de nouvelles restrictions, affirmant que ses producteurs locaux ont été gravement touchés par la pandémie de coronavirus.

Plus précisément, l'exonération des droits de douane sur les produits sidérurgiques brésiliens accordée par Washington en mai 2018 et qu'elle a prolongé par la suite, a été partiellement réduite avec une réduction du contingent d'exportation qui a permis de bénéficier de l'avantage.

De cette manière, le contingent pour les produits semi-finis en acier brésiliens pour le reste de 2020 sera de 60 000 tonnes métriques, à partir de 350 000 tonnes métriques initiales, bien que les niveaux existants pour les autres produits sidérurgiques soient maintenus.

Avec Reuters, l'AFP et les médias locaux