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Décès de David Prowse, l'acteur qui a donné une âme à Darth Vader original de Star Wars

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On ne l'a ni vu ni entendu, mais l'acteur britannique, décédé ce samedi à l'âge de 85 ans, restera éternellement dans les mémoires pour son rôle derrière le masque, dans la première trilogie de la saga. Cependant, sa vie, comme celle du méchant, ne se réduit pas à ce tournage qui ne lui a pas rendu justice. Prowse était également un athlète, a travaillé avec Stanley Kubrick et a reçu l'Ordre de l'Empire de la reine Elizabeth. Que la force soit avec l'incarnation cinéphile de «Je suis ton père».

Il avait le corps, il avait la hauteur, et bien que ce n'ait jamais été la voix, personne ne pourra arracher le souffle de David Prowse à travers le costume de Dark Vador. L'acteur britannique est peut-être décédé ce samedi à l'âge de 85 ans, mais il ne fait aucun doute qu'il sera toujours l'âme du premier Vader de la trilogie originale «Star Wars».

"C'est avec une grande tristesse que nous devons vous annoncer que notre client David Prowse est décédé hier matin (samedi 28 novembre). Que la force soit toujours avec lui!", A exprimé avec regret son agent Thomas Bowington, qui a insisté pour que son " la perte est vraiment et profondément déchirante pour des millions de fans. "

Prowse, comme ce fut le cas en 2019 avec Peter Mayhew dans le rôle de Chewbacca, est donc éternellement lié à un personnage culte, reconnu depuis «Episode IV: Un nouvel espoir» en 1977 comme «le plus grand méchant de tous les temps».

Cependant, le personnage et l'acteur, comme l'indique l'acteur américain Mark Hamill, alias Luke Skywalker dans la saga, étaient bien plus que cela: «C'était un homme bien et représentait bien plus que Dark Vador». Un Dark Vador qui a embrassé le côté obscur, mais en même temps a conservé la lumière de son passé «moi» Anakin Skywalker.

De l'haltérophilie à "Luke, je suis ton père"

Pour Hamill – ce n'est plus un «spoiler» – David Prowse (1935-2020) était «son père» dans la fiction galactique. Également un "acteur-mari-père et ordre de l'Empire britannique" en 2000, qui est passé de soulever des poids à être un artiste originaire de Bristol.

Au cours de ses premières années de vie, au début des années 1960, il a représenté le pays dans la discipline de l'haltérophilie aux jeux du Commonwealth, tenus dans la ville australienne de Perth. Mais après son expérience de champion, il a commencé à embrasser une carrière plus axée sur le cinéma et la télévision, faisant ses premiers pas dans la comédie avec Benny Hill.

En fait, au Royaume-Uni, il était très connu sous le nom de «El Hombre Verde» («Green Cross Code Man»), un personnage d'une campagne éducative qui a appris aux enfants à traverser la rue et qui a duré de 1971 à 1990. Après cela, avait un rôle de garde du corps / majordome dans «  A Clockwork Orange '' de Stanley Kubrick, qui a été précédé et suivi de diverses incarnations de Frankenstein dans trois films différents («  Casino Royale '' de 1967, «  L'horreur de Frankenstein '' des années 1970, et «Frankenstein et le monstre de l'enfer» de 1974).

Jusqu'à ce qu'il soulève le grand rôle de sa carrière, Dark Vador. Et comment est-ce arrivé? C'est le créateur de la saga George Lucas qui l'a invité aux auditions après l'avoir vu dans le film de Kubrick, et en raison de sa taille de près de deux mètres et de 118 kilos de poids. Lucas a proposé d'être Vader ou Chewbacca, mais il n'a pas hésité à choisir le premier car "on se souvient toujours du méchant".

Cependant, la légende Prowse / Vader ne s'arrête pas là. Le cinéaste mythique a choisi de se passer de sa voix en raison de son fort accent de Bristol, inapproprié pour celui en armure noire et respiration mécanique avec une voix plus sombre. C'est ainsi que sont nés les mythes sur son rôle, dont le dialogue a été remplacé par celui de l'acteur James Earl Jones.

Selon Prowse, il n'était pas au courant du changement jusqu'à la première du film. Bien que, si cela était vrai, cela n'aurait pas dû le surprendre, puisque même la princesse Leia, la grande actrice Carrie Fisher, l'appelait «Dark Farmer» («Dark Farmer») à cause de son accent occidental du Royaume-Uni.

De la même manière, l'acteur a été remplacé par le spécialiste Bob Anderson dans le combat au sabre laser de «Episode VI: Le retour du Jedi» (1983), car être un épéiste n'était pas le sien; il n'a jamais imité la fameuse respiration car le son a été créé par Ben Burtt; et, quand il allait enfin apparaître dans le dernier chapitre des trois premiers, ils ont changé son visage pour celui de l'acteur Sebastian Shaw.

L'acteur anglais David Prowse pose lors de la présentation du film des réalisateurs espagnols Toni Bestard et Marcos Cabotà 'I Am Your Father' à Madrid, le 18 novembre 2015.
L'acteur anglais David Prowse pose lors de la présentation du film des réalisateurs espagnols Toni Bestard et Marcos Cabotà 'I Am Your Father' à Madrid, le 18 novembre 2015. © Pierre-Philippe Marcou / AFP

Dans la première trilogie, filmée de 1976 à 1982, ni la voix ni le visage de David Prowse n'apparaissent en dépit d'être l'antagoniste de l'histoire. Et pourtant, toujours sous anonymat – revendiqué dans le documentaire 'I Am Your Father' de 2015, qui rapporte qu'elle n'apparaît même pas au générique – elle est aujourd'hui dans le panthéon des personnages maléfiques, pour son action dans la phrase " Je suis ton père », qui révèle sa relation avec le héros Luke.

"Vader est le plus grand méchant à l'écran de tous les temps", a affirmé l'acteur décédé en 2013, dans le cadre d'un festival 'Star Wars' à Cusset, en France.

David Prowse, qui a souffert ces dernières années des conséquences de son arthrite et de son cancer de la prostate, était aujourd'hui heureux de posséder un gymnase à Londres, tout en faisant partie du sombre héritage de la force dans le monde. Que la force de la galaxie soit avec l'acteur aujourd'hui.

Avec Reuters et l'AFP

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