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Daniel Felipe Martínez: « Si j’arrive bien au Tour, je pense que je peux rivaliser avec Pogacar et Roglic »

Le cycliste colombien a réalisé un début de saison passionnant et le postule comme l’un des leaders des Ineos Grenadiers pour la manche de gala. Il reconnaît qu’il passe par son meilleur niveau sportif.

Dans le passé, Daniel Felipe Martínez, 26 ans, a été un domestique de luxe pour ses coéquipiers, mais en 2022, il s’est présenté comme un leader capable de diriger l’une des équipes les plus puissantes du peloton. Le cycliste colombien des Ineos Grenadiers vient de remporter le Tour du Pays Basque, étant troisième de Paris – Nice, quatrième de Liège – Bastogne – Liège et cinquième de la Flecha Wallonne.

Depuis Envigado, où il termine sa préparation avant le Tour de Suisse, l’un des préludes du Tour de France, il reconnaît vivre « sans aucun doute » son meilleur moment : « Ça a été la meilleure année que j’aie eu dans ma carrière sportive. »

Bien qu’avec son équipe précédente, Education First, il ait remporté un Critérium du Dauphiné, il est maintenant devenu le leader de sa nouvelle équipe et a eu des coureurs comme Adam Yates ou Geraint Thomas lui-même comme domestiques. « C’est une grande responsabilité de voir qu’un champion du Tour de France travaille pour vous », dit-il.

Pour la manche de gala, il se définit comme « deuxième » du groupe derrière Adam Yates mais affirme que « la course remet chacun à sa place ». Malgré le fait qu’il y ait 53 kilomètres de contre-la-montre, Martínez affirme qu’il peut contrebalancer les Slovènes, favoris du Grand Tour français : « Si j’arrive au Tour en forme, je pense pouvoir rivaliser avec Pogacar et Roglic ».

Sur le problème du dopage en Colombie : « C’est dommage »

Daniel Felipe Martínez fait partie d’une génération dorée de coureurs colombiens, aux côtés d’autres noms comme Egan Bernal, le premier champion latino-américain du Tour de France, Nairo Quintana ou Rigoberto Urán. Cependant, la nation du café est également le pays avec le plus grand nombre de sanctions actives pour dopage.

« C’est malheureux », dit Daniel. « Le cyclisme latino-américain a encore une puce très ancienne. Cela ne devrait pas arriver. »

Pour le cycliste né à Soacha, c’est un problème de « conscience », surtout chez les jeunes. De plus, déclare-t-il, « plus de contrôles antidopage sont nécessaires ».

Malgré ce scénario, Martínez reste convaincu que la génération dorée dont il fait partie aura un remplaçant qui continuera à donner gloire à son pays.