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Le National Office of Economic Research, qui agit comme arbitre pour déterminer les cycles économiques aux États-Unis, a conclu que les conditions étaient réunies pour classer l'épisode actuel de l'économie comme une récession.

Techniquement, pour qu'un pays entre en récession, il doit remplir une condition de base: que son économie se soit contractée pendant deux périodes consécutives. Et, bien que cela ne se soit pas produit aux États-Unis, la terre a déjà été fertilisée.

Le Comité du cycle économique de l'Office national de la recherche économique a assuré que le pays était déjà entré en récession, même sans avoir encore vu son produit intérieur brut baisser pendant deux trimestres.

L'explication: non seulement le PIB est important. D'autres facteurs sont également l'emploi et la production. Et la pandémie de coronavirus et les mesures de confinement qui en résultent ont fait baisser ces indicateurs.

"L'ampleur sans précédent de la baisse de l'emploi et de la production, et sa large portée dans l'ensemble de l'économie, justifient de qualifier cet épisode de récession", a déclaré le bureau en tant qu'arbitre dans la détermination des cycles économiques aux États-Unis.

Le comité a reconnu que la pandémie et la réponse de santé publique ont entraîné un ralentissement avec des caractéristiques et une dynamique différentes de celles des récessions précédentes.

Moins d'emplois, plus de contraction

Le PIB des États-Unis a chuté à un taux annualisé de 4,8% au cours des trois premiers mois de l'année et les analystes s'attendent à ce que la chute d'avril à juin soit encore pire.

Pendant ce temps, le taux de chômage de 3,5% en février était le plus bas en 50 ans. Cependant, Covid-19 a atteint 14,7% en avril (le pire record depuis la Grande Dépression) et 13,3% en mai.

Une récession est techniquement définie comme une diminution significative de l'activité économique qui se propage dans toute l'économie, ce qui est particulièrement notable dans la production et l'emploi.

Selon cet organisme, au comité duquel participent de prestigieux économistes, en février de cette année, il y a eu "un pic d'activité économique qui marque la fin de l'expansion amorcée en juin 2009 et le début d'une récession".

Cette dernière expansion, qui a commencé depuis que la crise économique mondiale de 2009 a commencé à surmonter et a duré 128 mois, a été la plus longue de l'histoire des cycles économiques des États-Unis, remontant à 1854.

Avec Reuters