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Avec polémique, l’Angleterre a éliminé le Danemark et est finaliste de l’Euro 2020

Les hôtes du dernier match de la compétition ont battu les Scandinaves 2-1 en prolongation après un penalty douteux sanctionné par l’arbitre. De même, ils étaient supérieurs à leur rival et réservaient leur place dans la définition face à l’Italie. Ce rendez-vous aura lieu dimanche prochain, 11 juillet, au mythique Wembley.

La qualification passionnante de l’Italie contre l’Espagne était l’ouverture de la demi-finale de l’Euro 2020 et le tour de la clôture était entre les mains de l’Angleterre – l’un des favoris de la précédente – et du Danemark, la surprise du tournoi.

Là-bas, à Londres, les locaux ont frappé plus fort grâce à la qualité et à la variété de leur équipe contre un adversaire physiquement usé qui a couru par derrière pendant la majeure partie du match. Après avoir lutté, c’était une victoire 2-1 pour sceller le billet pour la finale, où ils affronteront l’Italie dimanche dans la capitale anglaise.

L’Angleterre progresse malgré la fierté danoise

Pour chercher une place en finale, aucun des entraîneurs n’a fait de variantes tactiques. Les «Trois Lions» sont entrés sur le terrain avec leur schéma habituel et avec l’inclusion à nouveau de Buyako Saka au lieu de Jadon Sancho. Tandis que les Scandinaves ont répété l’alignement avec lequel ils ont éliminé la République tchèque en quarts de finale.

Le début de match a été très équilibré, les deux s’étudiant l’un l’autre et étant plus occupés à ne pas céder de terrain qu’à prendre l’avantage. Dans les premières minutes, c’est l’Angleterre qui a pris l’engagement et s’est approchée du but gardé par Kasper Schmeichel.

Avec la mobilité de leurs milieux offensifs Raheem Sterling, Mason Mount et Buyako Saka, les locaux ont voulu désarmer le bloc défensif danois, mais cela n’a pas fonctionné. Cependant, cela suffisait à lui donner des avertissements sur sa puissance de feu.

À cinq ans, Sterling n’a pas pu diriger une croix de Harry Kane. Sept minutes plus tard, Sterling lui-même affrontait Andreas Christensen, coupait au milieu de la surface et décochait un tir faible que Schmeichel contenait.

Cependant, au fil des minutes, le Danemark a augmenté l’intensité, apaisé l’Angleterre et a repris le développement de la main de Pierre-Emile Hojbjerg dans l’axe du terrain et avec Mikkel Damsgaard dans un niveau intraitable.

En 25 minutes, le milieu de terrain offensif a donné une prémonition de ce qui se passerait ensuite en dribblant dans la surface et en finissant de placer le ballon très près du poteau gauche de Jordan Pickford. Cinq plus tard, le but danois est tombé avec une excellente exécution de Damsgaard sur coup franc au moment de lancer une bombe avec l’intérieur de son pied droit, inaccessible pour le gardien.

Le Danemark a fait ses adieux au Championnat d'Europe après une participation historique où ce fut la grosse surprise.  Londres, Angleterre, 7 juillet 2021.
Le Danemark a fait ses adieux au Championnat d’Europe après une participation historique où ce fut la grosse surprise. Londres, Angleterre, 7 juillet 2021. © Laurence Griffiths / Reuters

La réponse de l’Angleterre a été instantanée avec Saka claquant dans les airs et une passe pour Sterling pour s’affronter au point de penalty contre Schmeichel, mais le gardien a remporté le duel. Le jeu suivant, le match nul est apparu avec la même formule. Kane est tombé au poste de lanceur, a fui pour la pause de Saka, qui a de nouveau aidé Sterling, mais c’est finalement Simon Kjaer au but contre son camp qui a fait 1-1.

Le Danemark a fait une usure rapide et ne pouvait qu’étirer l’agonie

Dans le complément, l’évolution était similaire. Les premières actions ont amené l’Angleterre à chercher la possession du ballon et à pousser le Danemark contre son but avec une très bonne performance individuelle du milieu de terrain Kalvin Phillips, offrant une dynamique pour presser, récupérer et distribuer le ballon.

Malgré cela, le danger était danois à un demi-tour de Kasper Dolberg contrôlé par Pickford. Rapidement, un coup de poing du défenseur Harry Maguire a forcé une réponse parfaite de Schmeichel pour éviter le but britannique.S’il n’y a pas eu de siège par les hommes de Gareth Southgate, ce sont eux qui ont mis en place les conditions dans lesquelles la procédure s’est déroulée. Avec un gouvernement territorial du terrain et avec une plus grande possession, l’entrée de Jack Grealish leur a donné de la profondeur, mais sans générer d’opportunités contre Schmeichel. Un tir à mi-distance de Phillips était le plus proche du but.

Le déclin physique du Danemark et la parcimonie de l’Angleterre à manier le ballon ont formé un combo avec un chemin irrémédiable vers les prolongations. C’était 1-1 pendant le temps réglementaire dans un match serré.

La polémique a fait pencher la balance pour l’Angleterre à domicile

En prolongation, Southgate a rafraîchi l’équipe avec des revenus de Jordan Henderson et Phil Foden. Avec une plus grande hiérarchie sur le terrain que le Danemark et avec plus de fraîcheur, le processus était incliné pour les hôtes. Une définition rampante de Kane a forcé une réaction formidable de Schmeichel pour éviter le but.

Le jeu de la discorde : l'Anglais Raheem Sterling est déjà tombé après un léger contact du Danois Mathias Jensen à Wembley, Londres, Angleterre, le 7 juillet 2021.
Le jeu de la discorde : l’Anglais Raheem Sterling est déjà tombé après un léger contact du Danois Mathias Jensen à Wembley, Londres, Angleterre, le 7 juillet 2021. © Laurence Griffiths / Reuters

A 103 minutes, la polémique de la nuit a été animée par Sterling et le Danois Matthias Jensen, lorsque l’arbitre néerlandais Danny Makkelie a sanctionné un penalty pour une infraction mineure au tableau d’affichage contre l’attaquant. Kane a changé la faute pour un but, mais pas avant sans suspense : sa définition était faible et Schmeichel a pu l’arrêter, mais au rebond, le « Huracán » a porté le score à 2-1.

Le dernier quart d’heure fut celui de la résistance anglaise. Southgate a retiré Grealish pour que Kieran Trippier entre et forme un verrou défensif. Une couverture de Pickford à un tir lointain de Braithwaite était la seule chance du Danemark.

Enfin, les Britanniques ont atteint la finale – la première de leur histoire – et ira pour le rêve face à un géant comme l’Italie. Le rendez-vous aura lieu à Wembley dimanche prochain.

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