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Aslán Karátsev, l’inconnu qui défiera Novak Djokovic en demi-finale de l’Open d’Australie

Né dans la république russe d’Ossétie du Nord, Aslán Karátsev est devenu le premier joueur de tennis à se hisser dans le top quatre lors de ses débuts en Grand Chelem. Après une carrière pleine de hauts et de bas, le joueur de tennis russe cherche un renouveau de carrière à l’âge de 27 ans.

Karátsev affrontera Novak Djokovic, actuel numéro un mondial et rival qui a avoué ne pas le connaître jusqu’à cette édition de l’Open d’Australie.

Si le Russe de 27 ans parvient à battre Djokovic, il deviendra le joueur de tennis le moins bien classé à atteindre la finale d’un tournoi majeur, après le Croate Goran Ivanisevic, alors âgé de 125 ans, qui a remporté l’Open de Wimbledon en 2001.

Avant le début du tournoi, Karátsev était classé 114e dans l’Association des joueurs de tennis professionnels (ATP). Tout au long de celui-ci, il a laissé de côté trois graines et a ainsi réussi à capter l’attention des médias et du public amateur de tennis.

Une résurgence après la pandémie

Votre histoire peut être tirée de n’importe quel scénario de film. Après avoir fait ses débuts sur le circuit de tennis professionnel en 2012, sa carrière n’a pas été cohérente et a été en proie à des blessures et des problèmes financiers.

« C’est incroyable, je suis tellement heureux pour Aslán, il est entré dans l’histoire. Je ne sais pas ce qu’il a fait pendant la pandémie, il a probablement juste travaillé dur », a déclaré Daniil Medvedev, un joueur de tennis russe qui jouera également dans le demi-finales de l’Open d’Australie.

Avant de se qualifier pour son premier Grand Chelem à sa 10e tentative, Karatsev a gagné en confiance avec des victoires aux tournois ATP Challenger Tour en 2020, où il n’a perdu que deux de ses 20 derniers matches.

«Il a passé trois mois avec son père à Vladikavkaz. Puis il s’est rendu aux États-Unis, où il a joué une vingtaine de matchs, a pris la forme et l’a maintenue jusqu’à présent (…) La quarantaine pour le Covid-19 a été très bonne pour lui, puisqu’il a su mieux se préparer sans la pression du manque de résultats qui l’a ligoté », a déclaré Alexandr Kuprin, son ancien entraîneur, qui ajoute qu’il a dû exploser avant.

Un Russe au passé israélien

Aslán Karátsev est né le 4 septembre 1993 à Vladikavkaz, capitale de la république russe d’Ossétie du Nord. Cependant, il a une ascendance israélienne de sa grand-mère maternelle.

En 1997, il a émigré avec sa famille en Israël et c’est là qu’il a commencé à jouer au tennis, obtenant le titre national à l’âge de 12 ans.

«J’ai déménagé en Israël à l’âge de 3 ans avec ma famille, puis j’ai commencé à pratiquer à Tel Aviv (…) J’ai grandi là-bas, pratiquant jusqu’à l’âge de 12 ans, puis j’ai déménagé en Russie avec mon père». a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse citée par le quotidien israélien The Jerusalem Post.

Son retour en Russie survient après n’avoir pas eu d’argent pour ses formations en Israël, ce qui a peu changé les années suivantes. Après avoir vécu à Rostov et à Moscou, il a voyagé en Allemagne, en Espagne et enfin à Minsk en Biélorussie, où il a réussi à améliorer son jeu.

« Aslán doit être félicité pour la façon dont il a joué après avoir surmonté tous les cataclysmes possibles », a déclaré Shamil Tarpíschev (capitaine de l’équipe de Coupe Davis) au journal Sport Express.

Une ascension fulgurante dans une vieillesse mûre

En seulement deux semaines, Karátsev a dépassé le montant d’argent gagné tout au long de sa carrière. Ces derniers jours, il a réussi à générer 662 000 $, dépassant légèrement les 618 000 des dix années précédentes.

De plus, quoi qu’il arrive lors de son match contre Novak Djokovic, il a réussi à être dans le top 50 du classement et évitera ainsi le tour de qualification pour les futurs tournois.

« Il va jouer beaucoup de tournois maintenant sans aucune pression pour le reste de la saison 2021 en termes de participation au tableau principal et un gros gain sera également un gros coup de pouce pour lui », a déclaré le Russe Yevgeny Kafelnikov, vainqueur de l’Open d’Australie. à 1999.

D’autre part, il est devenu le premier joueur de tennis à atteindre les demi-finales lors de ses débuts en Grand Chelem et le cinquième depuis 1968 à entrer dans cette instance du classement précédent.

Avec EFE et Reuters

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