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Après avoir signé ce 2020 pour la puissante équipe Ineos, le cycliste costaricien, Andrey Amador, analyse une étrange saison marquée par la pandémie, mais avec l'espoir de revenir concourir dans la dernière partie de l'année. Il regrette le nombre de cas de dopage dans son pays et s'étonne de l'impact de ce fléau.

Un 2020 à la saveur douce-amère est ce que vit le Costa Rica Andrey Amador, après avoir signé pour l'une des équipes les plus puissantes du World Tour, les Ineos britanniques, mais n'ayant guère eu l'occasion de porter les couleurs de sa nouvelle équipe en compétition.

Amador a commencé l'année à changer la scène après avoir conclu un chapitre sur une décennie avec Movistar. Mais son nouveau défi a eu des complications dès le départ. "Movistar a dit que j'avais un accord avec eux", explique-t-il depuis Barceona, en Espagne.

Ce litige a conduit Andrey à rester dans les limbes au début de la saison, alors qu'il était résolu avec l'équipe espagnole. Enfin, son passage à Ineos s'est concrétisé et Andrey a débuté en février le Tour des Emirats Arabes Unis.

Cependant, cette course a dû être suspendue en raison de la détection de cas de Covid-19 au sein du peloton. Un ensemble d'ingrédients qui amène Andrey à dire que "dans le sport, ça a été une année super compliquée".

Depuis quelques semaines, il s'entraîne en extérieur, après deux mois d'entrainement avec «le roller» (le vélo stationnaire) et il attend de définir son planning qui reprendra pour tous les cyclistes à partir du 1er août.

Il reconnaît entre ce que son collègue Richard Carapaz, équatorien, filtre, qui a déclaré qu'Amador irait au Tour de France. "Oui, quelque chose comme ça", accepte-t-il, mais ajoute que "ce n'est pas sûr".

Andrey Amador a fait ses débuts avec Ineos lors du Tour des Émirats arabes unis en février, juste avant la suspension des compétitions en raison de l'épidémie internationale de coronavirus.
Andrey Amador a fait ses débuts avec Ineos lors de la tournée des Émirats arabes unis en février, juste avant la suspension des compétitions en raison de l'épidémie internationale de coronavirus. © Russ Ellis / Team Ineos

Son geste change quand il parle de vélo dans son pays. Cette année, quatre cas de dopage ont été révélés lors du Tour du Costa Rica en 2019, ce qui s'ajoute à la suspension de huit ans contre Juan Carlos Rojas, multiple champion du Tour du Costa Rica, l'année dernière. Au total, en 2018, l'Union cycliste internationale (UCI) a suspendu un total de 12 cyclistes du Costa Rica pour dopage.

"Nous sommes un petit pays et vous voyez le nombre de cas et c'est alarmant", dit-il. Andrey est blessé par ce fléau qui frappe le cyclisme costaricien et se répète "année après année". Son appel est à la fédération et à l'UCI de "pénétrer en profondeur" et d'effectuer des contrôles tout au long de la saison.

Sur le plan personnel, le Costa Rica est heureux de réaliser son "rêve frustré": apprendre l'anglais. L'Ineos met à votre disposition un professeur pour faire avancer vos études sur cette langue, qui est désormais plus indispensable pour vous dans une équipe britannique. "Ça a été un défi personnel", dit-il, mais pour le mettre en pratique, il faut attendre son retour en compétition.